東京発ソーシャルミュージックサービスのBeatroboが61万2500ドルを調達

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Beatroboについては以前に本誌でも紹介しているが、簡単におさらいしておくと、自分の好きな音楽のプレイリストを友達と共有しあうサービスである。ただ、その形式が変わっていて、facebookのアカウントでログインして、ユーザーはロボットのアバターを作って、そのアバターで友達を探し出して、その友達が好きな音楽を聴けいるというわけだ。プレイリストは自分で好きな音楽を登録することもできるけれど、facebookの「いいね」をしたアーティストをもとに作ってくれるので、なにもしなくてもいい。こうすることでTurntable.fmのようにあるタイミングにログインしているユーザーがいなくても、友達の好きな音楽を楽しめるというわけだ。

このBeatrobo、昨年の紹介時にはこれを作ったときにはまだ会社としての体をなしていなかったのだとCEOの浅枝大志氏が教えてくれたが、米国デラウェア州での会社登記を済ませて、先月末に61万2500ドル(およそ5,000万円)の資金調達をしたことを発表する。コンバーチブルノートによる資金調達で、サイバーエージェント・ベンチャーズKlab VenturesMovida Japanがそれぞれ引受先となっている。

Beatroboの会社登記は米国だが、現在は東京で開発を行うスタートアップである。ただ、インターフェイスも英語で、サービスも強く海外での利用を意識しているものだといえる。将来的な音楽著作権の扱いや今後の米国でのビジネスや資金調達を考えて、米国に会社を置いたのだと浅枝氏は僕に語ってくれた。また、先日開催されたSXSWに赴いて、ある程度の評価を得たのだという。その直前にはリニューアルを果たし、以前の黒いクールなインターフェイスから、操作部分が白いバックに変わっていく分明るいイメージになっている。3月30日に開催されたSFNewTech Japan Nightでもファイナリストにえらばれている。

彼らのサービスが面白いのは、音楽の趣味を共有しあうサービスは数あれど、ロボットというアバターを使っているところだろう。いや逆になぜロボットなのかという疑問もわくが、浅枝氏いわく「ロボットだと勝手に動かすことができる」ということだ。つまり、ユーザーの名前やそのものだとユーザーの責任が伴うけれども、ロボットとして擬人化した別物だとその人格と切り離された存在になるというわけだ。たとえば、初期にBeatroboで自動的に作成されるプレイリストはそれっぽくは作られているのだが、僕が選んだそのものの音楽ではないので、違和感を感じなくもないのだが、ロボットだとそれはそれで自分とは違う人格が自分を代弁して選んでくれたという気にさせてくれる。

そして、ビジネス的にも新しいことを考えているようだ。このBeatroboをリアルなガジェットとして配ろうというものだ(写真右はそのモックで未完成品)。まだ未完成ではあるようだが、構想としては、ガジェットをiPhoneなどのデバイスに差すと、そのBeatroboが持つプレイリストをデバイス上で再生するといったものだ。たとえばリアルな場所で知り合った友人とBeatroboガジェットを交換して、互いの音楽の趣味を確かめ合ったり(音楽版Pokenのようなものか)、あるいはコンサート会場などでアーティストが自分のBeatroboガジェットを販売して、そのアーティストのプレイリストが聴けるようにするだとか、そういったアイデアがあるのだそうだ。

ほかにも、6月には東京でBeatroboと連動したクラブイベントなんかも開催しようとしている。インターネットのサービスとしてでなく、リアルな場面でのBeatroboの体験も仕掛けていきたいのだ浅枝氏は語っている。

音楽サービスとしてはユニークなBeatroboだが、昨年の12月20日に開始したプライベートベータ版から1万人が利用しているのだそうだ。

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