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Y Combinator Demo Day―この夏のスタートアップが勢ぞろい

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YCombinatorY Combinatorが半年毎に開催しているDemo Day秋の陣が、今日(米国時間8/16)Mountain Viewオフィスで行われた。今回は参加が19社もあり、報道関係者とエンジェル投資家候補の前で7分間のエレベーターピッチを見せた。この19社は、この夏の応募期間中に選ばれた。

紹介に続いてPaul Grahamが投資家たちに対して、生後11週間の会社と早く契約を結ぶよう、はっぱをかけていた。

各プレゼンターの印象は以下のとおり(19社のうち何社かには、ここに紹介するのを断わられた)

Anywhere.FM

anysherefmsmall.pngAnywhere FMのスタートは先週ここで紹介した。この会社はオンライン音楽「ロッカー」サービスで頑張っている。もっとも、この手のサイトの多くは、本格的なアプリケーションというよりはストレージ市場のニッチなセグメントだと感じた。

Anywhere.fmはユーザーフレンドリーな音楽ストレージのソリューションで、オンライン版のiTunesになるという遠大な目標を持っている。ユーザーはAnywhere FMのサイトに曲のコレクションをアップロードしてプレイリストを作れば、ウェブ上のどこからでも聞くことができる「Buddyラジオ局」では、友達の持っている曲まで聞ける。iTuneアップローダーを使えば、簡単にライブラリを作って始められる。

この2週間で、サイトには12万5000の訪問があり、100万曲以上がアップロードされた。

今日は、収益化計画が拡大されて、広告、アフィリエート売上、プレミアムアカウントなどが追加された。音楽ストリームの中に音声広告を入れることを検討中で、地域の音声広告の提供元としてTargetSpotと交渉している。プレーヤーのBuddyラジオ機能は発見エンジンとして働fj、そこから楽曲を販売してアフィリエート収入を生みだす。そして、有償のプレミアムアカウントでは、高品質のビットレートと、その他未発表の機能が提供される。

ClickPass

ClickPassはOpenIDをユーザーフレンドリーにしようとしている。現時点ではこれ以上は話してくれなかった。

DropBox

dropboxsmall.pngDropBoxは、ストレージ市場にまたも現れた新参者。MacとWindows用にトランスペアレントなファイル管理システムを作っていて、デククトップPCのファイルをウェブと同期させたり、バックアップや、どこからでもアクセスできる機能を提供してファイルを簡単に共有できるようにする。

現在未だにプライベートベータ中だが、Mac用の製品のサンプルを見せてくれた。デモでは、デスクトップのドロップボックスフォルダーに保存されたファイルを、オンラインでアクセスできて、同期がとられるところが説明された。ドロップボックスのファイルは、オンラインにバックアップが取られ、バージョン履歴によって、削除してしまった時でも簡単に元に戻せる。ファイルは固定リンク経由で共有もできる。

デモはいい感じで動いていたが、7分間のプレゼンの中では、バックエンドのスケーラビリティについては詳しく聞くことができなかった。オンラインストレージのギャングの以前の記事も読んでほしい。

Versionate

versionatesmall.pngVersionateは、新しい文書作成協業アプリケーションで、Microsoft SharepointとオンラインOfficeとWiki市場に戦いを挑む。スタートした時の様子は以前取り上げた。

Versionateにアップロードした文書は、内容を検索したり、アクセス権を管理したり、ブラウザー上で更新することができる。現在オンラインで編集できるのはWord文書だけ。変更を加えた部分はwiki方式で保存される。Word、Excel、PDF、OpenOffice、Powerpointのビュアーが提供されている。

Versionateは、セキュリティ重視でデスクトップとウェブの統合を追求する顧客向けに、自社サーバー用のバージョンも提供している。

Adpinion

adpinionsmall.pngAdpinionはバナー広告を変えようとしている。やり方は、ユーザーに好きな広告を投票させて、広告ネットワークがターゲット広告を打てるようにするというもの。投票によって、Adpinionがどの広告グループをどのユーザーグループやサイトに送るかを決める。スタート以来、Adpinionの採用を考えている会社が180社以上アプローチして、CBSもその1つだという。

Rebel Music Sharing

ファイル共有の人気は高い(常時1300万ユーザーがeDonkeyに繋いでいる)。しかし、違法性も高い。Rebel Musicは、これまで多くのスタートアップが(ロシア以外では)訴訟され、忘却の彼方に追いやられた法的問題を大幅にクリアーしてファイル共有を合法にしようとしている。これを実現するために、早いうちから音楽業界と交渉を続けている。

Rebelが避けようとしているP2Pネットワーク最大の法的問題はダウンロードだ。ユーザーは代わりに、友人の音楽はデスクトップアプリケーションを使って自分のPCにストリームする。友人のパソコンからストリームすることによって、他の合法ストリーミング方式に降りかかっているインターネットラジオの制約からも逃がれられる。が、これでもアーティストは海賊行為に曝されることには変わりない。それは、わかっている連中はキャプチャーソフトを使うことができるからだ。

最終目標は、このサービスを音楽発見エンジンにして、アフィリエート売上げをたてることだ。

Disqus

ブログの最も優れた機能といえば対話だ。ところが、殆どのブログのコメントシステムには何かが足りない。Disqusは、コメント機能を強化してこの問題を解決しようとしているスタートアップだ。Disqusには議論の管理機能や、スパムやトロールのフィルター、投票システム、スレッドなどの他、フォーラムも用意されている点が重要。ユーザーがブログに書いた記事毎に、Disqusサーバー上にフォーラムが作られて、ユーザーが濃密な議論を続けることができる。収益化についてはビジネスクラス版のサービスで検討している。

多くのブログでこの機能が使われれば、Discusではブログを越えて会話を繋ぐことができる。現在プラグインはFred Wilsonのブログで動いている。正式にスタートすれば、もっと使われるようになるだろう。

Fauxto

Fauxtoは、Flashで作られたオンライン版Photoshopだ。その機能には驚くばかりで、レイヤーからあらゆるツールにエフェクトまでサポートされている。デモでは、ウェブからSteve Ballmerの写真を取ってきて、おでこにGoogleのロゴを貼りつけ、目をすてきなベイビーブルーに変えるまでライブで編集してみせた。編集済みの写真はデスクトップにもウェブにも保存できる。

サイトを開いてから3ヵ月間、宣伝なしで5万6000人が登録した。最初の収益化は、テクノロジーをライセンスする計画だそうだ。

Fuzzwich

fuzzsmall.pngFuzzwichは、インターネットで最近私がいちばんハマっているものの1つ。出来合いのキャストとキャラクターと背景から、実にカンタンに短編アニメを作れる。日々キャラクターが追加されている。サービス開始以来、ユーザーによって5万種類のアニメーションが作られ、新しいアニメキャラクターのキャストが追加されている。

今日は、キャラクターをブランド製品を使ってカスタマイズする、新しい広告エンジンのプレビューを見せてくれた。例えば、自分のキャラクターにGapの服を着せたり、クルマを最新のオンラインアクセサリーで飾り立てたりできる。ビデオに使われるコンテンツは全て管理されているので、ユーザー生成コンテンツに広告を入れるのは、ソーシャルビデオよりも効果がありそうだ。最近、インディーズの音楽会社も、プロモーションに使えないかと話をしにきているという。

Cloudant

Slapvidの連中がスタートアップを変わって、新たにCloudantというハードウェアのスタートアップになって戻ってきた。このルーターは、ファイルの別の部分を並行してダウンロードすることによって、バンド幅いっぱいに使ってくれる。これは、HTTPの仕様にある「レンジ要求機能」によって、多くのファイルのダウンロードで利用可能ということだ。即ち、ルーターがサイトとの間に複数のコネクションを開いて、ファイルの複数部分を並行してダウンロードするということになる。

このルーターには他にも、組み込みのネットワークセキュリティーや、ルーター間でのピアツーピアのコンテンツ配布ネットワーク、インストール済みの組み込みアプリケーションなどの高度な機能が備わっている。デモでは、このルーターで高画質の巨大イメージファイルを16分でダウンロードしてみせ、Y Combinaorsの旧型ルーターが1時間かかるのと比べてみせた。

2008年5月にベータリリースを計画中で、製造を開始するために50万ドルの資金を求めている。

Mark Hendricksonが(Venture Hacks)のBabak NiviのiPhoneを借りてイベントの写真を撮った。もっと見るには下の写真をクリック。


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