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Thunderboltですべてが変わる―Macbook Proにも採用されたIntelの高速I/Oを解剖

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初耳の読者も多いと思うが、Intelはここ数年Light Peakという超高速のデータ転送を可能にするI/Oテクノロジーの開発を続けてきた。それが今日(米国時間2/24)、Thunderboltという新しいネーミングで登場した。スペックは驚異的だ。スピードは10G/bps(アップロード、ダウンロード双方)、デュアル・プロトコル、バス給電のサポートなど、Light Peak…失礼、 Thunderboltはまさに明日のI/O規格というにふさわしい。

このテクノロジーは今日、Appleの最新版MacBook Proに採用されて市場に登場した。しかしThunderboltの採用を決めたのはAppleだけではない。他にも多くのメーカーがサポートを表明している。今後Thunderboltを装備するデバイスが次第に増えていくことになるだろう。

ただし新規格が広く浸透するまでにはかなりの時間がかかるかもしれない。既存のUSBの大群がそう簡単に消えてなくなるはずはない。Thunderboltの刺青を自慢して歩くような熱狂的なマニアでないかぎり、複数の規格が競争しているときにひとつの規格だけをサポートするのは愚かなことだ。普及、育成に関しては長い目で見る必要があるし、それが健全だ。

Thunderboltの長所のひとつはデュアル・プロトコルのサポートだ。つまり、Thunderboltなら一つのポートでPCI ExpressタイプとDisplayPortタイプの双方の接続を実現できる。

これが新しいMacbook ProにThunderboltポートが一つした装備されていない理由だ。Thunderboltではほとんどあらゆる種類の接続が可能だ。DisplayPort接続(伝統的高解像度モニタ、伝統的高速ストレージ)はもちろん、適当なアダプタを用いれば、OSレベルでサポートされている既存のPCI ExpressドライバーでDVI、HDMI、VGA、FireWire、eSATA、Gigabit Ethernetが作動する。

こうした魔法のようなデュアル・プロトコル接続を可能にするのがIntel Thunderboltコントローラー・チップだ。物理的な光および電気的接続にはAppleが開発したミニDisplayPortコネクタが用いられる。理論的には、メーカーはあらゆる既存のデバイスにThunderboltコントローラー・チップを追加することで、現在のPCIExpressデバイスとの接続に関して完全な互換性を保つことができる。Thunderbolt規格には既存の規格と互換性があるためFireWireやeSATAのように互換性がボトルネックとなって普及が妨げられることはないはずだ。

スピードがすべてだ

ビデオやRAW画像の巨大ファイルの世界ではスピードがすべてだ。さいわい、Thunderboltは速い。単に速いだけではない。おそろしく速い。この規格は2チャンネルで各10 Gbpsの転送速度を誇る。つまりブルーレイ・ディスク1枚を30秒以下で転送してしまう。これはUSB 2.0の20倍速く、現在のスピードチャンピオン、FireWire 800の12倍速い。Engadgetの記事によると、「MacBook Proでの最初のThunderboltのデモで、5GBのファイルの転送に数秒しかかからなかった」という。

2チャンネル、双方向の規格なので、各チャンネルでそれぞれ10Gbpsの転送が行える。またThunderboltデバイスはデージーチェーン接続が可能だ。この場合もそれぞれのチャンネルが10Gbpsでデータを相互にやりとりできる。つまりデージーチェーン相接続された複数のデバイスが双方向、同時に10Gbpsでデータ転送を行えるのだ。これは現在一般的な転送速度と比べて信じられないほど速い。

Intelでは2010年代の末にはThunderbolt規格で100Gbpsの転送速度が実現できるものと期待している。

可能性は拡がる

Thunderboltからはあらゆるすばらしい可能性が開けてくる。デージーチェーン接続された多数のデバイスがバス給電で10Gbpsのハーモニーを奏でるという未来だ。適切なアダプタを介するだけで、ただのUSBハブがThunderboltの超高速データ通信のポータルとなり、同時にDisplayPortプロトコルでモニタに映像を出力する。

ちょっと考えただけでも素晴らしい―とはいえ、USBデバイスを投げ捨てるのは今少し待ったほうがいいだろう。業界の大勢がThunderbol支持に動いているとはいえ、このテクノロジーを搭載したコンピュータが普及するまでにはある程度の時間がかかる。

AppleとIntel以外にも有力企業がすでにThunderboltの採用を明らかにしている。ストレージ・メーカーではLaCie、Promise Technology、Western Digitalの3社、 A/Vメーカーでは、Aja、Apogge、Avid、Blackmagicの4社だ。Intelは当面プロ・ユーザー向け市場を優先する考えのようだ。一般消費者の多くはまだこれほど強力なデータ転送テクノロジーを必要とするまでに至っていない。それに新テクノロジーを市場でテストするならもっともハードに使うユーザーを対象とするのが理にかなっている(しかもプロ・ユーザーはアーリー・アダプターとなるリスクを冒す熱意もあればその資金もある)。

新テクノロジーは破壊的な効果をを及ぼす。一般消費者が「これで別に不自由はない」と思っていることころへ、いわばドアを蹴破るようにして入ってきて、すべてを変えてしまう。とはいえ、ユーザーとしては別にThunderbolt導入の旗振りをする必要はない。業界が徐々に採用していくのをじっくり見守っていればよい。eSATAハードディスクを買い控える必要はない―すべてThunderboltがサポートしている。遅かれ早かれ―たぶんハードディスクを次に買い換える頃―業界の全員がThunderboltを採用するようになる。その頃には価格も下がり、消費者は知らないうちに新テクノロジーの恩恵にあずかっているだろう。

[原文へ]

(翻訳:滑川海彦/namekawa01

“Thunderboltですべてが変わる―Macbook Proにも採用されたIntelの高速I/Oを解剖” への27件のフィードバック

  1. すごいかも!

  2. すごいかも!

  3. Akira.Suzuki より:

    超高速なだけでなく、複数の規格をサポートするまさに夢の規格

  4. Akira.Suzuki より:

    超高速なだけでなく、複数の規格をサポートするまさに夢の規格

  5. kuoki より:

    次のUSBらしい

  6. kuoki より:

    次のUSBらしい

  7. Yoriyuki Kitta より:

    デージーチェーンか。SCSIを思い出したな。ということはどんどんコネクタの種類が増えてですね…….はさすがにないだろうけど…

    • とりあえずデジカメ用にミニThunderbolt(5pin)、ミニThunderbolt(4pin角)、ミニThunderbolt(4pin丸)、ミニThunderbolt(8pin平)、ミニThunderbolt(14pin平)にマイクロThunderboltコネクタが遠からず出てくるでしょう。

      ・・・デジカメメーカーの皆さん、自重してね。今度こそは。

    • とりあえずデジカメ用にミニThunderbolt(5pin)、ミニThunderbolt(4pin角)、ミニThunderbolt(4pin丸)、ミニThunderbolt(8pin平)、ミニThunderbolt(14pin平)にマイクロThunderboltコネクタが遠からず出てくるでしょう。

      ・・・デジカメメーカーの皆さん、自重してね。今度こそは。

  8. Yoriyuki Kitta より:

    デージーチェーンか。SCSIを思い出したな。ということはどんどんコネクタの種類が増えてですね…….はさすがにないだろうけど…

  9. Yoriyuki Kitta より:

    デージーチェーンか。SCSIを思い出したな。ということはどんどんコネクタの種類が増えてですね…….はさすがにないだろうけど…

  10. 匿名希望 より:

    変えるならさっさと変えてくれ。
    USB3.0のHDDが買えないじゃないか。
    世界のすべてのコネクタ規格を抹消し、
    Thunderboltに完全移行すべし。
    もちろん、HDMIもDVIもLANもUSBもeSATAもSATAもWiiやPSPのコントローラーもFireWireも。
    なぜなら変換器ひとつあれば解決するんだろ?

  11. ティル より:

    5Gのファイルが数秒で転送。USB3.0とどっちが将来的に流行るんだろうか?

  12. HIDE より:

    超高速なだけでなく、複数の規格をサポートするまさに夢の規格だが将来的に流行るんだろうか?

  13. TAKAHIRO より:

    ちょっと待って!?
    5GBを数秒で”送る”のは可能でも
    デバイスへの書き込みを考えればそんな時間では無理なのでは。
    USBで下位互換を保ちながら進化してほしい。

  14. TAKAHIRO より:

    ちょっと待って!?
    5GBを数秒で”送る”のは可能でも
    デバイスへの書き込みを考えればそんな時間では無理なのでは。
    USBで下位互換を保ちながら進化してほしい。

  15. TAKAHIRO より:

    ちょっと待って!?
    5GBを数秒で”送る”のは可能でも
    デバイスへの書き込みを考えればそんな時間では無理なのでは。
    USBで下位互換を保ちながら進化してほしい。

  16. TAKAHIRO より:

    ちょっと待って!?
    5GBを数秒で”送る”のは可能でも
    デバイスへの書き込みを考えればそんな時間では無理なのでは。
    USBで下位互換を保ちながら進化してほしい。

  17. 匿名 より:

    USB3.0より良さげかな。デイジーチェーンができるのはケーブルがすっきりしそうで◎。ただ対応機器がまだないし、アップル専用っぽいし普及はまだまだ先なのかな。SCSI来襲ー。

  18. 匿名 より:

    USB3.0より良さげかな。デイジーチェーンができるのはケーブルがすっきりしそうで◎。ただ対応機器がまだないし、アップル専用っぽいし普及はまだまだ先なのかな。SCSI来襲ー。

  19. M/B より:

    何にしても、外付けで恩恵を被る事が出来るのはSSDしかない。
    現状のHDDは、データ用及びOS起動用含めてeSATAで困ることはない(ケーブルが硬い、外れるとか有るけれど)。
    なので、早急にやるべき課題は、対応外付けSSDの販売だろうね。

  20. M/B より:

    何にしても、外付けで恩恵を被る事が出来るのはSSDしかない。
    現状のHDDは、データ用及びOS起動用含めてeSATAで困ることはない(ケーブルが硬い、外れるとか有るけれど)。
    なので、早急にやるべき課題は、対応外付けSSDの販売だろうね。

  21. M/B より:

    何にしても、外付けで恩恵を被る事が出来るのはSSDしかない。
    現状のHDDは、データ用及びOS起動用含めてeSATAで困ることはない(ケーブルが硬い、外れるとか有るけれど)。
    なので、早急にやるべき課題は、対応外付けSSDの販売だろうね。

  22. M/B より:

    IntelがこのままUSB3.0をマザーボードのチップセットの中に入れない政策を採り続け、
    代わりにThunderboltを搭載すればいいだけの話だしね。
    マザーボードからUSB3.0が無くなるわけではないけれど。

  23. tk3k より:

    PCでは、すでに昨年からUSB3.0の実装が始まっていて
    2012年のIvyBridge世代でIntelもチップセットに実装する予定となっている。
    デジタルムービーも外付けHDDもマウスもキーボードも全部USBでやってしまおう!
    という、この流れの中で、
    さらに加えてPCメーカーがThunderboltに投資するストーリーがあるだろうか。

    それがない限りは、Apple一社で量産効果も周辺機器市場の充実もあり得ないのですが。

    • M/B より:

      そもそも、Appleではなく、あなたも書いているIntelが作って、普及させようとしていることを理解しつつ、
      Intelが光ファイバーではなく、メタルケーブルで先に製品化した事が、どのような意味(コスト以外)を持つのかを理解しているのであれば、
      今後どうなるのか、又は、Intelがどうする気なのかが分かると思います。
      IntelやAMD等がチップセットに含んで設計し、それを格ベンダーがマザーボードとして製品化、それを使用するのがPCなのであって、
      PCメーカーが作っているわけでもなく、ユーザーが新たにオプションパーツとしてカードを買う必要がない為普及しているUSB。
      Thunderbolt対応周辺機器は今年春から、Intelチップセットのマザーボードは遅くとも2012年にはThunderboltが搭載され、PCも発売される予定です。

      ご存知のように、USB製品の周辺機器の殆どは、USB2.0以下で事足りるうえに、
      肝心のUSB3.0製品を欲するような人々はベンダー、ユーザー共にThunderboltの方がいいと思うでしょう。
      何故なら、SSDは単体でUSB3.0のスピードを上回り、更にRAID0では全く役不足だからです。
      又、USBの速度は、そのどのバージョンにおいても、理論値と実行速度の差が大きいインターフェイスです。

      因みに、USB外付けストレージ製品は、何処まで行ってもデータ用にしか使えませんので、
      全てがUSBに成ることはあり得ません。
      又、Thunderboltが全てを置き換える物でもありません。

  24. tk3k より:

    PCでは、すでに昨年からUSB3.0の実装が始まっていて
    2012年のIvyBridge世代でIntelもチップセットに実装する予定となっている。
    デジタルムービーも外付けHDDもマウスもキーボードも全部USBでやってしまおう!
    という、この流れの中で、
    さらに加えてPCメーカーがThunderboltに投資するストーリーがあるだろうか。

    それがない限りは、Apple一社で量産効果も周辺機器市場の充実もあり得ないのですが。

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