女性起業家、シンガポールに向かう

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テクノロジー業界で働く女性が少ないというのはよく話題にのぼることだが、さらに起業家に女性が少ないというのもよく言われることだ。起業するのに性別が関係するのかどうかはわからないが、でも、村田マリのことを記事にするのは彼女が女性であるからなのは間違いない。

確かに起業家として事業を売却して、ある程度の財産を得ていることは駆け出しのスタートアップ経営者からすれば羨むことなのだろうが、今日、村田マリが経営するコントロールプラスが自社のサービスであるデート通.jpをチャンスイットに売却した話は、金額の多寡からみれば話題としては決して大きなものではないので、スルーしてしまっていたかもしれない。

彼女によれば今回のデート通.jpの事業売却は数千万円程度のものだという。コントロールプラスは今年の1月末にソーシャルゲーム事業をgumiに売却していて、今回の事業売却と合わせるとおおよそ2億円弱程度の売却益を得ている(コントロールプラスの株式は100パーセント村田マリ自身が所有している)。

起業家としての成功の定義も難しいのだが、ここで言うのはある程度の財産を築いたり、自社が提供する事業である程度のユーザー規模や売上や利益を生み出しているということだが、テクノロジー業界の女性起業家でいえば、そういった成功をおさめた人たちはインターネット黎明期にはいなくもなかった。ただ、いわゆる76世代以降(実際に村田マリは1978年生まれだが)にはそういった女性起業家を目にする機会が少なくなっている気もしなくもない。

彼女のように会社を経営すること、成功することに対してまっすぐな強い思いを持ちながら経営をしていくのは若い女性にとっては難しいのかもしれない。たとえば、結婚や出産、病気といった転機によってビジネスに対するスタンスが変わってしまう女性もいる。ただ、そういうブレは彼女にはない。

起業も彼女にとっては自然なものだった。サイバーエージェントの新卒入社一期生として社内での新規事業に立ち上げにいくつも携わってきたことや、76世代と言われる同世代の起業家たちとの交流が、彼女に対して起業というものを当たり前のような感覚にさせたのだろう。

実際、彼女は創業直前にはグリーの最初のオフィスで田中良和や山岸広太郎らと机を並べて創業の準備をしている。起業後はウェブ制作の受託事業をしてきていたが、デート通.jpをはじめとして自社事業での成功を強く抱いていたのも当時出会ったときに僕は話を聞いている。だから同世代の経営者たちがソーシャルゲーム事業を立ち上げたときに、彼女も同じように飛びついたのも驚く話ではなかった。最終的にはそれが事業の柱となったのだが、その柱を手放したのは、ソーシャルゲームの市場環境の変化や、他のソーシャルゲーム企業からの買収のオファーを数多く受けたための売りどきを見極めたからだった。結局、大成功とまではいかなかったが、タイミングよく事業を売却できたのは彼女の経営センスだったように思う。

さて、すべての事業を売却して彼女は次にどこに向かうんだろうか。それは、シンガポールだという。シンガポールに新たにコントロールプラスという会社を設立したことも今日あわせて発表しているが、起業家として海外のビジネスにチャレンジしたかったということで、この夏には現地に移り住んで、海外向けスマートフォンビジネスの立ち上げと投資にチャレンジするのだそうだ。

あまりにも漠然としている話なので、それがどんなものになるのかは想像がつかないのだが、テクノロジー業界での女性起業家という意味では、結婚、出産を得てもなおチャレンジし続ける村田マリは1つのロールモデルになりうるのだろう。彼女もそうなることを望んでいる。最近ではスタートアップ界隈でも新たに女性起業家を見かけるようになってきたが、ロールモデルがもっと出てくることで、その数がもっと増えることを期待したいね。

(敬称略)

“女性起業家、シンガポールに向かう” への1件のコメント

  1. もう日本にいたらまずいと考えてるんでしょうねえ。政治は機能せず、国債発行額は世界最高。数年以内に大インフレ、大増税が目に見えてるというに、日本でネットビジネスとかできるわけがない・・・。

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