Google、SpaceShipOneも買収…?

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これも「Googleの根も葉もない噂 」かもしれないのだが、 町の噂によると Google が SpaceShipOne を買ってカリフォルニア州 Mountain View のGoogle 本社 building 43 に運び込むそうだ。寄贈なのか買収なのか、買収なら価格はいくらか、この機体がSmithsonian宇宙航空博物館から出た理由 などは一切不明。

SpaceShipOne は2004年に $10M (1000万ドル)の Ansari X 賞を 受賞し たことで話題になった。この賞は2週間以内に3人の乗員を乗せて高度100kmまで2回の友人宇宙飛行を最初に成功させたものに与えれることになっていた。SpaceShipOneを開発したのは、航空デザイナーの Burt Rutan と Microsoft の共同ファウンダー Paul Allen が率いる民間の宇宙航空機開発チーム。2005 にはRutan と[バージン航空ファウンダーの] Richard Branson が新しい宇宙航空機を開発するチームを結成した 。新会社の新航空機は SpaceShipTwo と呼ばれ、将来は民間宇宙旅行企業 Virgin Galactic 社で使用される計画だ。

この噂、本当なのか、それとも誰かが私をかついでいるとしたら、ずいぶん手のこんだ方法だ。複数の情報源からGoogleの43号ビルで何か奇妙な工事が行われているという事実を確認している。もちろんこの話とは全然無関係な工事かもしれない。SpaceShipOne は10月21日土曜日に Google に到着予定とのこと。

アップデート: 興味深い展開になってきた。読者がメールで知らせてくれたところによると、Larry Page はX Prize 財団の 理事の一人 だった。 (この写真で最前列ど真ん中に写っている) 。一方でコメント欄には「SpaceShipiOne はワシントンDCのスミソニアンにしっかり展示中 。どうもありがとうございました!」という投稿もあった。ワシントンに住んでいる読者は明日スミソニアンに寄ってSpaceShipOneがまだそこにあるかどうか見てきてもらいたい。:-)

更に:
 2006年10月26日土曜日にSpaceShipiOneの写真を最初に送ってきてくれた読者にIiPod shuffleを 進呈する! 撮影時間を何らかの方法で証明しなければならないわけだが、それができない場合でも、後に正確な写真とわかった場合には尊重します。 SpaceShipOneがスミソニアンにあろうとクレーンで43号棟に吊り込まれていようといいのだが、とにかく私はそれがどこにあるのか知りたいのだ。(もしGoogle社屋に搬入される様子を撮影したらさらにボーナスポイントを差し上げる)。レースの審査として、いちばん簡単な方法は写真を Flickrかどこかに上げてから、コメント欄にリンクを貼ってもらうことだろう。

アップデート最終: GoogleのSpaceShipOneミステリー、真相はこうだった

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