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バーチャル通貨の価値:Super Rewardsの本当の値段は$50Mに近かった

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Facebook、Twitter風「フォロー」機能への小さな歩み

先週は、ウェブ企業の買収に関して、稀にみる大きな動きがあった。Yahooがメール用アドオンのXoopitを$20M(2000万ドル)で買収し、NokiaがソーシャルアドレスブックサービスのCellityを買収、しかし、このいずれをも圧倒したのが、Amazonの$928M(9億2800万ドル)でのZapposの買収だった。

しかし、その週の始めには、その後のニュースで吹き飛ばされてしまった買収劇がもう一つあった。広告ネットワークのAdknowledgeがKITN Mediaを買収し、同社の看板である通貨サービス、Super Rewardsを手に入れた。買収価格は明らかにされていないが、VentureBeatのEric Eldonによると、噂では$30M(3000万ドル)とのこと(彼は、AdKnowledgeがこの数字を「明らかに不正確」だと言っていることも伝えている)。

買収が発表される前夜に、私も同じ数字を聞いた。AdKnowledgeのライバル社が流したものだった。この件についてAdKnowledgeとSuper Rewardsに聞いてみたところ、「不正確な数字であり、当契約を大きく見誤ったもの」であると、口を揃えた。もう少し探ってみたところ、実際の金額は$30M(3000万ドル)以上らしい。この取引を直接知る情報源によると、$50M(5000万ドル)に近いという。この数字をAdknowledgeのCEO、Scott Lynnにぶつけてみたところ、確認はとれなかったが、前の数字の時のように否定することはなかった。

殆どの人が聞いたこともない会社が、どうやって$50M(5000万ドル)の出口を見つけたのだろうか。Super Rewardsは、3年前KITN Mediaのファウンダー、Jason Baileyの自宅の一室でコンピュター1台、出資金ゼロでスタートした。最初の6ヵ月で100万ドルの収益を上げ、利益を出した。現在の年間収益は当時の10倍以上だ。

Super Rewardsは、アプリデベロッパーに、各自のバーチャル通貨を本物の現金や広告バーターに変える簡単な方法を提供することによって、ソーシャルネットワークやゲームサイトのバーチャル経済の潤滑油となっている。Super Rewardsは、Facebook、Hi5、Bebo、Tagged等のソーシャルネットワーク上で、1000種以上のアプリやゲーム(Mob Wars等)に対してホワイトレーベルのバーチャル通貨システムを提供している。

しかし、その真価は広告のスポンサーモデルにあり、AdKnowledgeが同サービスを買った理由もそれだ。Super Rewardsは、その1000種のアプリデベロッパーたちと、4000社の広告主とを繋いでいる。プレーヤーの中には、ゲームで先に進んだり、良い装備やバーチャルグッズを買うためにバーチャル通貨を買う人も少なくないが、大半のプレーヤーは、サービスの登録したり、フォームを入力した対価として、広告主からバーチャル通貨を受け取っている。例えばNetflixが、サービスに登録したユーザーに$20分のバーチャル通貨を提供することが考えられる。ユーザーにとってこれは等価交換だ。$20は払うが、バーチャル通貨をタダでもらえる。Netflixが$25払うと、差額をSuper Rewardsが取り、Netflixはこれをユーザー獲得コストとして計上する。

つまり、広告主がアプリデベロッパ(およびSuper Rewards)のために、バーチャル通貨の現金化を助成をしていることになる。あるいは広告主がリード生成費用を、好みのバーチャル通貨で直接消費者に対して支払っていると考えてもよい。Super Rewardsの最大のライバルはOfferpalであり、同社も同じことをやっている

従来型のソーシャルネットワークでのこ広告が未だに軌道に乗っていないこの時、バーチャル通貨は小規模だが急速に伸びている希望の光だ。業界では、昨年ソーシャルネットワークで流通したバーシャル通貨を$100M(1億ドル)、今年は$600(6億ドル)と推計している。Adknowledgeは、数年のうちに市場全体の規模は数10億ドルになると確信している。そして、ソーシャルネットワークだけではない。iPhoneなどのモバイルアプリでも、バーチャル通貨が使われ始める。Super Rewardsが20%のマージンを維持しつつ、バーチャル通貨プラットホームのトップに居続けることができれば、$50M(5000万ドル)という金額はお買い得かもしれない。

[原文へ]

(翻訳:Nob Takahashi)

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