Flockの資金調達とパブリックベータのローンチ

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シリコンバレーに本社を置く Flock が Firefox 対応のディベロッパーバージョンをリリースしてから、8ヶ月近くが経った。今晩、彼らは Flock.com にて、Windows, Mac, Linux に対応の初のパブリックベータ版をリリースする。先週までの2-3週間、私の Mac で最新のディベロッパーリリースを走らせていたのだが、これからは私が選択するブラウザーだ。

私は Flock のファウンダーに昨晩インタビューをした-Shasta Ventures からの Jason Pressman氏とBart Decrem氏、Geoffrey Arone氏、Anthony Young氏。ディスカッションをポッドキャストしたものは TalkCrunch にて配信されている。こちら

Flock は Mozzila ベースのブラウザー(Mozilla コードのベースに構築されたアプリケーション Songbird も見て)。彼らは、ブラウザーエクスペリエンスをよりシームレスなものにするために(Flickr や Photobucket との写真の融合、Del.icio.us や Shadows とのソーシャルブックマークの融合、ブログツール、検索を強化する機能、RSSリーダー)Firefox コードの中心に追加の機能を構築した。

写真


Flickr や Photobucket のどちらかに保存された写真は、ブラウザーウィンドウの上部に水平にスクロールできるよう、ブラウザーエクスペリエンスに直接融合されている。写真はブラウザーにドラッグすることで、これらのアカウントにアップロードされる。あるいは、html(例えばブログのコメントエリア)に対応するどのウェブページにも、直接ページにドラッグすることで写真を追加できる。これは(私にとって) Flock に切り替えた唯一の強力な理由である-私の Flickr の写真をデスクトップに持ってきた。

Photobucket と Flickr は現在サポートされている。これから、もっと多くの写真サービスと融合されるであろう(例えば、CNETの AllYouCanUpload もサポートするよう勧める)。

ブックマーク

Flock はまた Del.icio.us や Shadows のソーシャルブックマークのアカウントとも深く融合されている。アドレスバーの横にある星ボタンをクリックすると現在閲覧しているページをブックマークする。そしてタグなどのメタデータが追加できる。今後、より多くのブックマークサイトがサポートされるだろう。

ブログ、検索、RSS

Flock はほとんどのブログプラットフォームに対応する、タグ機能を含めたブログツールが統合されている。ユーザーはプレビューと html ビューを切り替えることができる。右上部のドロップダウンによる検索 (Firefoxと同じ位置)はディフォルトでは Yahoo に設定されているが、Google, Technorati, Wink などに変更できる (MSN やLive.com 検索はサポートされていないが)。 検索クエリにタイプすると最近のブックマークサイト、過去に訪問したサイト、ディフォルト検索エンジンからの検索結果を表示するポップアップボックスが立ち上がる。

融合されているRSSリーダーは素晴らしいものだ(左上のイメージ)。訪問済みのフィードを含むウェブページには、オレンジ色のフィードアイコンがアドレスバーに表示される。それをクリックすることでフィードのプレビューを見ることができる。そして、もう一度クリックすることで購読できる。リーダー内では、フィードを個別に読むこともできるし、もしくは「ニュースの川」状態で閲覧することもできる。

Flock はFirefoxがそうであるように、レベニューのほとんどが検索バーからである。ブラウザーから完結された検索に対し、検索プロバイダーとレベニューシェアする契約を結んでいる。安く見積もったところ、Firefox は1ユーザーに対して1年間少なくとも2-3ドル利益を得ていると聞いたことがある。Flock はまた、ブラウザーに直接融合させることでサービスプロバイダーに徴収しており、ディストリビューションを高めるために、パートナーとの共同ブランドのブラウザーをローンチさせる計画である。Yahoo とは密接したリレーションシップがあるので(検索、del.icio.us と flickrの融合)、今年中に Flock の Yahooバージョンを見ることになってもそれほど驚きはしない。

Flock は Shasta Ventures による資金調達をした。噂によれば、10億にもおよぶ。以前の投資企業は、Bessemer Venture Partners と Catamount Ventures。

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