WebbAlert―Rocketboomそっくりだが、ずっと面白い

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WebbAlertは毎日(月曜―木曜)配信される新しいビデオニュースショーで、ホストはX-PlayのMorgan Webb。今朝(米国時間8/2)太平洋時間で午前2時にローンチする。テーマはテクノロジーとゲーム関係のその日一番重要なニュース。Rocketboomと同様、簡単に閲覧できるよう、ショーの長さは5分以内と短い。ただしRocketboomと違って、私は座ってちゃんと全部見られた。初期のパイロット版だが、なかなか面白く、説得力があった。

28歳のWebbは画面でWallstripのLindsay Cambellなみの説得力がある。扱っているのはかなり専門的な話題だが、十分知識があるようだ。 彼女はカリフォルニア大学バークレー校で修辞学を専攻して卒業後、しばらくウェブの開発者をしていた。ちなみにWebbはかなりの美人だ。彼女の写真はFHMとMaximにも掲載されている。4月にはFHMのアンケートで「世界でもっともセクシーな女性」の51位にランクインしている。

新しいメディアサイトはネットコミュニティーを大事にすることで急速にトラフィックを集めることができるのをWebbはよく理解している。このサイトではテクノロジーとゲーム関係のニュースを主に扱うが、新しい情報のニュースソースとしてメインストリームメディアよりブログの記事をを重視する姿勢をとっている。これはブロガーに好意を持たれるので、やがてサイトへのリンクを増やす効果が期待できそうだ。

このサイトは基本的にワン・ウーマン・ショーである。Webbがシナリオを書き、ビデオを制作している。カメラさえ本人が操作している。撮影場所は自宅のホームスタジオだ。夫のRob Reid (Listen.comのファウンダーでRhapsodyの幹部)が共同ファウンダーで会社の営業面を扱っている。

WebbAlertは外部資本を調達していないが、この番組のプロダクションコストが非常に低いことを考えると、その必要もあるまい。これはうまく行きそうなプロジェクトだ。ブロガーはTechMemeで取り上げられるのが勲章なのと同じで、WebbAlertで自分の記事を紹介してもらいたいだろう。

第1回目の番組を下にエンベッドした。

アップデート:上記のエントリ中で、すばらしい動画キャスト「TeXtra」についても述べておくべきだった。WebbAlertとTeXtraはフォーマットが良く似ている。TeXtraは以前TechCrunchのライターだったNatalie Del Conteが司会を務めていて、ニュースとして取り上げるアイテムもWebbAlertと非常に似通っている。両サービスの主要な違いは、TeXtraは情報源をブログに頼っているのはほぼ確かなのに、めったに(決して?)ソースとなっているブログは言及されていないことだ。そのことで、ブロガー達はTeXtraを「見てみよう」とか「リンクしてみよう」という気にはあまりならないだろう。類似のモデルに基づいているものの、WebbAlertのほんの少しの調整の仕方の違いがブロガー達にとっては非常に効果的な仕上がりになっている。そして、おそらくNatalieも今後、話題として取り上げるストーリーの情報源について触れるようになるのではないだろうかと思っている。

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