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新世界を築いたAdobe

Adobeが今日(米国時間6/18)、Creative Cloudの、これまでで最大と思われるアップデートを発表し、おまけに初めてのハードウェアまでリリースした。もちろんPhotoshopやLightroomの新しい機能にも注目すべきだが、今日大きなスポットライトが当てられていたのは、箱入りの市販ソフトウェアのベンダからサービス企業へと変貌を遂げた同社自身の軌跡だった。

その大きな変貌の象徴ともいえるプロダクトが、今日発表されたCreative SDKだ。これは、PhotoshopやLightroomのようなCreative Cloudの重要な機能の多くをサードパーティ製のモバイルアプリケーションに持ち込む。今のところiOSだけだが、そのうちAndroidもサポートされ、さらに将来は、デスクトップのアプリケーションすら、このSDKを利用できるようになるかもしれない。

Adobeのこの大きな変化は、同社のデジタルメディア担当SVP David Wadhwaniによると、今サービスへの注力をますます強化しようとしている同社内部の大改革の一環だ。“画像技術とビデオ技術、それに作画技術における弊社25年の蓄積とその結晶を、今まさに、Creative SDKで一般に公開しようとしているのだ”、と彼は語る。“これは企業哲学そのもののシフトであり、Adobeの社会的役割を根底から変えるものだ”。

同社のホームページも今日、デザインが完全に一新された。これまでの、商用ソフトと会員制サービスを売るという姿勢から、きわめて単純にサインインを誘うだけのページになった。さらに長期的には、ユーザのCreative CloudのアカウントをIDとするソーシャルなログインサービスをAdobeは構想しているようだ。

“これまでのAdobe.comのサイトは、製品を売ることだけが目的だったが、これからはCreative Cloudを軸とするサービス企業の姿をお見せしていく必要がある”、と彼は述べる。

三つ〔or五つ〕の、それぞれ単独のモバイルアプリ*を今日ローンチしたことも、この変化の一部だ。Wadhwaniによると、モバイルのユーザは、一つのアプリで何でもできる、という形を望まない。むしろ、小さな専用アプリがいろいろある、という形が望まれている、というのだ。〔*: Adobe Sketch, Adobe Line, Photoshop Mix, Lightroom for iPhone, Creative Cloud for iPad and iPhone〕

Adobeは、ユーザが同社のエコシステム内に快適に居住してほしい、と願っている。サードパーティのデベロッパに大きな便宜を提供するCreative SDKのローンチも、モバイルアプリの提供も、まさにそれをねらっている。

そしてさらに重要なのが、Adobe自身およびデベロッパがCreative SDKで作るモバイルアプリが、モバイルデバイスが提供しうる(往々にして制約のある)コンピューティング能力だけでなく、クラウドを利用してより強力な機能を実装できることだ。Adobeがクラウドをコンピューティングパワーとして活用する姿勢を見せたのは、今回が初めてだ。

同社のクラウドコンピューティングの未来像についてWadhwaniは、強力なコンピューティングパワーを必要とするビデオ編集などでは、デスクトップコンピュータにも同様の機能を提供していく予定だ、と語った。

ここにはもはや、箱入りソフトと会員制ネットワークサービスだけだった過去のAdobeの姿はない。今のAdobeは、ほぼ100%、サービス指向の企業になろうとしている。そして、クラウドからあらゆる計算機資源を提供していくようになれば当然、そのビジネスモデルも変わっていく。

かつてBehanceを買収したことが、Adobeのこの大きなシフトの第一歩だったのだろう。Adobeは世間の予想よりも相当早く、有料会費制のCreative Cloudへ移行し、その勢いは今なお持続している。

〔Adobeの発表関連の記事(未訳)は:
Our First Look At Adobe’s Ink And Slide Tools For The iPad邦訳)、
Adobe Photoshop Mix Review: Touch-Based Selective Photo Editing Done Right
Adobe’s Updates To Photoshop CC And The Creative Cloud Photography Plan Are Good For Shutterbugs
Adobe’s Creative SDK Brings Key Creative Cloud Features To Third-Party Apps
Lightroom For iPhone Review: A Portable Digital Darkroom For Your Mobile Photos
Adobe Upgrades Creative Cloud, Adds New Mobile Apps And Creative Hardware
Adobe Picks Up 464K Creative Cloud Subscribers In Q2, Ends With 2.3M

[原文へ]
(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa))

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