Google、検索窓のドロップダウンに直接リンクと個人別カスタマイズを追加―広告も実験中

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[CG]宇宙(そら)飛ぶ魔法のじゅうたん

11最近、多くの検索エンジンで検索フレーズの入力ボックスに候補を表示するようになっている。入力を始めるとドロップダウンリストが開いて候補が出てくる例のやつだ。なかなか役に立つ機能だが、Googleはこれにさらに改良を加えた。

従来、Googleの検索ボックスに入力を始めると、検索ボックスからドロップダウンリストが開いて、可能性がある検索フレーズとそれぞれのヒット件数が表示されていた。どれかの候補をクリックすると、その検索フレーズで検索した結果ページにジャンプする。今日(米国時間5/20)から、Googleのドロップダウンリストに新しくいろいろ有用な情報が追加された。サイトへのリンクそのものや個人別にカスタマイズされた候補に加えてスポンサー付き広告まで表示される。

たとえば、Googleの検索ボックスで“TechCrunch”と入力すると、ドロップダウンリストにわれわれのサイトへ直接ジャンプするリンクが表示される。つまり、いったんGoogleの検索結果ページに飛んでからさらにTechCrunchサイトに飛ぶという手間が節約できるわけだ。この直接リンクはすべての検索フレーズについて表示されるわけではなく、Googleがユーザーが何を探しているのかかなりの確度で推測できる場合に表示されるのだという。

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これ自身でもなかなか便利な機能だが、さらにGoogleが興味深い機能を追加する道を開いた。検索候補のドロップダウンにリンクを表示できるということは、Googleがそこに広告を表示できるということでもある。実際、Googleはすでに、限定的ではあるが、検索連動広告のリンクの表示をスタートさせている。

これによってGoogleはユーザーが検索フレーズの入力を終わる前に広告を表示できるようになった。これは実に巧妙なアイディアだ。というのは、広告主はこのドロップダウンに広告を表示してもらうために広告料金を余計に払うようになるはずだし、この部分でのクリックスルー率は非常に高いものになりそうだからだ。

しかし、これは少し先走りすぎた予想かもしれない。現在Googleはこのドロップダウン広告をあまり目立たせたくないようだ。 ドロップダウン広告はあくまで限定された広告主を対象とした実験であり、新規の広告を募集してはいないと説明している。しかし、いつかはこの機能が一般公開されてGoogleのクリックスルー率の向上に貢献するようになると予想してよいだろう。

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[上図は、従来の検索候補表示]

さらにドロップダウン内に個人別のカスタマイズ検索が含まれるようになった。ユーザーがGoogleの履歴機能を有効にしている場合、ドロップダウンのトップにユーザーが過去に訪問したサイトやページが表示される。さらにもしこれらのリンクの関連性が低いものだったばあいは“Remove”をクリックすると以後表示されないよう削除することもできる。

もう一つの改良は、検索結果のページからでも検索候補表示機能が使えるようになったことだ。検索結果の絞り込みにも候補が表示される。つまり、こういうことだ。たとえば最初に“roller coasterと入力して検索したとする。その検索結果のページに飛んだあとで、もう一度検索ボックスに入力を始めると、トップに当初入力した“roller coaster”というフレーズを拡張するかたちで候補が示される。そこでユーザーがbiggestと入力すると、ドロップダウンのトップには“biggest roller coasters”という 検索候補が表示される。地味な改良だが、これも便利だ。

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最後にもうひとつ、小さな改良がある。 “Google Search”と“I’m Feeling Lucky”ボタンがドロップダウンの下部に表示されるようになった。従来はドロップダウンリストが開くとこれらのボタンが隠されてしまっていた。また従来、検索候補ごとのヒット数の表示が取りやめになった。Googleでは「この数字は大半のユーザーにとっては意味がなく、候補を正しくランクづけするために役立っていなかった」と認めている。

昨日、検索に関するイベントの中身にあまり魅力がなかったことと合わせて、Yahoo検索の現状について多少苦情を言った。Yahooには今回のGoogleの改良を見習ってほしいものだ。小さいが有用な改良の着実な積み重ねだ―必ずしもあっといわせるような新機能である必要はない。もっとも、Googleがドロップダウンに広告を表示するようになると、小さな改良とはいえなくなるのだが。

〔注:日本語版ではまだこの機能は有効になっていない。〕



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(翻訳:Namekawa, U)