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ケーブルTVのオンラインサービス、HBO Goを使ってみた

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今日(米国時間2/17)HBOは、同局のテレビ番組をウェブ上で視聴できるサービス、HBO Goを発表した。これまではプライベートベータだった。HBO Goは、テレビコンテンツを有料視聴者にオンライン提供しようというケーブル業界のTV Everywhere戦略の一環である。同サービスには600時間分の映画とテレビ番組が用意され、ライブストリームされる。HD画質での視聴も可能だ。HBO GoはまずVerizon FIOS(高速インターネットサービス)ユーザーに対して提供される。私はVerizon FIOSのユーザーなので、今日の午前HBO Goにログインして試してみた。(どこかの報道では2/18になるまで利用できないとのことだったが、実際にはもうライブになっている)。以下は私の第一印象とスクリーンショットだ。

ビデオはしっかりと再生されHDで見ることもできるが、もし私がすでにHBOの購読ユーザーでなければ、金を払ってこのサイトをアクセスするはないだろう。番組や映画の品揃えはすばらしいとはいえない。The Wireの全部の回と、The Sopranosのファイナルシーズンは見ることができるが、Curb Your Enthusiasmは一話たりとも見られない。ケーブルTVの方が、特にHBOの複数チャンネルを契約している人のがずっと多くの番組を見られる。オンデマンドで見られるのはすばらしいが、HBO Goの実質的ライバルは、はるかに選択の幅が広いテレビ全体であり、これもビデオレコーダーを使えばオンデマンドにできるのだ。The WatchmenTakenのように、たしか今月だけで3回テレビで見たような映画や、Canadian Baconのような旧作映画も散見するが、ほとんどがNeftlixのストリーミングオプション以下だ。The ChumscrubberをHDで見たいと思う人がいるのだろうか。

サイト自体のデザインは良く、画像を多用しエントリーポイントも多い。サイトに行くと、10本の番組と映画がスライドショウ形式で順次現れてくる。映画Takenや、HBOシリーズのBig LoveThe WireのほかDennis Millerスペシャルなどだ。HBOと契約していればこれらの番組を見逃がすことはまずないので、ノートPCでどこででもストリーミングできること以外に特別なことはない。画面上部に並ぶタブから、映画、シリーズ物、コメディー、スポーツ、ドキュメンタリー、「深夜」(HBOが力を入れているReal Sexなどのセックスドキュメンタリーシリーズ)などのカテゴリー別に詳しく見ることができる。すべてはFlashで作られていて、すばらしい体験を与えてくれるが、iPadやiPhoneではサイトをアプリに変換しない限り使えない。

各シリーズとも少なくとも1シーズン分のエピソードは選べるが、抜けている番組もある。ウォッチリストを作って、番組を後で見ることもできる。私がサイトを使ってみたところストリーミングの画質はすばらしかったが、別の番組を見ようとすると、Canadian Baconの音声が鳴り続けていた(必ずしも悪くない。大好きな映画だから)。

HBO Goの主たる問題は、有料であることでも(HBOはテレビでさえそれをビジネスにしているのだから)、サイトのルックアンドフィールのことでもない。ナビゲーションは簡潔で、必要なものはすぐに見つかるし、再生状態もすばらしい。ビデオライブラリーを順番に見せるのも賢いやり方だ。私にとって問題なのは選択の幅だ。600時間分の映画と番組など、テレビで見られるHBO番組一ヵ月分に比べてほんのわずかでしかない。600時間のオンデマンドビデオには、相当リソースを食うのでHBOもどこかに制限を設ける必要がある。HBOはウェブビデオの会社ではない。しかし、Huluや、Verizonでさえ品揃えはもっと広く、無料化することだってできるはずだ。

テレビがオンラインに向かっていることは、HBOのこの第一歩が示している。しかし究極的には、Verizonの全チャンネルをウェブで検索してストリームで見られるようになってほしい。すでにVerizon FIOSでは、自宅のビデオをウェブから予約できる。それでもまだパソコンとテレビの間に隔りがあり、それが不満だ。それに、私はすでにお金を払っているのだから、全てが欲しいのである。

[原文へ]

(翻訳:Nob Takahashi)

“ケーブルTVのオンラインサービス、HBO Goを使ってみた” への2件のフィードバック

  1. […] ■動画関連 ファミリーマートもデジタルサイネージ実験、産経新聞と提携 ケーブルTVのオンラインサービス、 HBO Goを使ってみた […]

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