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Huffington Post、Oak Investment Partnersから$25Mを調達

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The Huffington Post資金調達を狙っていることはTechCrunchで既に記事にしている。蓋を開けてみるとTimes of Londonが報じていた$15M(1500万ドル)を若干超えて調達に成功したようだ。Kara Swisherによると、政治系ブログネットワークのHuffington Postは結局Oak Investment Partnersから$25M(2500万ドル)を調達したようだ。米国時間で1日朝にアナウンスを行うとのこと(プレスリリースを記事下に掲載しておいた)。

資金調達の第三ラウンドを経て、調達総額は$37M(3700万ドル)に跳ね上がった。昨年9月にHuffington PostがシリーズBラウンドで500万ドルを調達した際には、企業価値はどれほどのものだろうかという記事も掲載した。Karaの情報源によれば現在の企業価値は$100M(1億ドル)に少々足りないところだという。Rafat Aliも最近同様の計算を行っている。

新たな資金はリクルート資金および「ビジネス、グリーン/クリーン技術および詳細なニュース収集」のために用いるとのこと。また「選択的買収戦略」も考えているとのこと。Oak Investment Partnersは同様の業態に出資したこともあり、これまでFederated Media(TechCrunchの広告パートナー)やDemand Media、MobiTV、Oberon Mediaなどに出資している。

BoomTownでのインタビューで、OakのFred Harmanは次のように述べている。

オフラインからオンラインへの流れは不可避なものとなっており、より多くの人々がオンラインでニュースを入手するようになっています。また、今回の選挙でHuffington Postの可能性も十分明らかになりました。選挙後にHuffington Postは視点を広告主からニュースサイトとしてのメインストリームに立つという方向に変わってきたと理解しています。

Huffington Postの取締役に名を連ねることになったHarmanは次のようにも言っている。

印刷メディアは勢いを増して下降スパイラルに入っており、経営的にうまくいっているところは少なく、オンラインでの正しい振る舞いを身につけているところも多くはないのです。ニュースマーケットは今、種々のチャンスに溢れているとも言えます。とくに信頼のおけるところと受け止められているところにチャンスがあるでしょう。

ComScoreのブログネットワークについてのトラフィックレポートを見ると、Huffington Postは正しく振る舞っているように思える。

HuffPo Traffic

Update:以下にプレスリリースを掲載しておく(英文)。

The Huffington Post Announces $25 Million In Funding From Oak Investment Partners

New York, NY (December 1, 2008)–The Huffington Post, a leading news and opinion site, today announced that it has secured $25 million in funding from Oak Investment Partners, a venture capital firm based in Palo Alto, California. The Huffington Post (”HuffPost”) will use the proceeds to invest in the growth of the company and for select and focused acquisitions. The company said it would invest in its technology and infrastructure, increase its in-house advertising capabilities, and continue to expand its content offerings–including a new investigative journalism initiative and a rollout of local versions of The Huffington Post in select cities. The announcement was made by Arianna Huffington and Kenneth Lerer, co-founders of The Huffington Post.

“This commitment from Oak Investment Partners will allow us to accelerate our growth, with more verticals, more video, more citizen journalism initiatives, more cities for our local editions, and a fund for investigative journalism,” said Arianna Huffington. “We are particularly excited to have Fred Harman of Oak join our board; his deep knowledge of the new media landscape will help us to take HuffPost to the next level.”

Said Kenneth Lerer: “We are thrilled to bring on board a partner like Oak to work with Softbank Capital and Greycroft as we move forward. Since launching the site three and half years ago, the company has built a strong brand and an audience of millions who rely on the site for its mix of smart news and opinion. The additional capital from Oak will enable us to go full-steam ahead with operations and select acquisitions.”

Fred Harman, general partner at Oak Investment Partners, said, “Much of the news media business needs to be reassembled online around an ad-supported model and the timetable for this has been accelerated, not slowed, by this economic down cycle. We believe that The Huffington Post has built a platform and business model to be among the leaders in aggregating this audience online. Our financing will provide the resources necessary to scale the company, both organically as well as through acquisitions of additional talent and new media companies. We are also very excited to have the opportunity to back Arianna and the company’s strong entrepreneurial team.”

Betsy Morgan, CEO of The Huffington Post, said, “With funding from Oak, The Huffington Post is perfectly positioned to build on its incredible growth. Oak brings to the table a team with enormous experience and insight, and we look forward to working with them to seize the opportunities ahead of us.”

The Series C financing round comes as The Huffington Post continues to experience significant growth following the expansion of the site in 2007, when HuffPost began rolling out a variety of new sections, including entertainment, politics, media, living, style and green. The site also started its first local version, HuffPost Chicago. This year, The Huffington Post received widespread attention for its original reporting on the 2008 presidential race, including the coverage provided by its OffTheBus team of citizen journalists. HuffPost currently has 46 employees.

Harman joins The Huffington Post board of directors, whose members include: Eric Hippeau, Managing Partner of Softbank Capital, Arianna Huffington, Kenneth Lerer and Betsy Morgan.

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(翻訳:Maeda, H)