Facebook、Instagramを10億ドルで買収

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Instagram_logoFacebookがInstagramの買収合意を発表した。買収金額は現金およびFacebookの株式で約10億ドルになるのだとのこと。買収後も、Instagramの機能自体をFacebookに統合はせず、独立したアプリケーションとして提供を続けるとのことだ。しかし両社のタイアップ関係は次第に密接になっていくのだろう。買収契約締結のための標準的手続きの完了は、今四半期中を予定している。

実は昨年、Facebook独自のモバイル写真共有アプリケーションに関する情報がTechCrunchに持ち込まれた。しかしどうやらFacebookは、写真家および写真好きによるコミュニティが形成されているInstagramを買い取る方が得策であると判断したようだ。

InstagramにはiOS版だけで2700万の登録利用者がいて、単なる写真共有のためのアプリケーションではなく、ひとつのソーシャルネットワークとしての存在感を持つにいたっていた。Facebookのモバイルアプリケーションはオールインワンとしてさまざまな機能を備えているが、しかし写真共有についてはInstagramを使う人も多い。

先週にはAndroid版のInstagramもリリースされ、あっという間に利用者数が5000万に達することとなった。リリースして最初の24時間だけでも利用者数は100万人も伸びることとなっていた。こうした動きをみて、おそらくFacebookは迅速な行動が必要であると判断したのかもしれない。

ちなみに現在のところInstagramは金を稼ぎ出してはおらず、その企業の買収金額が10億ドルであるということに疑問を持つ人もいるだろう。値段については今のところ、ザッカーバーグが妥当と認めたという他に理由はないのかもしれない。この18ヵ月間、GoogleおよびFacebookは何度もInstagramに対するアプローチをかけたのだと言われている。しかしなかなかそのアプローチが実を結ぶことにはならなかった。そこでFacebookとしてはCEOのKevin Systromおよびボードメンバーに対し、少し前の評価額にかなりのプレミアムを乗せて提案することになった。これによって話はようやく俎上に乗ったということのようだ。

[Instagram’s founders from left, Mike Krieger and Kevin Systrom. Portrait by Cody Pickens]

ザッカーバーグのもと、Instagramはデザインやエンジニアリングに関する強力なリソースを活用できるようになるわけだ。ちなみにInstagramは、わずかの社員で運営していたリーンカンパニーの代表とでもいうべき立場にあった。但し買収とはいっても独立したサービスとして提供するとのことであり、Instagramは独自の企業カルチャーを保持することになるのかもしれない。Kevin Systromはブログに「Instagramが存在しなくなるわけではないのです」と記している。

また今回の買収は、ザッカーバーグの運営方式に新しい動きを持ち込むものだと言えるかもしれない。ザッカーバーグはこれまでFacebookをひとつの統合的プロダクトとして運営することを心がけていた。つまり他のプロダクトを買収しても、機能はFacebookにフィードバックすべきものと考えていたのだ。買収後にもプロダクトやブランドを残すというのは、YouTubeやAndroidを別ブランドとして維持しようとしたGoogleの動きを思わせる。

ちなみにInstagramにはBeenchmark Capital、Greylock Capital、Thrive Capital、およびAndreessen Horowitzなどが投資している。またQuoraのAdam D’Angelo、Lowercase CapitalのChris Sacca、そしてSquareおよびTwitterのJack Dorseyなどエンジェル投資家も出資している。

初期段階から投資を行なっている人々は、買収金額に興奮しているところかもしれない。私たちに入っている情報によれば、5億ドルの企業評価額にて先週木曜日に投資を行った人たちですら、ほぼ倍額のリターンを得ることになるようだ。

ザッカーバーグはTimeline上で、今回の買収について以下のレターを掲載している。

I’m excited to share the news that we’ve agreed to acquire Instagram and that their talented team will be joining Facebook.

For years, we’ve focused on building the best experience for sharing photos with your friends and family. Now, we’ll be able to work even more closely with the Instagram team to also offer the best experiences for sharing beautiful mobile photos with people based on your interests.

We believe these are different experiences that complement each other. But in order to do this well, we need to be mindful about keeping and building on Instagram’s strengths and features rather than just trying to integrate everything into Facebook.

That’s why we’re committed to building and growing Instagram independently. Millions of people around the world love the Instagram app and the brand associated with it, and our goal is to help spread this app and brand to even more people.

We think the fact that Instagram is connected to other services beyond Facebook is an important part of the experience. We plan on keeping features like the ability to post to other social networks, the ability to not share your Instagrams on Facebook if you want, and the ability to have followers and follow people separately from your friends on Facebook.

These and many other features are important parts of the Instagram experience and we understand that. We will try to learn from Instagram’s experience to build similar features into our other products. At the same time, we will try to help Instagram continue to grow by using Facebook’s strong engineering team and infrastructure.

This is an important milestone for Facebook because it’s the first time we’ve ever acquired a product and company with so many users. We don’t plan on doing many more of these, if any at all. But providing the best photo sharing experience is one reason why so many people love Facebook and we knew it would be worth bringing these two companies together.

We’re looking forward to working with the Instagram team and to all of the great new experiences we’re going to be able to build together.

[Additional reporting by Kim-Mai Cutler]

原文へ

(翻訳:Maeda, H)

“Facebook、Instagramを10億ドルで買収” への3件のフィードバック

  1. Nakajimahidenobu77 より:

    Facebook☆Save the world♥

  2. Facebook is EVIL より:

    悪夢だ。さっき退会してきた。

  3. Dblodger より:

    これはビックリしました。

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