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日本のGREEがモバイルソーシャルゲーム用プラットフォームのOpenFeintに巨額を投じた理由

昨年来、日本のゲーム会社が米国のソーシャルゲーム開発会社を買収するケースが目立ってきている。DeNaは昨年10月にソーシャルゲーム会社のNgmocoを4億ドルで買収したが、その一月前にはモバイルソーシャルゲームのGameViewを買収している。今から一月と少し前、日本のモバイルゲーム会社GREEが、1億400万ドルでOpenFeintを買収した。iOSとAndroid上にソーシャルゲームを作るためのプラグアンドプレイのモバイルソーシャル・プラットフォームだ。

以前にも書いたようにOpenFeintのプラットフォームでは、ランキング、バーチャル通貨、成績等のオンラインゲーム用サービスをクラウドベースのウェブ環境で利用できる。当初はiPhoneおよびiPad用としてスタートしたが、最近Androidゲームデベロッパーもこのコミュニティーに加わった。Android上での同社の伸びは凄まじく、過去6ヵ月間に215本ものAndroidゲームが開発されている。

しかしOpenFeintの財務面を見ると、決して状況はバラ色ではない。2010年に同社は収益28万2500ドルを上げたが660万ドルの赤字だった。つまりGREE(毎年数億ドルの収益を上げている)は、OpenFeintの年間収益の約400倍(正確には368倍)をそのプラットフォームのために支払ったことになる。一企業が、これほどの高額をスタートアップに払うことは稀だ。

もちろん、日本円のドルに対する著しい強さのために、日本企業にとっては安くつくことも忘れてはならない。しかし、為替レートを勘定に入れたとしても、なぜGREEはそこまでの金額をOpenFeintに支払ったのだろうか。

最近本誌は、GREEの田中良和CEOに、買収の背景にある理由を聞いたところ、なぜこの買い物が理にかなっているかを正確に話してくれた。

新作ゲーム

買収を発表した際、GREEは米国法人GREE Internationalを設立し、同社をOpenFeintの買収主体とした。当時この会社の目的は不明だった。

しかし田中氏によると、GREEはOpenFeintのテクノロジーを使ったモバイルソーシャルゲームを多数送り出す計画であり、第一弾は今年夏中に公開されるという。同氏とOpenFeint CEOのJason Citronは、ゲームの詳細については明らかにしなかったが、米国内の英語話者向けであると語った。

スマートフォンと海外進出

2月に田中氏は、日本の既存及び今後のサードパーティー開発者に対して、同社の将来戦略と目標について話した。目標のうち2つは、1億ユーザー達成と海外市場への進出だった。

GREEとOpenFeintを合わせたゲームエコシステムでは、世界でユーザー数が1億人に達し、GREEはアメリカとヨーロッパのモバイルゲーム市場に手を広げることが可能になる。また田中氏は、同社がOpenFeintに関心を持った主な理由は、米国市場に強力な基盤を持っているからであることを認めている。

GreeはOpenFeintのエンジニアリング人材強化のために、技術者およびデザイナーを最大30名雇用する計画だ。

また田中氏は「スマートフォンは今後GREEのソーシャルゲームにとって最も重要なプラットフォームになる」とも言っており、OpenFeintはGREEがiOS、Android上にソーシャルゲームを作るための組み込みプラットフォームを提供している。

もう一つ注目すべきは、GREEが最近DCM、Tencent、KDDIらと協同でA-Fundを立ちあげ、初期ステージのAndroidデベロッパーを支援しようとしていることだ。そしてGREEは、モバイルコミュニティーのMIG33およびTencentと提携している。

DeNaとNgmoco

日本でのGREE最大のライバイルであるDeNaは、すでに米国に足場を築いている。GREEとしては、昨年10月にDeNaが米国モバイルゲーム会社、Ngmocoを4億ドルという巨額で買いあさったことを受け、早く行動を起こす必要があった。DeNaとNgmocoは早々に、米国ゲーム市場攻略の大きな計画があることを明らかにし、買収と同時に両社がモバイルソーシャルゲーム用プラットフォームのモバゲーを、多数の新作ゲームと共に米国で展開することを正式に発表した。

そして6ヵ月が過ぎ、DeNaのモバゲーが日本を飛び出して米国、ヨーロッパ市場でデビューするのも時間の問題だ。モバゲーには日本で数千万人のユーザーがいることを踏まえると(収益は数十億ドル)、日本以外でのモバイルの普及と成功には大きな期待がかかる。

DeNa/Ngmocoが、GREEのモバイルソーシャルゲーム拡大計画における最大のライバルであることは間違いなく、自社のスマートフォン向けソーシャルゲームネットワーク拡大のためには、す早く行動しなければならなかった。

財務面でも、GREEはOpenFeintに目を光らせている。田中氏によると、GREEのCFOがOpenFeintのCFOも兼務する予定だという。どうやらGREEはOpenFeintの財務状況を改善し、収益、利益を健全なものにする方法を探っているようだ。実際田中氏は、GREEの幹部10名と担当者をOpenFeintに送り込み「専門知識の活用、実践を支援する」と言っている。

日本のGREEやDeNaといったプレーヤーたちが、果たして米国、ヨーロッパでどこまで成功するのか、われわれにはまだ何とも言えない。しかし各社ともこの分野に大枚を投じている。巨額の投資が花開くことを願っている。

[原文へ]

(翻訳:Nob Takahashi)

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コメント

shigtak
GOPRO株主としては、ぜひ成功してほしい、続報を期待しています。
神崎渉瑠
7インチタブレットは多くの紙製手帳と同じ幅ということもあり使いやすいと思うが、ベゼルが大きいから非…
アサギマダラ
へえ、これは良いなぁ。これに続いて公共無線がもっと普及してくれればさらに……だけど
abology
كشف تسربات المياه نقل اثاث بالرياض تخزين اثاث…
Steve Jobs
ocnモバイルoneのsimカードlg g3で使えますか?
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