Yahoo Mobile、iPhone向けに注力して、他機種向けの開発を停止

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iPhoneがまた得点を挙げたというところだろうか。Yahooは最近また手を入れているiPhone版アプリケーションに注力するため、Blackberryその他のスマートフォン向けのYahoo Mobileアプリケーションの開発を停止するとのことだ。今後、他機種向けの開発はブラウザ上で動作するものにのみ限っていく。iPhone以外のスマートフォン用のアプリケーションを利用していた人々には、文末に掲載するお知らせが送られた。そのお知らせには「Yahooは開発を(5月20日で)打ち切ることにいたしました」と記されている。これでYahoo MobileもただiPhoneのみに目を向けることとなった。他の機種向けにはアプリケーションではなく、モバイルブラウザ経由での機能を提供していくことにしたようだ。少なくともそのように受け取れる。

Yahooのスポークスマンは以下のように述べている。

モバイル利用者に最適なエクスペリエンスを提供するため、いくつかのプロダクトについての優先順位を変更しました。サービスの無駄を省くため、個別の端末向けのYahoo! Mobileの開発は中止いたします。ウェブ版のYahoo! MobileおよびYahoo! Mobile for iPhoneに開発資源を投入し、消費者の皆様、パートナーや広告主の皆様には斬新で魅力的なサービスを提供して参ります。

さまざまな端末(Blackberry等)向けのモバイルプロダクトは開発してまいりましたが、今後は全体的なサービス範囲の拡大を目指して参ります。

Yahooは2月にYahoo Mobileの改編をアナウンスし、4月にはiPhoneアプリケーションおよび300以上のデバイス上で動作するブラウザをサポートした。Yahoo Mobileには現在、モバイル版の検索、メール、IM、ソーシャルメッセージングサービスなどが組み込まれ、パーソナライズ版に対応してニュース、スポーツ、株価、およびRSSフィードなどのサービスを提供している。

端末毎のアプリケーションを開発するのをやめ、ブラウザ版のみを提供するというのは経済的には理に適ったことだ。アプリケーションの開発を行う場合、Yahooはプラットフォーム毎に、iPhone版と平行して開発していかなくてはならない。今後、iPhone以外の端末についえは、ブラウザ経由でサービスを利用していくことになる(但し、需要が大きければ開発を再開することもあり得るとのことだ。Update:開発を中止するよりも、iPhone版とことなるルック&フィールではあっても他機種版の提供を続けて欲しかったと思っている )。Yahooはブラウザ上で動作するアプリケーションの動作をスタンドアロンのアプリケーションに近づけようと多大な努力を払っている。しかし専用のモバイルアプリケーションと同様の動作は期待すべくもない。ブラウザ版に特化するのも悪いアイデアではないだろう。しかし3月にYahoo Mobileのプロダクトマーケティングの長であるAdam Taggartから、アプリケーション開発についての方向性についてブリーフィングを受けた際、Taggartは次のように述べていた。

アプリケーションおよびブラウザの双方でサービスを提供していく予定です。Yahooはユビキタスをを意識しています。ブラウザ自体の性能も向上して、可能性は広がっています。しかしやはりアプリケーションの方が性能的には上なのです。Yahooからは種々の用途に向けたアプリケーションが続々とリリースされる予定です。

Blackberryやその他フルブラウザ搭載端末がiPhoneに水を明けられることについて、Taggartはアプリケーションで状況を改善できるのだと、以下のように述べた。

iPhoneのような機能が欲しいと思っている方は、アプリケーションをインストールすることで、追加コストなしに手持ちのスマートフォンをiPhoneのように使うことができるようになるのです。

iPhoneアプリケーションにはない機能を実装しているものもあった。たとえば電話機の住所録をFacebookやIMの友だちないしウェブ上のリストとマージするといった、ソーシャル機能を実装していた。ブラウザ版でこのような機能を直ちに実装するというのは望み薄だろう。

以下にベータテスター向けに送られたメールを掲載しておく。

Yahoo!はYahoo! Mobileのスマートフォン向けアプリケーションの開発を、5月20日をもちまして停止することを決定いたしました。つきましてはこれ以降、ベータ版をご利用頂くことはできなくなります。

今後は新開発のブラウザ版のYahoo! Mobile(new.m.yahoo.comにてご利用頂けます)およびiPhone版(AppleのApp Storeにて入手可能です)に注力して参ります。

これまでベータテストにご協力頂いた皆様には、心より感謝いたします。テスト期間中に頂きましたフィードバックは、Yahoo!のモバイルプロダクト全体にてより良いソリューションを提供するのに役立てて参ります。

Yahoo!はこれからも続々とエキサイティングなモバイルプロダクトをリリースしていく予定にしております。また、皆様からのフィードバックもお待ち申し上げております。

これまでのご協力を感謝いたします。
Yahoo! Mobile開発チーム

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(翻訳:Maeda, H)