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Vox発進! これは皆さん、気に入るでしょう

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Six Apartが昨晩(米国時間10/25)、新ソーシャルネットワーキングサイト(SNS)「Vox」のサービス開始を発表した(告知)。LiveJournalとMoveable Type、Typepadを持つ同社だけに新サイトでも数々の工夫を施している。消費者の願望が成熟するのを待って満を持してSNS公開に望んだ利点がバッチリ実感できる、とても優れたサービスとなっている。
ベータ段階からサンフランシスコのアーティーなエリートたちの間のソーシャルネットワークでたちまち評判となったこのサービス。ベータ試用集団はいずれ必要だけどもVoxの場合、使ってくれた層が良かったね。

このVox、元々の名前はCometという。前身のCometについてはここで 紹介している。SNSの基本機能はすべて網羅し、その上でプライバシー管理の機能を強化した。ブログ投稿ではタグクラウドも使えるし、投稿作成ページはキレイなWYSWIG画 面。プライバシー設定は同社戦略でも大きなウェイトを占めるものだ。特にMeena Trottなんかはネットで交流する閉鎖された小集団の中で、どう将来ブログが形成されていくかという問題をだいぶ前から提起している。
プロフィール専用ページは直接コードを開いて編集できるが、レイアウトの選択肢は幅広く、見た目もシャープなテーマが165種類以上用意されてい る。モバイル経由のブラウジングと投稿も簡単なら、メディア要素はVoxのページに簡単に取り込める。また、サイトに統合できるYouTube、 Flickr、Photobucket、iFilm、iStockphotoの中にはライバル企業のサービスもちらほら。しかし、ユーザーにとっては全部使え るのは喜ばしい限りだ。 IStockPhotoはちょうど昨日取材に行ってコミュニティぴったりの面白いサービスだと分かっていたから良かったものの、取材後じゃなかったら少し違和感あったかもしれない。

ユーザーにとっては何と言っても広告が邪魔にならないことがVoxの強み。ビジネスモデルはとてもスマートだ。サイドバーに広告が大きく入るのだが、これは管理ページと検索結果など数ヶ所に出てくるだけ。最高だ。プロフィールの ページを見て、サイトを探検するだけなら巨大な広告は一個も見なくていい! ユーザーが書く公開用ページには極小サイズの広告が何個か入るし、ユー ザーには自分のお気に入りの本や映画のことについて書くよう推奨されている。で、こうしたお薦めアイテムをユーザーがアフィリエイト・リンクから購入する とVoxに現金が落ちる、という仕掛け。Six ApartのAnil Dashに話を聞いてみたが、広告は基本的に今の路線で続けるということだった。

ここを変えたらもっといいかな? という点もまったく無いわけではない。FlashのメディアプレイヤーはクリックするとVoxの別のページに飛んでしまって、そのメディア以外な んにもないので失速感がつきまとう。マイクロフォーマット対応になればVoxでも同じようにできて素晴らしいだろうけど。OpenIDのサポート、 ユーザー専用データのインポート&エキスポートももっと簡単にして欲しいところだ。Dashの話では今日(米国時間10/26)からOpenIDのサー バーは採用し(これで例えばLiveJournalにも自分の名前.vox.comを使ってコメントできるようになる)、OpenIDによるログインのフルクライアント・サポートもいずれ導入の予定とか。エキスポートももっと簡単になるよう鋭意努力中という話だ。

総じてVoxは駆け出し好調。市場の成長過程と、一般の人たちが今ソーシャルネットサークに求めるものが何かを注意深く見守ってきた経験豊かなチー ムが作り上げたサービスであることは一目瞭然だ。見るからに簡単に使えそうだし、みんな我先に飛びついても不思議じゃないだろう。MySpaceを脱出し たくて仕方ない人は大勢いるし、一般の誰でも参加できるソーシャルネットワークという枠組みで言うならVoxはかなり魅力的なオルタナティブと言っていいだろう。

[原文へ]

“Vox発進! これは皆さん、気に入るでしょう” への2件のフィードバック

  1. […] 先週、ソーシャルソフトウェア企業 SixApart は同社の最新のソーシャルネットワークとブログホストサービス Voxをローンチした。発表は鳴り物入りだったし、サイトのデザインは美しく、 (僕も含めて)多くの人々が Vox のリリースはこの分野での重要な出来事だと判断した。しかしそう思わない人たちもいたようだ。 […]

  2. […] Six Apartが2006年に、プライバシーを厳格にコントロールできるブログ的ソーシャルネットワークVoxを立ち上げたとき、投資家David Hornikの期待は大きかった。彼曰く、Voxは”すばらしいブログプラットホームである”、なぜなら、”自分の子どもの写真やビデオを、誰に見られるか気にせずに投稿できる初めての場所”だから。 […]

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