Android版Google Mapsに「屋内地図」、ローンチ(空港でトイレの場所がわかる!)

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Android版Google Mapsはすばらしいアプリだ。無料でGPSナビ機能が利用できる。地図がベクター表示なのでダウンロードが高速だ。オフライン・キャッシュ機能もある。iOSの地図アプリは足元にも及ばない。しかもGoogle Mapsは改良を続けている。

今日(米国時間11/29)、Maps for Androidはv 6.0にアップグレードされ、長らく待ち望まれていたが、自術的には極めて困難だった機能がとうとう実現した―屋内地図だ。ユーザーは一部のショッピング・モール、空港、デパートなどの中で地図を起動すると、例の青い点で自分の位置を知ることができるようになる。アプリはAndroid Marketのこちらからダウンロードできる。

これまでもGoogle Mapsは初歩的な屋内地図を提供していた(左のスクリーンショット参照)。しかし詳細はほとんど分からず、青い点の位置の正確さも今一つだった。新バージョンでは、Googleは位置探索テクノロジーを屋内向けに高度に最適化し、精度を大幅に改善した。さらにユーザーが何階にいるかを判別して案内図を自動的に適切なものに切り替える。

ただし当初のバージョンにはあるべき機能がいくつか欠けている。たとえばまだ検索が効かない。トイレや靴の売り場を探すにはひたすらスクロールを繰り返すしかない。検索ボックスにキーワードを打ち込むというわけにはいかない。また曲がり角ごとに教えてくれるナビゲーション機能もない。屋内ナビゲーションといえば少々ばかばかしく聞こえるかもしれないが、巨大な空港やデパートでトイレを探すときなど、ぜひあったらいいと思う。こうした機能はおそらく将来のバージョンアップで追加されていくことだろう。

また、位置の取得を携帯が受信する各種の無線信号に頼っている点が少々不安だ。屋内ではGPS信号はまず受信できないので、携帯無線の中継塔とからの電波とWiFi電波を利用するしかない。この電波が得られないと正確な位置決めは不可能になる。必ずWiFi信号が飛び交っているショッピングモールや空港のような大規模施設ではあまり問題にならないかもしれないが、Googleがそうではない施設での位置決めをどうするつもりなのか興味があるところだ。Googleはハードウェアについては何も発表していないが、もし私が大きな店舗のオーナーだったら、Google Mapsに位置情報を供給できるような何らかのハードウェアの設置を考えるだろう。

今日のローンチでは多くの主要空港とThe Home Depotなど有名商業施設の参加が発表された。IKEAでは全店舗がMapsの屋内地図をサポートする。もちろんいかなGoogleでも世界中の建物の屋内地図を作成することは不可能だ。そこでGoogleは同時にセルフサービス・ツールを発表した。これを使うと、大型店舗の経営者は建物の平面図あるいは設計図をアップロードすることができる。またこのツールには建物内部のGPS座標をチェックする機能もある。

アメリカでの参加施設のリストは以下のとおりだ。ニューヨークのJFK空港など、未参加の重要施設も目につくが、Googleが今後、対象施設を拡大していくことは疑いない。

Atlanta Hartsfield-Jackson International Airport (ATL)
Norman Y. Mineta San Jose International Airport (SJC)
Chicago O’Hare International Airport (ORD)
Chicago Midway International Airport (MDW)
George Bush Houston International Airport (IAH)
William P. Hobby Airport (HOU)
Las Vegas McCarran International Airport (LAS)
San Francisco International Airport (SFO)
Charlotte Douglas International Airport (CLT)
Minneapolis-St. Paul International Airport (MSP)
Seattle-Tacoma International Airport (SEA)
Fort Lauderdale-Hollywood International Airport (FLL)
Portland International Airport (PDX)
Lambert-St. Louis International Airport (STL)
Kansas City International Airport (MCI)
Indianapolis International Airport (IND)
Boise International Airport (BOI)
Akron-Canton Airport (CAK)

Macy’s
Bloomingdales
Home Depot
IKEA
Mall of America
DDR Corp malls, including Times Square Mall in Mt. Vernon, Illinois and Liberty Fair Mall in Martinsville, VA
Brixmor Property Group including Eagle Rock Plaza in Los Angeles, CA


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(翻訳:滑川海彦 @namekawa01 Google+