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Eero

家の中にワイヤレスのメッシュネットワークを作る新タイプのルータeeroを試してみる…確かに改善効果あり

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スマートなワイヤレスルーティングシステムeeroが今日やっと、25000名あまりの予約購入者に発送されるが、ユーザーの家全体における、もっと良い、もっと速い、もっと強力なインターネット、という約束を、それは満たしているだろうか? 本誌は早速テストしてみた。

eeroは予約購入者に昨年の終わりごろ送られるはずだったが、製造時のトラブルのため、今日へとずれ込んだ。

しかし同社は、(たとえば)Netflixの大好きな番組の次の回がロードされるのをじっと待つ、という苦痛をなくすために、1年あまり努力してきた。同社のやり方は、ユーザーのスマートホームの中にWi-Fiのメッシュネットワークを段階的に張りめぐらす、というものだ。得られる結果は、すべてがうまくいけば、この小さな正方形のルーター(上図)がユーザーの家の各部屋により強力な信号を送ることによって実現する、より高速なインターネットだ。

どんなインターネット?

これまでのように、家の中心あたりにルーターが一個あるのではなくて、eeroでは各部屋にその小さなデバイスを置く。標準市販品のキットにはeeroデバイスが三個、箱に入っている。その一つ々々が、壁を通して40フィートの範囲内に信号を送る。たとえば(私の場合のように)リビングルームにルーターがあって、そこでは信号が強いけど、キッチンや寝室などほかの部屋では弱い(遅い)、という場合は、この小さな正方形をそれらの部屋に置けば、速い接続が可能になる。

このデバイスのルックスは、AppleのAirport Expressルーターに似ている。eeroのデザインには曲線の部分があるが、どちらも白い正方形で、上部がつやつや、2.4GHzと5GHzを同時に送信できる。Airportもeeroも802.11a/b/g/nをサポートし、1GHzのデュアルコアプロセッサーを使っている。eeroは、一台にRAM 512MBと、1GBのフラッシュストレージがある。

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一夫多妻のルーティング

家の中のネットワークの調子が悪い理由は、さまざまだ。自分にはなんにもできない、外部的な理由のこともある。でもeeroの協同ファウンダーNick Weaverはこう言う: “リビングでは信号が強くて寝室でだめなら、たぶん原因はルーターだ。アメリカ人の半分が毎晩Netflixをストリーミングしている。良いルーターが絶対に必要だ”。

Comcastも同意するだろう。カスタマサービスの第一声はいつも、ルーターをリセットせよ、だからね。

でも、800平方フィートぐらいの小さな家でも、一台だけですべての部屋に強力な信号を送れるルータはあまりない。Weaverは曰く、“家の中にアクセスポイントが必要なんだよ。大きなビルなんかは、たいていそんなセットアップだ。一般の人も、たぶんそうすべきだね”。私なんか、家の中のセットアップと言われても何も分からないし、調子が悪ければカスタマサービスに電話をするだけ、という女子だったのだ。

では試してみよう

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eeroは、セットアップは簡単、と言っている。ケーブルも必要ないし、誰かに電話をして助けてもらう必要もない。同社のクラウドサービスがユーザーのデータを家中に“インテリジェントに”ルーティングする。Weaverはスマホの画面でボタンをいくつか押すだけ、と私に確約してくれたが、まさにそのとおりだった。

標準キットにはeeroデバイスが3つ入っている。先頭にするデバイスをモデムのEthernetポートにつなぐ。アプリが、セットアップのやり方を一歩々々ガイドしてくれる。ほかの二つをどこに置くか、決める。

私は先頭デバイスをリビングにあるモデムの横に置いた。ほかの二つは、キッチンと寝室にした。さらにほかの部屋や場所に置きたければ、eeroデバイスを買い足せばよい。

ご注意: どのデバイスも、側面が青白く光って作動中であることを示す。その光に睡眠の邪魔をされたくなかったら、ベッドから遠いところに置こう。

デバイスがスマホ(上のアプリ)と対話できるようになるまで1分。家中のシステムが完動状態になるまでに、まる一日かかった(こういうことに慣れてない人はあらかじめ覚悟しておこう)。でも頑張ったおかげで、私のアパート全体のWi-Fiはずっと良くなった。インターネットのスピードは場所によっても、プロバイダによっても違うから、私の例がすべてではないが、でもアプリはダウンロードとアップロードのスピードをリアルタイムで教えてくれるので、あなたのところのパフォーマンスを経時的に測定することはできる。

eeroの素敵な機能は、eeroのオーナー同士なら、eero(とそのスマホアプリ)を介して簡単にテキスティングできることだ。いわば自分のネットワークに、友だちを加える感じだね。

全体として私のeero体験は快適だったし、YouTubeという兎の穴に落ちていって、何も気にせずにひたすら、ビデオに没入できた。eeroの約束は、少なくとも私に対しては満たされた、と言える。

でも、三台セットで499ドル、というお値段はどうだろう? 一台なら199ドルだが、Airport Expressは99ドル、Airport Extremeは同じ199ドルだ。ルーターとしてはちょっと高いと思うが、あなたの家のインターネットが、場所や部屋によっては息切れすることがあるなら、お値段ぶんの価値はあるだろう。

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(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa