DEMO v. TechCrunch50、今度は記事盗用騒ぎ

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新事業・サービスを開始するスタートアップ50社を投資家・報道陣・企業家ほか起業に情熱を燃やす総勢1500人以上を前に紹介する「TechCrunch50カンファレンス」(会場・サンフランシスコ、予選選抜のスタートアップは参加&デモ無料)の準備も大詰めを迎えた。

この6週間は文字通り寸暇を惜しんで約50カ国から集まった1200以上の応募の中から最終の50組を選抜すべく、出願のあったスタートアップの面談・電話面接に明け暮れている。 そんな折、先週はパートナーのジェイソン・カラカニス(Jason Calacanis)がデモ企業に向けアドバイスをまとめので、ここで氏の考えを再掲した。

そしたら、TechCrunch50の競合相手で裏金ベースのDEMOが、ジェイソンの書いた記事の内容は10年前に自分たちが出した“What the DEMO Gods Know that Smart Entrepreneurs Should Learn”という記事の盗用だなどと、ひどいことを言ってきた。同じくジェイソンの記事を再掲したブロガーAlexander Museに宛て、Deb McAlisterはこうメールで書いている。

From: “Deb McAlister”
Date: August 10, 2008 9:48:06 AM CDT
To: “‘Alexander Muse’”
Subject: VERY familiar advice from Startup Blog

This “advice” on demos is almost a verbatim lift from a piece I wrote over 10 years ago for David Coursey, who was Chris Shipley’s predecessor as host of the DEMO Conference. Our piece was called “What the DEMO Gods Know that Smart Entrepreneurs Should Learn”. David was the host of DEMO when Google and many, many other top products launched there – and he’s my business partner in a new start-up that’s at the seed-round stage.

Our original tips were in a slightly different order (the first tip was the same, we put the taboo about PowerPoint in at #2, etc.), but we covered EVERY one of these points in the written piece (which was on the DEMO web site for three years), in our coaching sessions for DEMO demonstrators, and in articles published in a range of magazines. Of the 2,200 or so words you included in your blog, 1,893 were DIRECTLY lifted from our piece. Am I claiming a copyright violation? Not against your blog. I feel certain you published it with no thought to who owned the source material.

So why write to you on a Sunday morning? Because I wanted you to know that whoever this person is, he’s probably not someone you want to put a lot of faith in if he’s borrowing this heavily from old material. If he plagiarizes old DEMO material while trashing DEMO, can you trust him to honor NDA’s? To keep your embargoed information safe until launch date? Not to share financial information with potential competitors? I think not. Really, just FYI only – I truly enjoy your blog posts, and thought you might want to know the original source of the material that came across this morning.

Deb McAlister-Holland

元記事のコピーを送ってくれと何度かメールしたが、McAlisterから返事はなかった。ウェブを探してもどこにも見当たらない。だが、彼女の盗作の申し立ては相当深刻なものだ。ジェイソンが元記事2200ワードのうち1893ワードを「直接もらった」という話が本当なら、これはただ事では済まない。

ただ事では済まされないし弁護士を立てて争うべき内容なので、DEMOとしても即刻速やかに証拠の提示が必要だ。ジェイソン側の言い分としては、彼らが言ってるような記事には一度も聞き覚えがない言っている。記事はだいぶ話し言葉で書かれており、これはカラカニスのトレードマークだ。

いったい何が起こっているんだろう? DEMOは単に腐ったスパゲッティをどっちゃり投げつけて、何本か壁に当たったらラッキー…というようなことをやっている。こんなことでローンチ準備中の素晴らしいスタートアップの気が散らないようにしようね。こっちが聞いた話が本当なら、DEMOの騒ぎも間もなく静まるはずだ。

とりあえずDEMOには盗作疑惑を裏付ける証拠の提示、さもなければ全面撤回・謝罪掲載を要求する。

[原文へ]

(翻訳:satomi)