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OpenStreetMapは‘地図のWikipedia’–Google Mapsより圧倒的に詳しい

CloudMadeOpenStreetMapプロジェクトのことを、”地図のためのWikipedia”という人が多いけど、それはだいたい正しい言い方だ。このプロジェクトでは、誰もが世界中の地図データを加えたり編集できるし、今ではサードパーティのデベロッパたちにとって十分使える、オープンでフリーな地図作成用データのデータソースになっている。

世界のいくつかの部分に関しては、OpenStreetMapのデータはTeleAtlasやGoogle、Navteq、Microsoft、Yahooなどの地図アプリケーションよりもはるかに詳細だ。

OpenStreetMapの貢献者の数はここ数年着実に増えている。1年前にはデータを加えたり編集したりする人は11万人だったが、今日では24万5千人だ。平均して1時間に7千件の編集がデータに対して行われている。

プロジェクトのスタートは2004年だから、まだ新しい。しかしデータのほとんどは最近の2年で加えられたものだ。ドイツの例なんかすごくて、2007年には単なる真っ白なキャンバスだったが、今ではほかのどんな地図サービスよりも断然詳しい地図になっている。ユーザが一般的に関心を持ちそうなものはすべて載っているし(木を加えたユーザもいる)、道路も水路も非常に詳しい。

サードパーティのデベロッパにとって、このプロジェクトはたいへんおいしい。そもそも、これに代わるものがない。GoogleやMicrosoftやYahooでは、デベロッパがアプリケーションに地図を埋め込むことはできるが、地図データそのものにはアクセスできない。OpenStreetMapを利用すると、これまでになかったような地図アプリケーションを作れる。ドイツではskobblerの有料ダウンロードのユーザが15万人いるが、このアプリケーションもOpenStreetMapのデータがベースだ。このほか、数え切れないほど多くのアプリケーションがここのデータを使っている。たとえば、各都市のゲイのコミュニティと彼らが関心を持つ施設やお店などを記した地図もある。要するに、いろんなクリエイティブな地図アプリケーションを作れるのだ。

CloudMadeはOpenStreetMapのデータを使う有料サービスも提供しているが、デベロッパはそれを使ってもいいし、無視してもいい。最近は位置対応の広告製品も加わり、これもデベロッパは収益源として利用できる。

OpenStreetMapsは、多くの無名の人びとの情熱がうまく生かされた成功例の一つだ。多くの人が、このプロジェクトを愛しているからデータを加える。そして何十万人もの人たちが、長年誰も見向きもしなかったような場所の正しい地図データさえ、持ってくるのだ。

iPhoneのユーザは、このプロジェクトにここから参加できる。本誌の読者はほぼ全員iPhoneユーザだから、レミングの群れみたいに殺到してしまうかな?

アップデート: このコメントを読んでみて。〔訳注: CloudMadeがOpenStreetMapのオーナーではない、CloudMadeがOpenStreetMapをコントロールしているわけでもない、OpenStreetMapは非営利の独立プロジェクトで、CloudMadeはそのユーザの一つにすぎない、と複数の読者から指摘された筆者が、一般読者のためにあえて簡略な書き方をした、と弁明している。要するにCloudMadeは、OSMのデータをユーザやデベロッパが利用するための便利なユーティリティやAPIライブラリを制作〜提供している企業のようです。〕

[原文へ]
[米TechCrunch最新記事サムネイル集]

(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa))

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コメント

Hitoshi Anatomi
利便性のためなら端末盗用の防止などには構っていられない?
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これから出るandroid5.0の端末が楽しみ。
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