警報:Apple、iPhone App Storeでテンプレート利用アプリも禁止か?

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複製、革新、ビル・ゲーツ

Appleが突然App Storeからほとんどすべてのセクシーなアプリを削除した余波もさめやらぬうちに、われわれはさらに多くのアプリが禁止の対象になるかもしれないという情報を入手した。

今回のターゲットはいわゆる「クッキーカッター・アプリ」、つまり現在サードパーティーから多数提供されているアプリケーション開発プラットフォームのテンプレートを利用したアプリらしい。

こうしたアプリはすでに何千件もApp Storeに登録されている。今回のAppleの方針変更の与える影響は非常に大きい。しかも影響はiPhoneアプリの開発を容易にするため次々に生まれてきた多数のプラットフォーム・サービスにも及ぶ点が重要だ。

私はこの問題についてAppleに問い合わせているが、これまでのAppleの秘密主義を考えると、はっきりした回答が返ってくることはは望み薄だ。私は状況をつかむために多くの(一部は匿名を望んだ)デベロッパーにAppleから何と言われたのか取材した。

デベロッパーたちの意見では、Appleはアプリケーション開発プラットフォームやテンプレートの利用そのものを禁止しようとしているのではないという。しかし、先月あたりから、AppleはRSSフィードや単なる名刺に毛が生えたような単純なアプリの締め出しを始めたらしい。一言でいえば、Appleはウェブアプリで用が足りるような単純なアプリをネーティブなiPhoneアプリで作成するのを嫌い始めたということだ。こうした単純なアプリの制作を目的にしている一部のプラットフォームにとっては悪いニュースだ。そうしたプラットフォームで開発されたアプリはすべてAppStoreへの登録を拒否されることになる。望みはプラットフォームを改良し、もっと有用性の高いアプリが作成できるようにすることだけだ。

数週間前のセクシー・アプリの禁止の際には、デベロッパーには事前に何の予告もなしに有無を言わさずすべてのアプリが削除されたが、今回の件に関しては1ヶ月ほど前から、Appleは(少なくとも一部の)プラットフォーム・サービスの提供者に接触して改善を求めているようだ。

Atlanticメディア・グループのアプリも作っているAppmakrのファウンダーたちによれば、 この改善の努力は実りあるものになっているという(ただし、彼らは「このプラットフォームで制作されるアプリは(上述のような)RSSそのままといった単純なアプリではない」と付け加えた)。Appleの求めに応じて、Appmakrではアプリ内での商品購入、インスタント通知、オフライン・アクセス、横位置での表示などの新たな機能をテンプレートに追加した。また別のデベロッパーはレストラン・アプリにチップの計算機能を組み込んだと語った。Appmakrでは(おそらく他のプラットフォーム提供者も同様だろうが)、こうしてAppleの要望に沿って改良されたプラットフォームで開発されたアプリ(これらはAppleがその内容を熟知しているはずなので)について、AppStore’sでの承認プロセスが速まる特別待遇をしてくれればよいと願っている。

しかし、私がインタビューしたデベロッパーのすべてがAppmakrチームのように幸運だったわけではない。一部のアプリ開発者はAppleから相当に手荒い仕打ちを受けていると複数のデベロッパーが語った。非常に単純なアプリしか開発できないテンプレートを提供しているサービスがいちばん大きな被害を受けているらしい。しかし、デベロッパーたちは「Appleが新しい(単純な)アプリを拒否しているという噂は聞いたが、すでにAppStoreに登録されている既存のアプリをそうした理由で削除し始めているという話は知らない」と語った。

さて、ではAppleのこの行動の理由は何なのか? MedialetsのCEO Eric Litmanの記事が事情を非常に明快に説明していると思う。

ここで〔iPhoneアプリの〕進化と拡大を奨励する一方、ユーザー体験を高いレベルで維持するための管理も必要であり、その間でいかにバランスを取るかという課題が生じる。AppleはiPhoneアプリが一般のウェブアプリより使い勝手が優れているものであることを望んでいる。つまりそれがユーザーに多くのライバルの中からiPhoneを選んで購入させるカギになるからだ。あまりに単純なアプリ、あるいはウェブアプリ、他の携帯プラットフォームのアプリと区別がつかないようなアプリはエンドユーザーに対するiPhoneアプリの優越性の印象を損なうおそれがある。

しかしiPhoneアプリをゼロから作るのは複雑でコストもかかるので、多くのデベロッパーには敷居が高すぎる。そこで簡単にアプリを開発できるプラットフォームが非常な人気を呼び、このマーケットに短期間に多くの参入者があった。こうしたテンプレートの利用者は日曜プログラマーから大手メディア企業に及んでおり、関係者はこうしてAppStoreが拡大することをAppleも喜んでいるはずだと考えてきた。こうしたテンプレートの利用者の多くが別途、テンプレートを利用しない完全なカスタム・アプリも作っているのは興味ある点だ。

では、最近のAppleの締め付けの強化に対してプラットフォームの提供者はどう対処すべきだろうか? iPhoneアプリ市場でビジネスを続けていきたければ、実のところ方法は一つしかない。そこで開発されるアプリがそれぞれ独自の特長をもてるよう、プラットフォームを改良して機能を追加することだ。またAppleの要求する水準に適合したデザインやUIのアプリが開発できるようにしなければならない。

是非は別として、今後、Appleはスクラッチで作られたアプリよりも厳しい目でテンプレートから作られたアプリを審査することになるだろう。最初にiPhone向け開発プラットフォームを提供し始めたAppLoopはすでに消えた。他にも多くのプラットフォームが消えることになるのは間違いない。

全体として見れば、この措置でスパムまがいのアプリの数は減り、ユーザー体験が改善されることは確かだろう。しかしAppleがセクシー・アプリ浄化作戦を始めたときに私が書いたとおり、こうした突然の方針転換はデベロッパーに恐怖を抱かせる。単純なアプリケーションもApp Storeで販売を認めるというメッセージをデベロッパーたちに送っておいて、またもAppleは気を変えた。Appleがいつなんどき気を変えて、唯一の販売チャンネルから締め出しをくうかわからないのでは、iPhoneアプリ市場に参入することをためらうデベロッパーも出てくることだろ

Robert Strojan の情報提供に感謝
写真:Goosmurf

[原文へ]
(翻訳:滑川海彦/namekawa01

“警報:Apple、iPhone App Storeでテンプレート利用アプリも禁止か?” への8件のフィードバック

  1. FederRogerer より:

    > スクラッチで作られたアプリ

    原文が「from scratch」だとすれば、「最初から、ゼロから」の意ではないでしょうか。

    • iwatani より:

      おっしゃるとおりですが、「スクラッチで」という片仮名語は、日本のデベロッパ界隈のジャーゴンでもあるんですよ。私は個人的には、好きくないニホンゴですが。広い読者層に配慮するなら、ご指摘のような、もっとふつうの日本語にすべきところでしょう。

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