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「マイノリティーリポート」そのものだ!―Oblong、驚異のジェスチャー・コンピューティングをTEDでデモ

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2008年に私はスペインのマドリッドで最高にクールなテクノロジーのデモを見た。しかし残念ながらデモをした会社はステルスモードだったため、私はそれについて話すことができなかった。さらにアメリカ政府を始め、数カ国の政府が問題の次世代コンピューティングのテクノロジーを研究しており、その一部は最高機密だった。2008年の末になって Oblong Industries社はベールを脱いだが、公開された事実はあまり多くなかった。

われわれは今年のTECカンファレンスに参加していないが、Oblongは参加し、どうやら観衆に息をのませたようだ。それも当然だ。 多くの読者はマイノリティー・リポートという映画に登場する未来的コンピューティングシステムをご存知だと思うが、Oblongのシステムはあれにそっくりなのだ。

いや、正確に言えば逆だ。Oblongの共同ファウンダー、John Underkofflerこそ、スピルバーグ監督の映画で使われたジェスチャー・ベースのコンピューティング・システムを考え出した男なのだ。今やUnderkofflerはジェスチャー・コンピューティングを現実化しようとしている。

しばらく前に私がマドリッドで見たデモもすごかったが、まだビデオだった。TEDでは実際に動作するところがデモされたようだ。New York Timesは昨日(米国時間2/15)のBitsブログの記事で紹介しているし、TEDに参加できない人々のためにOblongは何本かビデオを公開している。繰り返すが、これはまさにマイノリティー・レポートそのものだ。

Oblongのデビューは理想的なタイミングだった。AppleのiPadの登場で根本的なレベルでのコンピューティング・システムの革新についての議論が盛り上がっている。つまり、コンピューティングではキーボードとマウスが何十年も支配してきたわけだが、ついにもっと自然なインプット・テクノロジーを求める声が高まってきた。 iPadのマルチタッチ・ジェスチャー・システムは明らかにその方向への重要な一歩だ(10/GUIのデモ)が、Oblongの新しいシステムは完全にその先を行くものだ。

他にも、MicrosoftのXbox向けのProject Natalのような有望なジェスチャー・システムが存在し、その一部は今年中にもリリースされるかもしれない。しかしマイノリティー・リポート級の高機能なシステムが実現するにはまだ何年もかかるだろう。マイノリティー・リポート の作中の時は2054年に設定されていた。映画の中のガジェットとはいえ、スピルバーグの未来のコンピューティングについてのビジョンはテクノロジー業界に大きなインパクトを与えた。一方、Underkoffler自身はBitsのインタビューで、「この機能は5年後には普通のコンピュータに導入されているはず」と起業家らしく楽観的な見通しを述べている。

このテクノロジーがそこまで普及するまでの道のりはまだまだ長いだろうと思うが、マイノリティー・リポートのドリーム・コンピューティングの世界がまた一歩近づいてきたことだけは確実だ。

〔日本版注:John Underkofflerはマイノリティー・リポート、アイアンマンなどの映画に科学技術アドバイザーとしてクレジットされている。〕

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(翻訳:滑川海彦/namekawa01