Twitter、ティーンの少女にプログラミングを教えるGirls Who Codeプロジェクトを応援

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1967年に25歳のインド女性、Damyanti Guptaはアメリカのデトロイトに移民してきた。目的はフォードのエンジニアになることだった。しかし問題があった。フォードではそれまで女性のエンジニアを採用したことがなかったのだ。採用幹部に「当社には女性のエンジニアはいない」と言い渡されたとき、Damyantiは自信を奮い起こして「私を採用しないとご損になります」と答えた。数週間後、Damyantiはフォードで初の女性エンジニアとなっていた。

Damyanti Gupta(写真)の物語はReshma SaujaniにGirls Who Codeを設立させた動機の一つだ。ニューヨークに本拠を置くこのグループはテクノロジーとエンジニアリングの分野でのキャリヤを開拓するために13歳から17歳の若い女性がプログラミングを学ぶ手助けをする。Saujaniの組織の素晴らしいところは、Google、GE、eBay、そしてTwitterという有力テクノロジー企業からの支援を取り付けていることだ。

Saujaniによれば、このグループの目的は「コンピュータ科学とエンジニアリング分野に存在する女性雇用の格差を縮めること」だという。

支援企業の中でもTwitterはGirls Who Codeに特に熱心に肩入れしている。 財政的支援だけでなく、Twitterとして初の試みだが、幹部がボランティアとして参加を決めた。外部の非営利団体への財政的支援もTwitterとしては初めてだったが、何人かのTwitterのエンジニアがボランティアとして参加した他、エンジニアリング担当副社長のAdam Messengerがグループの役員に就任した。.

また先週はTwitterが社員を対象にGirls Who Codeへの募金活動を始めた。社内での募金活動もTwitterとしてこれが初めてだという。共同ファウンダーのエバン・ウィリアムズ、ビズ・ストーン、、ジャック・ドーシーも皆募金したという。

Girls Who Codeはコンピュータ科学を学ぶ8週間の講座を提供している。ロボティクス、ウェブ・デザイン、モバイル開発の専門的学習を含む集中コースだ。この夏季コースの締めくくりとして参加女性たちが実際にアプリケーションを開発するスペシャル・プロジェクトが設けられた。またGirls Who Codeではコースが終了した後も、ハッカソンやボランティア・エンジニアの指導による講習会などへの参加を呼びかけている。

Olivia Watkinsと共にTwitterの女性ソフトウェア・エンジニア・グループの共同会長を務めるSara HaiderがTwitterのGirls Who Codeへの支援を推進する原動力だ。Haiderはこの夏、若い女性たちにTwitterのAPIを利用したAndroidアプリの制作方法を教えた。

Haiderを始めとするエンジニア・グループに対して参加者のアプリのうち優秀な5作品がデモされた。Haiderのお気に入りの一つは読書が好きで、読書体験を友だちと簡単に共有したいと考えた少女の作ったものだった。彼女はTwitterのAPIとハッシュタグを利用したブッククラブ・アプリを開発した。

Saujaniによれば、この夏季プログラムを受講して初めて大学でコンピュータ科学を学ぼうと考え始めた少女も数多くいるという。SaujaniはGirls Who Codeを来年は5種類開講しようと準備している。

私事になるが、Damyanti Guptaは私の義母だ。35年に及ぶフォードでの経歴には困難なことも多かった。私は彼女を心から尊敬している。採用されるというのはほんの手始めにすぎない。男ばかりのエンジニアリングの世界の中で、女性の戦いはそれから長く続く。大きな困難が初めから予想されるので多くの女性はエンジニアリングの世界を避けることになる。Girls Who Codeのような運動が女性が職業を選ぶ自由を拡大することを期待している。Damyantiも誇りに思うだろう。

〔日本版:CNNの医療問題主任解説員のSanjay Gupta博士はDamyanti Guptaの息子。ちなみにLeena Rao記者もインド系。〕

[原文へ]

(翻訳:滑川海彦 Facebook Google+

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