GoogleはiPhoneに勝てるスマホを作らせるためにMotorolaを買ったのではない

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基本前提: GoogleはMotorolaを買収しようとして、政府の承認を待っている。偉いライターも偉くないライターも、文章を書ける人たち全員が、それについて書いている。だからぼくも今回、その石鹸箱に、ちょいと乗ってみよう。

パテントが目的ならなぜGoogleは、Motorolaのパテントコレクションを単純にライセンスすることを選ばずに、同社を買収してしまったのか? ぼくの勘では、それはMicrosoftに対する防衛策であり、Googleの、未だにその兆しすら見えない、ハードウェアに対する野心とは無関係だ。

しかし買収の理由が何であれ、今後どうなるかの予測はつく。今有力な説の一つとして、GoogleはMotorolaを、Androidのモデルルームならぬモデルメーカーにする、他社に先がけて最新機種を出す、そうやってAppleのやり方を真似る、と言われているけど、それは完全な間違いだ。

その説では、GoogleのCEO Larry PageはSteve Jobsに見習いたいと思っている。彼は、Android体験というものの総体をGoogleのものにし、ハードウェアとソフトウェアの全体をごっそりすべてコントロールしたい。Appleはこのやり方で、何度も何度も巨利を得ている。Googleも、それとそっくりのバスに乗りたい。

でもぼくから見ると、そんなシナリオはまったくのゴミだ。

ぼくが見るかぎり、Androidは、…そしてスマートフォン業界全体が…、今はまだ、戦国時代だ。5年ないし10年後には、数十億人もの人がスマートフォンを買う。数十億だよ。それは、これまでに売れたAndroid携帯の総台数の10倍ないし30倍だ。しかも近未来のスマートフォンの性能の高さと価格の安さは、ともに未曾有のレベルだ。キャリアとの契約のない80ドルのハンドセットが、ケニヤでは飛ぶように売れている。数年後にはおそらく、80ドルではなく8ドル未満だ。

携帯電話だけでもすごいが、GoogleにとってAndroidは、同社が前から言ってるように、あらゆるガジェットの基本システムだ。今後は、スピーカーも、各種のハードウェアアクセサリも、家電製品も、すべてAndroid入りになる。車の運転席、冷蔵庫、食器洗い、目覚まし時計、なにもかも。これからは、あちこちで大小さまざまな液晶画面を見たら、そこにはAndroidあり、という状態になる。

…という未来のAndroid世界をGoogleが夢見るのなら、重要なのは時間との勝負だ。

残り時間は少ない

スマートフォン製品には、閉じこめ効果(lock-in effect)というものがある。いろんなムービーやアプリをiPhoneで買った人たちは、そう簡単にAndroidやWindows Phoneには乗り換えない。その逆も真だ。乗り換えは財布が傷むだけでなく、前の機種でDRM付きのコンテンツをたくさん買った人は、それらが無駄になってしまう。

それにまた、ハードウェアの家系というやつがある。Apple TVは(iPhone/iPadの)iOS、Google TVはAndroid、XboxはWindows Phoneだ。各オペレーティングシステムは今後、もっともっといろんな製品に浸透していくだろう。最初に買った携帯電話は釣り針のようなもので、釣られてしまった消費者魚は、居心地の良いiOS桶やAndroid桶、Windows桶に入れられる。それぞれ、その桶の中の製品同士でないと相互運用性がない。

だから、iOSやWeb OSやWindowsに今日釣られてしまった顧客を、Googleが後日転向させるのは、きわめて難しい。今のうちに、できるだけ多くの顧客をAndroid派にしてしまわなければならない。

そこで話は再び、Motorola買収劇に戻る。

Nexusはアドバンテージか?

HTCやSamsungなどのOEMたちは、これまで、Androidの多様なエコシステム作りに積極的に貢献し、GoogleのOSの大きなマーケットシェアを、驚くほど急速に築いてきた。中にはお粗末な製品もあったが、お客はテクライターでも評論家でもない。ほとんどの人にとって、細部はどうでもいい。また、お客が気にしようとすまいと、Googleにとっては同じお客だ。しかも、平凡なAndroid携帯ですら、これまでの’フィーチャーフォン’に比べれば大違いだ。

いずれにせよ、今のシステムはGoogleが望んだとおりの動きをしている。Androidは、山火事のように広がっている。Xoomのロンチは早すぎたとか なんとか言っても、Googleにとって重要なのは、Androidというブランドを、市場にとりあえず根付かせたことだった。ユーザ体験云々は、そのあとの話だ。

だからこそ、GoogleがMotorolaを、既存のAndroidパートナー艦隊を出し抜くために使うことは、あり得ない。最先端機を、パートナー他社に先がけてGoogle/Motorolaが出すべき理由もない。今のAndroidは、そんな苦境ではない。しかも、仮にGoogleがそんなことをしたって、Appleに勝てるわけがない。

でもGoogleは、Nexusを作ることによって、ハードウェアとソフトウェアの両方を自社で設計すれば最先端機を作れることを、証明したのではないか?

でもねぇ、Nexusは’正規の’Android携帯メーカーの製品に比べて、それほど優れていたわけではない。Nexus OneとNexus Sの両方をかなり使い込んでみたが、良質なハードウェアとは言えても、全然革命的ではない。Nexusが良いという人たちは、本当はソフトのことを言っているのだ。まず、キャリアが小細工してないプレーンなAndroidが載ってる。アップデートサポートも比較的速い。しかしこの二つは、一般消費者が気にすることではない。しかも今後は、ほかのOEMたちも、プレーンなAndroidをちょっと改良しただけのスキンを作れるようになるだろう。

もちろんGoogleが、iPhoneに勝てるほどの非常に画期的なAndroid製品を、Motorolaから出すことは、可能かもしれない。でも、そんなことをしたらパートナーたちの怒りを買い、Android陣営からの脱落者や転向者を増やすだけだ。Googleが、そんな愚行に走るとは思えない。

だからGoogleはこれからも、SamsungやHTCやそのほかの大手OEMたちを幸せにするために、あらゆることをしなければならない。彼らがAndroidの新バージョンのプレビューを受け取るのは、Motorolaと同時だ。今後のNexusのOEMとしても、Motorolaと同列に選ばれる候補になる。そうすれば彼らは、Androidを地球上の隅々にまで普及浸透させるために、全力を尽くすだろう。

それでは一体、GoogleとしてはMotorolaで何をしようというのか? ぼくの推測では、GoogleはMotorolaを、Androidの用途を一挙に拡大するために使うだろう。その意味でMotorolaは、今後のさまざまな新製品のテストベッドにもなる。そして、うまくいったものは、ほかのOEMたちが素早く採用し製品化する。つまり、今のOEMパートナーたちの全員が、Android製品多様化の恩恵を受けることになる。Androidの普及に、加速度がつく。

このような筋書きでAndroidが戦国時代を制するためには、パテント問題などでOEMたちが、Androidの未来に不安を抱いてはならない。パテント問題の解決には、ふつうなら何年もかかるだろう。今回Googleが125億ドルを投じたのは、問題を一挙に最小化するためだ。

では何がクールか?

最後に取り上げたいのは、最近のAndroidに関する議論の中でぼくをいちばん、いらつかせるやつだ。それは、GoogleはAndroidに巨額な投資をしているのだから、それに見合うだけの収益化の方法が、今すぐにでも必要だ、という説。

今のGoogleに、Androidの収益化に真剣に取り組めと言うことは、2005年ごろのFacebookに、もっと広告で稼げ、と言うに等しい。最初に述べたように、この業界の現況は、まだまだ戦国時代だ。最終勝者は、まだ決まっていない。でも、Androidが10億のオーダーのユーザを獲得したあかつきには、Googleの収益化機会は山ほどある。Googleは、ユーザがどこにいて、彼らの友だちがどこにいて、これから何をしようとしているかを知り、至るところに適切な広告を打てる。その情報は、ユーザにとって少々気味が悪いとはいえ、きわめて価値の高い収益源でもある。

[原文へ]
[jpTechCrunch最新記事サムネイル集]
[米TechCrunch最新記事サムネイル集]
(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa))

“GoogleはiPhoneに勝てるスマホを作らせるためにMotorolaを買ったのではない” への28件のフィードバック

  1. guest より:

    冗長すぎる。結局何がいいたいのかわからない。

  2. Toshi Suzuki より:

    最後のくだりは間違っていると思う。”GoogleはAndroidに巨額な投資をしているのだから、それに見合うだけの収益化の方法が、今すぐにでも必要だ、2005年ごろのFacebookに、もっと広告で稼げ、と言うに等しい。”
    広告収入の携帯での増加分ですでに利益は上がって(元はとっていて、利益もある)いて、利益マイナスの2005年頃のFacebookとはぜんぜん違う。マネタイズはやろうと思えばもっと出来るけどある程度、普及を優先させて遅らせているのは間違い無いですが。

    • え?元っとっているの?
      125億ドルも投資して・・・多くのAndroid開発者を雇っていて、既に相当投資しているけどねぇ
      これが収益にほんとに繋がるのか大事でしょう。でないとAndroidは分離して、別の会社にしろという圧力が強くなるでしょうね。
      (モトローラがそれで分社化されて、個々に売られて収益あげたけど)

      既にほとんど利益を上げていないパートナーが集まって、本当に新しい機種を開発できるのか疑問もあるね。
      モトローラはあれだけ売れても赤字だったし、サムスンは売り上げ2割減(テレビ販売の影響が大きいが)で厳しい状況だしね。

    • え?元っとっているの?
      125億ドルも投資して・・・多くのAndroid開発者を雇っていて、既に相当投資しているけどねぇ
      これが収益にほんとに繋がるのか大事でしょう。でないとAndroidは分離して、別の会社にしろという圧力が強くなるでしょうね。
      (モトローラがそれで分社化されて、個々に売られて収益あげたけど)

      既にほとんど利益を上げていないパートナーが集まって、本当に新しい機種を開発できるのか疑問もあるね。
      モトローラはあれだけ売れても赤字だったし、サムスンは売り上げ2割減(テレビ販売の影響が大きいが)で厳しい状況だしね。

  3. いわさきX より:

    この記事・・・タイトルだけでいいんじゃないか?

  4. いわさきX より:

    この記事・・・タイトルだけでいいんじゃないか?

  5. guest より:

    僕はグーグル大好きですって書けば1行で済むのに。。。

  6. 企業による企業の救済だよ。ワシントンからの要請に応えたんだよ。なんらかの取引があったと考えるのが妥当。

  7. 数年前の日本では多くの人々が面倒で高価なPCの代わりにケータイを使うようになった。
    これと同じことが今度はスマートフォンで世界中に起きるのかもしれない。
    そうなると物凄いインパクトだし、Googleがその世界の覇者になりたいというのも理解できる。

    でも具体的な収益化の見込みなしに1兆円近くも出してMotorolaの携帯部門を買収する必要はあるだろうか?
    「GoogleはMotorolaを、Androidの用途を一挙に拡大するために使う」というのも無理がある。
    ファックスやテレビや冷蔵庫にiモード的な機能をもたせる構想はあったけど、日本では成功しなかったよね。

  8. boku より:

    iPhone に勝てるスマフォを作らせる目標はとっくに果たせてるしね

  9. katsuro higashi より:

    モトローラを傘下に入れたグーグルをどこまで信じれるかでしょう。何の保障もないわけですから、対策をしないメーカは単なるグーグル信者になります。

  10. katsuro higashi より:

    モトローラを傘下に入れたグーグルをどこまで信じれるかでしょう。何の保障もないわけですから、対策をしないメーカは単なるグーグル信者になります。

  11. seebelt より:

    不思議な意味不明な論理展開

  12. maochanz より:

    そういえば,発表当日,サムスンやHTCとかの株価も同時に上がってたのは,こういうことだったんだなあ 
    みつを

  13. maochanz より:

    そういえば,発表当日,サムスンやHTCとかの株価も同時に上がってたのは,こういうことだったんだなあ 
    みつを

  14. IMO より:

    とてもグーグル信者らしい意見。それは置いてくとして、

    今後モトローラが出す製品で、>うまくいったものは、ほかのOEMたちが素早く採用し製品化する。

    っていうのは何なんでしょう?
    そんなことしてたら、どのメーカーも赤字になる。
    この人は物を売った事がない人ではないかと思います。

  15. IMO より:

    とてもグーグル信者らしい意見。それは置いてくとして、

    今後モトローラが出す製品で、>うまくいったものは、ほかのOEMたちが素早く採用し製品化する。

    っていうのは何なんでしょう?
    そんなことしてたら、どのメーカーも赤字になる。
    この人は物を売った事がない人ではないかと思います。

  16. IMO より:

    とてもグーグル信者らしい意見。それは置いてくとして、

    今後モトローラが出す製品で、>うまくいったものは、ほかのOEMたちが素早く採用し製品化する。

    っていうのは何なんでしょう?
    そんなことしてたら、どのメーカーも赤字になる。
    この人は物を売った事がない人ではないかと思います。

  17. ゲスト より:

    ビジネス目的が主とは限らないと思う。

  18. ゲスト より:

    ビジネス目的が主とは限らないと思う。

  19. guest より:

    グーグルはモトローラのケーブルトップにもかなりの興味を示しているはずだ。ケーブルトップにアンドロイドが乗るのを考えるだけでわくわくする。

  20. Msktkys より:

    閉じこめ効果(lock-in effect)なんて、html5によるWebアプリ化等で一気に意味がなくなる。
    と、Techcrunchでもしょっちゅう話題になってる気がするが、どうしちゃったんだろう???
    前半で説得力を欠いてしまうと、その後は言わずもがな…。頑張って長い文章書いたのに…。
    翻訳の方、ご苦労さまでした。

  21. Msktkys より:

    閉じこめ効果(lock-in effect)なんて、html5によるWebアプリ化等で一気に意味がなくなる。
    と、Techcrunchでもしょっちゅう話題になってる気がするが、どうしちゃったんだろう???
    前半で説得力を欠いてしまうと、その後は言わずもがな…。頑張って長い文章書いたのに…。
    翻訳の方、ご苦労さまでした。

  22. Siniti Yamanobe より:

    つまりは、新しい戦略は無く、いままでのやり方を守るため莫大なお金を使ったという事ですね。

  23. Dai Okita より:

    そもそも今の特許訴訟合戦が、Android陣営にとって具体的にどんな情勢なのかよくわかんないんだよな。
    それ故に、純粋に防衛的な意味やらワシントンの思惑だとか陰謀みたいなアレで投じざるを得ない1兆円なのか、ココの人が言うようなスマホ以後を見据えた投資なのか、なんとも。あと、携帯端末以外にAndroidを搭載した商品の絵ってのがイマイチ想像できない。

  24. 菅谷 和輝 より:

    いやいや。数十億人取りに行くんだったらスマホ無料化でしょGoogleはiPhoneに勝てるスマホを作らせるためにMotorolaを買ったのではない http://j.mp/n49lHG (via Instapaper)

  25. Siniti Yamanobe より:

    訴訟は、OSに向けてではなく、端末毎ですよね。という事は、モトローラが、端末各社に自社のパテントを無償使用させてくれるって事かな?パテント問題を一挙に解決するってどうやるのだろう?

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