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BarMaxは、本当に価値があるかもしれない$1000のiPhoneアプリ

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Screen shot 2010-01-17 at 10.46.32 AM2008年8月、AppleはI Am RichというアプリケーションのApp Store登録を承認した。このアプリは、赤い宝石の写真を表示する以外、何もしなかった。では、何故有名になったのか。それは価格が$999.99だったから。Appleは比較的早くこのアプリを削除したが、当時は、今後App Storeにインチキアプリケーションや、法外な価格が氾濫し始めるのではないかと懸念された。幸いそうはならず、価格は低く維持された(低すぎる、という人たちもいる)。しかし、今また、$999.99アプリがやってきた。

ただし、このアプリには大きな違いがある。BarMax CAは実際に何かをする。しかも、このアプリが対象とする人たちにとっては、非常に有用である可能性が高い。そして、$1000の価値がある可能性は、きわめて高い。

BarMax CAは、[米国]司法試験の勉強をしている法科学生を手助けするアプリケーションだ。私がこの価格を妥当だという理由は、同社がこの種の試験対策コースであるBarBriで知られており、通常それを$3000~$4000で販売しているからだ。BarMax CAはが低価格で提供できるのは、これがアプリだけであり、授業に関わる部分を必要としないからだと言う。また、BarBriの価格体系と、反競争的な行動に対しては、疑問の声が出ており、複数の集団訴訟の対象にもなっている(このパッケージを売っている相手が、未来の弁護士たちであることを考えれば、全く驚くに当たらない)。

BarBriには無料のiPhoneアプリもあるが、使うためには同社のコースを受講する必要があり、それ以外の役に立たない。

Screen shot 2010-01-17 at 12.36.19 PMでは、$1000のBarMax CAアプリには何が入っているのか。かなりの量だ。アプリのサイズは1GB以上で、私が見たアプリの中で最大である。数千ページにわたる資料と、数百時間のオーディオ講義が入っている。これは2ヵ月間のコースに必要な情報のすべてだ。そして、すべてをiPhoneの上で行うことができるのである。それでも、ある部分については、もっと実体のある資料が欲しいという人には、BarMaxから資料が電子的に送られてくる。

司法試験は、選択式、論文、業務試験の3パートからなる。他に倫理試験も受けなければならない。CAという名称から想像できるかと思うが、BarMax CAは、カリフォルニア州司法試験を対象にしている。2010年中には、ニューヨークをはじめとする、人気上位5州の試験にも対応する予定だ。また、試験の大半(選択式の部分等)は各州であまり違わないため、複数州向けバージョンもある。アプリの価格はいずれも$999.99だが、選択肢問題だけに絞った$500版も検討中とのこと。

このアイディアは、Mike Ghaffaryが、自身の司法試験勉強をしている時に思いついた。BarBriから音声テキストの入ったiPodを送ってもらうのに$4000も払うことや、この分野に事実上競争がないことが彼には信じらなかった。そこで、ロサンゼルスで成功していたiPhoneアプリ開発者と、ハーバード法律校の同窓生、それぞれ何人かに声をかけてアプリを作成した。TrialPay社の事業開発ディレクターを本業としているGhaffaryは、現在開発チームのアドバイバーを務めている。

Screen shot 2010-01-17 at 12.44.12 PMこのアプリがどのくらい売れるかが、まずは興味のあるところだ。Ghaffaryによると、これはあるホームセキュリティーアプリの$899を超えて、App Storeで最高値のアプリだという。多くのiPhoneデベロッパーが、アプリの低価格化を嘆いているが、Wolfram Alphaのように高額アプリを試みるところもある。しかし、あの$50アプリからは同社のウェブサイトでできること以外は何も得るものがなく、iPhone上でデータを着飾って見映えをよくしただけだった。一方BarMax CAは、法科学生に数千ドル節約させようと試みている。少なくとも、価値ある実験であることだけは間違いない。

Ghaffaryによると、AppleはBarExam CAが高額であるために、検査に細心の注意を払っていたが、承認を得る上で問題はなく、基本的にAppleはこのアイディアを喜んでいるようだという。

とはいえ、iPhoneのワンクリックで$1000支払うことができる、という事実が少々恐ろしいことに変わりはない。アプリはここにある。
【日本版注:日本からも購入可能です】

[原文へ]

(翻訳:Nob Takahashi)

“BarMaxは、本当に価値があるかもしれない$1000のiPhoneアプリ” への3件のフィードバック

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