MOG、理想的な音楽ストリーミング・サービスを準備中―レーベルとの交渉は難航

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私は今日(米国時間1/7)、音楽サイトのMOGが準備中の新バージョンのデモを見てきた。これは非常にすばらしい。最高のユーザーインタフェース、無料のオンデマンド・ストリーミング、Pandora方式の推薦エンジンが巧みに組み合わされている。問題は、メジャーレーベルとの交渉が難航しているため、永久にローンチしない可能性もあるという点だ。現在、4大レーベルのうち、2社との契約しかまとまっていない。

MOGは今までもクールな音楽サービスを提供してきた。現在、ユーザーの音楽再生を記録して分析するMedia Playerプラグインやありとあらゆるアーティスト、アルバム、曲について専用ページを設けたウェブサイトなどを提供している。ウェブサイトではユーザーがレビューや意見の投稿ができる他、広告ネットワークを提供しており、トップ300の音楽ブログに収入をもたらしている。音楽自体は優秀なフロントエンドを通じてRhapsodyから提供されている

その結果、MOGは月間500万のユニーク訪問者を集めており、同社では、2009年には$5M(500万ドル)の収入が期待できるとしている。

今回MOGが準備しているのは、サービスに制限があるRhapsodyに頼らない独自の音楽ストリーミングだ。Rhapsodyはライバルのilikeも利用しているが、ユーザーは月に25曲しか無料でストリーミングできない。これではMySpace Music、iMeem、Last.fmなどの無料、無制限の音楽ストリーミング・サービスと競争するのが難しい。

新しいバージョンは社内でMog 3.0と呼ばれているが、完全に無料のストリーミング・サービスだ。ユーザーはオンデマンドでどんな曲でも自由に再生できる。ユーザーインタフェースはLaLaなみ、あるいはさらに優れているかもしれない。(LaLaは完全に無料のストリーミングではないが、ユーザーインタフェースが優れているのでわれわれのお気に入りになっている)。今日、ファウンダーのDavid Hymanと製品担当副社長のT Jay Fowlerが私にMog 3.0をデモしてくれた。

このサービスはLaLaの使いやすさで無料なのだから、それだけでも十分に注目に値する。しかし、さらにPandoraに匹敵するユーザーの好みに合った新しい音楽を推薦する機能も備えている。

インタフェースはとにかく天才的だ。ユーザーは曲でもアルバムでもアーティストでも自由に検索し、再生をスタートさせることができる。再生を始めると、そのアーティストの他の曲が検索結果に追加され、推薦される。ユーザーがスライダー右に動かす(スクリーンショット参照)と、他のアーティストによる関連ある音楽も推薦されるようになる。ユーザーはオンデマンドのプレイリスト方式で決まった音楽を聴くこともできるし、ちょっと気分を変えてPandora方式で推薦される新しい楽曲を交えて聴くこともできる。

しかもそれだけではない。ユーザーがプレイリストを作るツールの出来がまた最高なのだ。プレイリストを作って共有するプロセスはProject Playlistより簡単なぐらいだ。ユーザーは個々のプレイリストに名前を付け、説明や画像を加えることができる。

MOGはコンテンツのページにもストリーミング音楽を追加し、ユーザーの好みの音楽や現在聴いている音楽を中心にしたSNSを作る機能なども提供しようとしている。これはLast.fmのソーシャル機能に匹敵するものだ。

全体としてこのサービスはきわめて優秀だ。

しかし、残念ながら、永久にローンチしない可能性が十分にある。

MOGは4大レーベルのうち、Sony BMGとUniversalとは契約締結に成功した。この2社は収入の折半を条件に無料ストリーミングによる楽曲提供に同意した。しかし、WarnerとEMIとは契約ができていない。MOGでは「4大レーベル全てとの契約が整うまでは新バージョンをローンチしない」としている。

私自身はMOG 3.0が早く公開されることを願っている。しかし、もしWarnerとEMIとの交渉が不調に終るなら、MySpaceはMOGを買収することを真剣に考慮すべきだと思う。MySpaceは4大レーベルとのライセンス交渉に成功していが、依然としてサービス自体に技術的な問題を抱えすぎている。MySpaceの音楽プレイヤーはロードが非常に遅い上に、再生中に音が途切れるというイヤな癖がある。MOGの開発チームが加われば、改善に大いに役立つだろう。

さらに2枚、スクリーンショットを貼っておく。上は、プレイリスト管理ツール、下はユーザー・プロフィールのページだ。


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(翻訳:Namekawa, U)