とりあえず今すぐ使えるChromeエクステンション、11種類ご紹介

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10個の赤い風船を探せ

GoogleはChromeブラウザについて発表前から「ロードも速く、表示も速い」と約束していた。しかし「エクステンション(プラグイン)が出るようになれば速度はやはり落ちるだろう」というのが大方の予測だった。さて、エクステンション機能はすでに利用できるようになっている(正式公開は今週中とみられる)。驚いたことに、エクステンションをインストールしてもブラウザの処理速度は落ちなかった。しかもChromeのエクステンションの扱いは子供でも扱えるほど簡単だ。新規に追加しても削除してもChromeを再起動する必要すらない。エクステンションはダウンロードボタンを押すだけで即座に使えるから、ユーザーはCromeextensions Directoryにある製品を片端から試してみたくなる。

というわけで、やってみたのがこのレポートだ。しかしエクステンションを全部試してみた感想だが、優秀なプラグインの豊富なFirefoxはまだまだ捨てられそうもないというものだった。多くの皆さんも同じ結論に達するだろうと思う。しかしChromeのプラグインにもすでにいくつか紹介する価値があるようなものがあった。そこで以下にいくつかクールなエクステンションをレポートしておきたい。読者のChromeでエクステンションが利用可能になっているなら、各自テストしてみていただきたい。もしエクステンションが利用できないようだったら、こちらからデベロッパー版にアップグレードしてみてはどうだろう。Chromeの設定は保存されるので安心だ。

10Gmail Compose
軽量かつ役立つエクステンションの一つが“Gmail Composeだ。ワン・クリックすると即座にGmail作成窓がポップアップしてメールが作成できる。ただし、エクステンションの窓の外を一度でもクリックするとその途端に窓が閉じ、編集中のメールが破棄されてしまう点だ。私としては現在閲覧しているページのURLを即座に相手に送れるようなエクステンションが欲しい。〔訳注:このエクステンションはhttpsをサポートしてない〕ダウンロード

8QuickSearch

Wikipedia、Yahoo、Amazon、Googleその他主要検索エンジンを選択して簡単に検索ができる。このQuickSearchエクステンションはをクリックすると検索エンジンを選択する窓がポップアップし、Chromeブラウザで検索ができる。またユーザーの好みの検索エンジンを登録することもできる。残念ながらデフォールトの検索エンジンを削除することはできない。削除できるのはユーザーが新たに追加した検索エンジンだけだ。ダウンロード

4Google Tasks for Chrome

Google Task Listその他各種のto-doリストのユーザーはGoogle Tasks for Chromeエクステンションをトライしてみてみるとよい。ブラウザ内からタスクリストの管理ができる他に、Gmailのタスクリストと同期がとれる。ダウンルード

Chrome IE Tab

未だに一部のウェブサイトのページはInternet Explorer (IE)でしか正常に表示できない。Chrome IE TabはChrome内でIEによるページの表示を可能にするエクステンションだ。特定のURLを常にIEで開くように設定できるのは非常に便利だ。一部のユーザーからこのエクステンションでChromeがクラッシュしたという報告が出ているが、Windows7ならまったく問題なく作動する。ダウンロード

2Bubble-Translate

翻訳機能のあるエクステンションは私がまず最初に探したジャンルだが、現在のところまだその数はあまり多くないようだ。幸い、Bubble-Translate はやや実用になりそうなエクステンションだった。しかしこれも改善の余地がかなりある(もう少し自由に設定できるとよい)。ともかく、機能はこうだ。ウェブページ上のどんな言語の文章でもユーザーの言語に翻訳できる。翻訳エンジンはGoogle Translateを利用し、インラインで翻訳を実行する。エクステンションをインストールしてから、設定オプションを開き、翻訳の対象としたい言語、ショートカットキー、デザインテーマなどを指定すると、URLアドレス・バーに小さいtのアイコンが現れる。翻訳したい部分を選択してアイコンをクリックするとツールチップ形式で自動的翻訳の結果が標示される(ページ全体を翻訳するなど他のオプションも設定可能)。ダウンロード
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1Chromereader

Google Readerのユーザーには便利なエクステンションだ。Chromereaderを利用すると、ワンクリックでブログやウェブサイトをGoogle Readerの購読対象に登録できる。閲覧しているページを登録したい場合、Chromereaderのボタンをクリックするだけでよい。URLが自動的にGoogleReaderに送られ、登録される。まとことに簡単だ。〔訳注:このエクステンションは通常のオレンジ色のRSS購読バーの上に重なるかたちで表示される〕 ダウンロード

3Fittr

これはたいへんよくできたエクステンションだと思う。Flickrの画像の処理に便利な機能を提供するエクステン
ョンだ。Fittrにはいろいろと便利なショートカットがあり、Flickrサイトで?キーをクリックすると一覧表示される。ユーザーが以前に入力したタグを元にしてタグ入力をオートコンプリートさせる、、写真のEXIF情報を写真の下に表示させる、ライトボックスで拡大画像を表示する、などの機能がある。しかし一番なんのは、Flickrページ内の右サイドバーに写真の短縮URLを表示させる機能だ。この短縮URLをクリックするとクリップボードにコピーされる。(そもそもFlickrサイトにこの機能がないのがおかしいと私は思う)。ダウンロード

6Chrome-Metrist

Twitterエクステンションもまだあまり数は多くない。またどれもごくシンプルで、豊富な機能をサポートしているものはない。しかしTwitterクライアントを抜かすわけにいかないので、どれか一つ選ぶとすればこのChrome-Metristがよいだろう。Chromed Birdというエクステンションもあるが、私の環境ではうまく作動しなかった(読者は両方試してみるとよい)。

インストールすると、自動的に設定窓がポップアップする。ユーザーはTwitterのログイン情報を入力する(これは最初の1回だけ)。あとフォントのサイズを選べるが、選択できるのはだいたいそれが全てだ。しかしオプションが少ないという欠点を帳消しにするくらいユーザー・インタフェースはとてもよくできている。アイコンをクリックするととてもスマートなデザインの窓がドロップダウンする。 ダウンロード
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7Delicious

ギークにとってはいまだにDeliciousは不可欠のサイトだ。私自身も重要な情報源として利用している。Chromeにエクステンションが提供されたのはうれしいニュースだ。こちらはとてもシンプルなプラグインで、閲覧しているページをDeliciousにブックマークし、Inbox(残念ながらあまり利用者の多くない機能だが)を開く。大変シンプルで、大変クリーンだが、Deliciousのヘビーユーザーにとっては実用性が高いエクステンションだ。ダウンロード

5Google Wave Checker

将来Google Waveがどのような形に発展していくのかまだまったく分からない。しかしともかくも将来も付き合っていかねばならない相手であることがはっきりしてきた。もしかするとわれわれはGoogleWaveを毎日使うようになるかもしれない。誰にも分からない。:) Google Wave CheckerはFirefoxのアドオンのWave Notifierと非常に良く似ている。要するに未読のWaveメッセージを知らせてくれるエクステンションだ。面白いのはFirefoxのチェッカーは 23,539回もダウンロードされているのに、Chromeのエクステンションは11,446回に過ぎない。しかもほとんどのChromeユーザーはこのエクステンションをまだ使っていない。ダウンロード

11Jamendo Radio

最後にとっておきのオススメを。Jamendo Radioは今までで最高のウェブ音楽ツールの一つだ。30秒しか聞けないGoogleのけちくさい音楽検索なんて問題にならない。Jamendoからは何時間でも無料の音楽が聞ける。このサービスには2万7475枚のインディーのアルバムが登録されており、再生もダウンロードもすべて無料だ。なにより便利なのはすべてChromeブラウザ内からアクセスできることが。ダウンロード

ただし設定はやや複雑だ。インストールの後、オプション設定ページを開く。ユーザーはJamendo Radioから好きなアルバムを選んでプレイリストに登録する。これにはいったんJamendoのウェブサイトに行く必要がある。好きなアルバムの番号をURLアドレスからコピーして登録すればよい。下に簡単なデモビデオをエンベッドしておいた。

Chromeのエクステンションのリストは今後短期間で膨大なものに成長するのは間違いないだろう。そうなれば、ランダムにいくつか取り上げてレビューするというのも難しくなるに違いない。現在はまだそこまで行っていないが、それでも音楽をストリーミングしたり、ブラウザ内からTwitterに投稿するなどのツールがすでに登場しており、皆さんも試してみることができる。エクステンションのデベロッパーにとっては今は絶好のタイミングだ。すぐに大ヒットとなるエクステンションが生まれてくるだろう。さまざなニッチが埋められるのも遠くないに違いない。

感想や推薦するエクステンションについての情報をコメント欄にお願いします。

〔日本版注:上記のエクステンションは4.0.249.0でおおむね作動するもよう。Jamendo Radioは未テスト。設定変更やアンイストールはツールアイコン(モンキースパナ)をクリックして「拡張機能」を選択する〕

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(翻訳:滑川海彦/namekawa01