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ありそうでなかった(?)シフト勤務者のためのカレンダーアプリケーション「Shifts」登場

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App Storeには、モバイル向けカレンダーアプリケーションが数多く登録されている。但し、その多くは一般的なオフィスワーカーが会議予定の管理などを行うのに便利なように作られている。そうしたものと一線を画すのがShiftsだ。iTunesに登録されたばかりのこのアプリケーションは、これまでとは異なる利用者層を想定している。すなわち、看護師やサーバー管理業務、ないしプラントで働く人など、シフト勤務を行なっている人のためのアプリケーションなのだ。

本アプリケーションでは、既存アプリケーションと比べてはるかに簡単にシフト管理を行うことができる。自分の予定を家族や知人と共有できることはもちろん、シフト構成により賃金が変動するような仕事の場合、予定に基づく収入予測を行うための機能もついている。

Shiftsを作ったのはSnowmanだ。2012年にRyan Cashおよび幼馴染のJordan Rosenbergが設立した会社だ。Snowmanは既にリマインダアプリケーションのや、記憶ゲームのCirclesなどだ。ちなみにこちらのゲームはスターバックスの「free app of the week」にも選ばれている。

今回紹介するShiftsは、従来のカレンダーアプリケーションではシフト管理がやりにくいという声を耳にして作り上げたものなのだそうだ。RyanおよびJordanの友人が、二人がアプリケーションを作っていることを知って、シフト勤務従事者のためのアプリケーションを作ってくれないかと声をかけたのだとのこと。

実のところRyanは当初、あまり興味を持っていなかったらしい。しかし調べてみると、確かにシフト勤務を行なっている人にとって、既存アプリケーションでは不便な点が多数あることに気づいたのだそうだ。

「調査を開始して、そしてユーザーの声をきいてみると、確かに可能性がありそうなことに気づいたのです。最近の調査によれば、アメリカ国内では5人に1人が夕方や夜間に勤務をするという、いわゆるシフト勤務についていることもわかりました」とRyanは言う。

「北アメリカでは30%以上の人がシフト制で働いているというデータもあります。この割合は、全世界で見てもさほど変わらないのではないかと思うのです。それであれば、シフト勤務に対応したアプリケーションを作ることには十分な意味があるのではないかと考えました」。

意外にものになるのではないかという考えから、開発中だったAlto’s Adventureというスノーボードゲームを棚上げし、そしてShiftsの開発に取り掛かったそうだ。

そうしてできあがったShiftsは、Snowmanの他プロダクト同様に、よく考えられたデザインを実装している。自分の必要とするシフト勤務形式を簡単に定義することができ、それぞれに独自の色、名前、アイコンなどを割り当てることができる。例えば早朝勤務シフトには太陽のアイコンを付け、病院にいく予定があるときには赤十字をアイコンにするというようなことが行える。

シフトの開始時間や終了時間を設定した後は、カレンダー上をタップして簡単に該当するシフトを設定することができる。シフトのローテーションや繰り返しにも対応している。

またウィジェット機能も実装していて、アプリケーションを起動しなくてもロックスクリーン上やプルダウンメニューに当日のスケジュールを表示することができる。スケジュールの共有はShifts登録者以外とも行うことができるようになっている。

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先述の通り、シフト毎の給与を入力しておくことにより、当月の収入を見積もる機能も備えている。

さらに、Shiftsカレンダーの上に通常のカレンダーをオーバーレイ表示して、イベントや予定などをオーバーレイ表示することもできる。予定を表示することで、シフト予定を立てやすくなるというメリットもある。

Shiftsは正式リリース前にファウンダーの友人たちにプライベート公開されていた。それにより機能についての提案やフィードバックなどを受けてきている。正式リリースにあたっては、Apple Watch上で動作するウィジェットの開発などを考慮しているところであるようだ。

「医療関連の業務でも、Apple Watchはとても便利に利用される可能性があると考えています。もしApple Watchが広くひろがるようであれば、ぜひとも私たちのアプリケーションも使ってもらえるようにしたいと考えています」とCashは言っている。

Snowmanの他アプリケーション同様、このShiftsも有料アプリケーションとなっている。現在のところ、当アプリケーションは1ドル99セントで入手することができる。但しこれはプロモーション期間中の価格であり、それを終えれば4ドル99セントとなる予定であるそうだ。

原文へ

(翻訳:Maeda, H

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