Facebookはユーザ数を意図的に少なめに公表しているのか?

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Facebookは公称ユーザ数をときどき更新して統計ページで発表するが、現在のユーザ数は1億7500万だそうだ。更新は2500万人ごとに行うと言っているが、本当のユーザ数は発表の数値より多いのでは?と疑う人が前から多かった。

では、Facebookの本当のユーザ数は何人だろう? このビデオを見てみよう(この記事の上にもある)。FacebookのデベロッパWei Zhuは、ユーザ数を何人と言えばいいのか分からないようだったが、ほかの社員が彼の発言を訂正して”2億”と言っている。

Zhuは、Facebookのユーザ数は“2億5000万か6000万”と言い、次に“2億8000万”と言う。そのときに誰かが“2億”と言い、Zhuもそれに従う。でも、彼の顔は納得していない。

Comscoreはどちらかというとどのサイトもユーザ数を少なめに発表するが、Facebookの2月のビジター数は2億7600万と言っている。アクティブユーザ数と月間ビジター数は同じものではないが、お互いに近い。Facebookのようなクローズドなサイトでは、とても近いはずだ。

Facebookのユーザ数が1億7500万や2億よりずっと多いのなら、なぜそれを誇らしげに公表しないのか? それはたぶん、Facebookは昨年異様なほど大きくなった、という世評を気にしているからだ。人びとはその大きな成長の費用を計算して、これじゃあもっともっとお金が要るねと勘ぐる。

ある種の陰謀なのか、それともFacebookの経常費用を隠すためか? あなたはどう思う?

アップデート: Zhuのコメントは、陰謀説を否定している:

マイケル,

ぼくは“1億5000万か6000万”と言うつもりで、“2億5000万か6000万”と言ってしまったんだ :-)。陰謀とかじゃないよ。ぼくはふだんは数を正しく覚えるほうなんだ。

そうだ。あのときはひどい風邪をひいていて、今日も家で休んでいるんだ。あれはぜったい、風邪のせいだね。

Wei

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(翻訳:hiwa)