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人力検索のChaCha、携帯版を開始―やっぱりアホなサービスだが…

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今晩、 ChaChaの広報から新しい機能をローンチした件についてメールが届いたのでびっくりした。びっくりした、というのは他でもない、われわれの過去3回のChaChaに ついての 記事というのがあまり好意的なものでなかったからだ。最後の記事では私は「まずいアイディアがひどい方法で実現された」と評している。

新しい機能というのは携帯向け検索インタフェースで、ここでバーチャルに試してみることができる。ユーザーはテキストで検索を打ち込み、242242に送信、同じ携帯電話に結果が送り返されてくるのを待つ。コンピュータ用のChaChaサービスと同様、検索はライブで人間の「検索ガイド」によって行われる。現在のところ利用は無料だ。

ChaChaが挙げている検索の例は「今ニューヨークで42丁目とブロードウェイの角にいるんだけど、この近所でどこでコーヒーが飲める?」とか「カリフォルニアのパロアルト市でおいしい寿司屋はどこ?」などというのまである。ChaChaは文を少々はしょったりスペルミスしたりしても問題ない、向こう側にいるのは本物の人間だからちゃんと理解できると請合っている。

そこで私は試しに「ニューヨーク市の気温は?」と尋ねてみた。(私は明日ニューヨークへ飛ぶのだ)。すると、すぐに歓迎メッセージが返ってきた。

ChaCha’の無料トライアルにようこそ! 携帯電話が賢くなりました。なんでも質問してください。最初の回答が間もなく届きます。標準のテキスト・メッセージの料金がかかります。ヘルプはHELPと送信してください。

4分後に次のような回答が送られてきた。

現在の気温は華氏17度、晴天、西の風、10マイル/時、湿度45%。木曜日は華氏24度から16度。http://www.chacha.com/u/a6xii7j9

役に立つかといえば確かに役に立つ。しかしこのサービス、規模の拡大についていけるだろうか? それは到底ムリだ。しかし誰もチャットする相手がいなくて寂しいときにはたいへん助かるサービスではある。ChaChaのガイドがいつでもお相手をしてくれるからもう孤独で悩むこと決してない。

ChaChaはこれまでにJeff Bezosの Bezos Expeditionsなどから総額$16M(1600万ドル)の投資を集めている。2008年の終わりにはdeadpool入りが期待されている。

…いや、冗談、冗談。公平かつバランスの取れた評価を心がけると約束するので、ChaChaの諸君、広報メールのリストから私を落とさないようにお願いする。ところで、われわれのフォーラムでは「いちばん笑えたChaChaのガイドの返事」というスレッドが立っている。

Crunchbase ChaCha

[原文へ]

(翻訳:Namekawa, U)