Joostの足元に刻々と迫る、アドビH.264の脅威

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picture-233.png時限爆弾が転がっている。よく見るとJoostと名前がついている。 -JoostのP2PネットTVクライアント専用ソフトが一番のセールスポイントとしてきたフルスクリーンの高品位な動画ストリーミングが、ウェブの水際にじわじわ迫ってきた。Brightcoveも顧客の動画パブリッシャーにBitTorrent DNAによる同様のサービスを間もなく提供するが、Joost最大の脅威はAdobeとそのユビキタスなFlashプレーヤーだ。

Adobeは今後数ヶ月以内にFlash Player 9の一般公開に合わせ、全FlashプレーヤーにH.264コーデックのサポートを組み込むことが予想される。ベータ版はAdobe Labsでダウンロード できるが、このBlu-Ray、HD-DVD対応の映像圧縮規格H.264コーデックはMPEG-4の一部で、アップルがiTunesの全動画ダウンロードの圧縮に使っている規格である。FlashにH.264サポートが導入されると、ネットストリーミング動画のクオリティーは今の帯域スピードのままで、ザッと倍になる。つまりYouTubeの動画はそれだけで映りが倍良くなり、それがローエンドのクオリティーの標準となる可能性が高い。

ネットの動画サイトはどこもみな(秘密裏に開発中のサイトまで含めたら相当な数にのぼる)、Flash Player 9が広まって新標準となる日を待ちわびている。そうなれば自社独自のフルスクリーンのネットTVサービスがJoost並み、あるいはそれ以上のクオリティーの動画ストリーミングで提供できるからだ。しかもその実現には、普通に使っているブラウザ以外なにも必要ない。

Joostが現在抱える最大の資産はP2Pテクノロジーではなく、業界の先駆者として得た人気だ。Joostがプライベートベータからようやく一般公開となった10月1日には、ベータ利用100万人が既にサインナップ済みで、ネットワークには1万5000本ものショーが早速登場した。でもこの動画のほとんどはJoost特約ではない。同じコンテンツにありとあらゆるネットTVサービスが行列を成し待機しているのが今の状態なのだ。しかも優れた動画クオリティーという差別化も、そうそう長続きしそうにない。

圧縮技術の改良が進めば、動画サイトではストリーミングの画質が上がる。JoostのP2PのアプローチはJoostにこそ大いにメリットがあるが、消費者から見たらそれほどメリットではない。(人気の動画ストリームにかかる帯域数コストをユーザーが被るので)。 が、ネット動画ストリーミングは今や格段に安くなろうとしている。Web動画広告の登場で、従来とは比べものにならないほど儲かる分野となった。経済が回り出したら、ネット動画ストリーミングは中央集中型の方がP2Pストリーミングより上質かつ安定した視聴が可能になると主張する人もいる。H.264が重要なのには、そんな背景がある。H.264はストリーミングの経済を変えてしまうのだ。

Joostを競争から守る唯一の防護壁は視聴者の人的ネットワークと視聴者同士の交流、その周辺に構築されたサードパーティーのアプリ群である。自分でウェブで動画ストリームを視聴するより、「やっぱり動画見るならJoostだ」、「Joostの方が楽しい」と感じる視聴者は残るだろう。だが、ソーシャルな機能はJoostの十八番ではない。プラットフォーム化の野望を抱えるのもJoostだけではない。Joostのダンクシュート絶好調の日々も、終わりは近い。

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“Joostの足元に刻々と迫る、アドビH.264の脅威” への2件のフィードバック

  1. […] そうはいっても、これが技術上の重要な節目であるには違いない。今後、多くのハイビジョン映像をウェブで見ることになるだろうが、これは主として最新のFlashプレーヤーのH.264 codecによるものだ。これでDailymotionはHulu、Veohらと並んで、可能な技術を示すこととなった。しかし、ほとんどの人はハイビジョン映像を見たいと思ったらブルーレイのDVDプレーヤーを買うしかないだろう。 […]

  2. […] Schonfeldは昨年10月に、「Joostにはあまり時間が残されていない」として次のように書いた。 […]

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