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地球温暖化対策に取り組むスタートアップ企業

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私は先週『Mesh Conference』出席のため訪れていたTorontoで、カナダのスタートアップ企業Zerofootprintと話をしてきた。非営利団体である同社は、Ron Demboが設立し、自ら資金を提供。同氏はかつてはAlgorithmics Incorporatedのファウンダーであった。

Zerofootprintの主な目的とは、「われわれが消費する全てのものは、何らかのインパクトを環境に与える」という意識を個人やグループの間で高めることだと言う。同社は二通りの方法で地球温暖化に取り組んでいる。ひとつは炭酸ガスの削減、そして(それでもなおかつ存在する)剰余分を相殺するためにオフセットを販売する、というもの。

はじめに、同社は企業や個人が消費活動(自動車、光熱、食料など)においてどのくらいの炭酸ガスを空気中に排出しているのか認識を持つことを促す。そして、これらの排出を抑える手段を見つけるように働きかける。個人向けには、同社の「emissions calculator」がある。そして、企業、団体、市(などの自治体)向けには、各団体が自らの用途に応じてカスタムブランド化できるウェブサイトを制作。例えば、Zerofootprint Torontoを見てほしい。これは、Toronto市民を対象に、各々の炭酸ガス排出量を測定し、その他メンバーと交流する、というある種のソーシャルネットワークだ。

次に、Zerofootprintは、Carbon Shopを提供し、個人や団体を対象に、二酸化炭素ガス排出量の相殺分を直接購入できるようにした。

Yahooのような大企業がカーボンニュートラルな方針を推進する際、通常、 ChicagoあるいはMontrealといった公式な交換組織を通じて「カーボンオフセット(*1)」を購入するというのが主流だ。こういった正式な交換組織の利用は、規模の大きな団体・組織やそれを代理するコンサルタントには適している。しかし、より小規模のバイヤーにとっても、小額のカーボンオフセットを購入できる手段が必要だ。そういう場合に、Zerofootprintが手腕を発揮する。国内を横断するフライトの炭酸ガス排出量を相殺したい?その場合、(カナダドル)10ドルのカーボンオフセットを購入することで、購入者は「カーボンニュートラル(炭素中立)」(*2)ということになる。

大規模な交換組織では、炭酸ガス削減実現のための適切な手続きが売り手サイドで行われるように、きちんとモニターしていないと時々批判されることがある。これを懸念し、Zerofootrpintは交換組織からはカーボンオフセットを購入していないという。その代わり、同社は直接、売り手サイド(主に林業に携わる人たち)と直接取引する。そして、これら売り手が樹木を永続的に残しておくことを法的に義務づけるようにしている。

同社がカーボンオフセットを販売するのに徴収する手数料は10%。これらは運営コストを補うために充てられるという。また、オフセットをまとめて購入し前金で支払うため、ある程度のキャピタルリスクがある。

Zerofootprintは、企業とも契約を結ぼうと積極的に取り組んでいる。最近、Air Canadaとの契約に合意し、1週間前から実施されているという。同プログラムでは、Air Canadaでチケットを購入する乗客に対し、カーボンオフセットの購入も併せて提案している。また、Virgin Atlanticやその他各社とも話し合っているという。

同社は社員12人、Torontoに拠点を置く。ライバルにはTerraPassそれにNative Energy

同社と会って話を聞いた後、われわれは、単に彼らについて記事として取り上げるだけでなく、行動に出ることにした。9月に開催される『TechCrunch20 Conference』が「カーボンニュートラル」になるようZerofootprintと共同で取り組んでいる。排出ガスをなるべく少なく抑える方法についてコンサルティングを行い、そして剰余分については相当額を購入する予定。詳細はTechCrunch20 blogを見てもらいたい。

(*1) カーボンオフセット:日常生活による二酸化炭素の排出を相殺するために植林や自然エネルギーの利用をしようという活動や取り組み

(*2) カーボンニュートラル(炭素中立):二酸化炭素の排出と吸収がプラスマイナスゼロのことを言う。二酸化炭素排出量を削減するための植林や自然エネルギーの導入などにより、人間活動による二酸化炭素の排出量を相殺できることもこう呼ばれる。

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