Chromeが7にアップデート、エクテンションに価格欄現れる、Mozilla焦る―Chromeウェブストアの開店間近の模様

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Mozillaが今日(米国時間9/19)、オープンウェブアプリの流通システムの概要を初めて説明するというニュースを聞いて、私がすぐにこれはGoogleのChromeウェブストアに対する先制攻撃だなと感じた。

が、その後入手した情報と合わせて考えるとMozillaが選んだタイミングにはもっと意味があったのかもしれないと思えてきた。Googleのウェブストアは開店が差し迫っているようなのだ。開店までに残っている作業はごくわずかで、Googleは全力を上げてその処理を進めているようだ。

まず第一に、今朝Googleは独自のウェブブラウザをひっそりとアップデートし、Chrome 7として公式にリリースした。Googleは以前からバージョンアップのサイクルを早める(6週間ごとに新しいバージョンをリリースする)と宣言しており、バージョンアップをいちいち鳴り物入りで発表することは止めている。それでもこの最新のバージョンはウェブストアをオープンする上で決定的に重要な一歩であるように思える。

公式サイトのブログ記事には何も言及がないが、Chrome 7ではデフォールトでウェブストアが利用出来る設定になっている。もちろんまだそのままではウェブストアを見ることはできないが、それは必要なアプリがインストールされていないからだ。Googleはまだウェブストアを一般ユーザーの目からは隠している(ウェブストアは現在デベロッパー・プレビューモードに設定されている)。ウェブストア用アプリ(ぐぐってみればいくつか見つかる)をインストールして機能をオンにすればChrome Web Storeへのリンクも発見できる。.

Chromeウェブストアのオープンが近づいていることのもう一つの証拠は、今朝Googleがエクステンションに価格を表示したことだ。おそらく誰かがミスしてうっかり公開してしまったらしく、価格欄はすぐに消えた。しかし私も含めて大勢のユーザーがスクリーンショットを保存している。これは重要なサインだ。つまりエクステンション(とテーマ)のギャラリーとウェブストアは統合的して運営されるらしい。エクステンション自体は今後も無料で提供されるのだろう。しかし有料のウェブアプリも同じ場所に表示されるに違いない。それが今朝、ここに価格欄が一時的に表示された理由だろう。

第3に、オープンソース・プロジェクトのChromium版のバグ・リストにウェブストアとそのオープンに関する言及が最近たびたび見られる。このスレッドではChromeからウェブストアが利用できるようになると同時にChromeに表示されるプロモーション素材について議論されている。おそらくChromeには―iOSの場合と同様―Google製のデフォールトのアプリが存在することになるはずだから、そのリストが用意されるのは当然だ。こちらのスレッドでは皆がアプリのランチャーをChrome 7のアップデートに間に合わせようと努力している。

他のスレッドではユーザーがウェブストアを利用するためにブラウザからGoogle Profileにログインする問題について興味深いメッセージが投稿されている。私はChromeがソーシャルプラットフォームになったら?という記事を昨夜書いたばかりなのでこのやりとりは非常に面白かった。このスレッドでは誰かが、eウェブストアのチームにとってこれは〔Profineへのログイン〕影響がある? (ウェブストアのオープンのスケジュールに変更は出ている?)“  これに対する回答から察するにプロフィールへのログインはChrome 8、ないし9で実現するようだ。一方、ウェブストア用APIに関する会話ではにもブラウザからのログインの話題が出ていたが、こちらではバージョン8に含まれるとしていた。

この最後の情報は興味深い。つまりGoogleはウェブストアのサポートを最初にChromeのベータ版で開始する可能性を示唆するものだからだ。バージョン8は最近Chromeのデベロッパー・チャンネルに登場したので、近くベータ・チャンネルに移行するだろう。もしかするとGoogleはウェブストアのオープンに当たって、バージョン8のベータ版の公開を待っているのかもしれない。Chromium(Chromeの基礎となるオープンソース版)では従来とは違った(少なくとも従来より目立つ)やり方でGoogleへのサインインが取り扱われている。

ロールアウトのロジスティックス(Chrome 7なのかChrome 8ベータなのか)はともかく、ウェブストアのオープンがごく近くまで来ているのは間違いない。まだ公式発表は何もないが、2カ月ほど前に、Googleはウェブストアを10月にリリースするとほのめかしたことがあった。どうやらその期日に間に合いそうだ。.

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翻訳:滑川海彦/namekawa01