メディア王マードック:タブレット以外に「新聞が生き残る道はない」

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身についた習慣は抜けないものだ。メディア王ルパート・マードックは、新聞ビジネスの未来は定期購読にあると信じている。電子定期購読である。彼はこれまで、自分のニュースをウェブやGoogle等の検索エンジンに無料で使わせてきた。代わりにKindleのようなタブレットコンピューターが、メディア業界を救うと考え始めた。これは以前にも話題になった発想だ。好みの新聞や雑誌の電子版を月額$15~$19で定期購読できる、ニューススタンドが丸ごと入ったカラー表示タブレットである。

うまくいくはずだ。出来なければ「新聞ビジネスが終わる。あらゆる新聞が」、とマードックが壇上から言った。自らが所有するFox Business(下に貼ってある)で、考えを説明している。

ALEXIS GLICK:うまくいく確信がありますか。

RUPERT MURDOCH:もちろん。

ALEXIS GLICK:なぜでしょうか。

RUPERT MURDOCH:テストマーケットの結果、対価を支払うことが全くフェアであることを、みんなが理解してくれたと思っています。これがうまくいかなければ、新聞ビジネスは終わります。あらゆる新聞が。インターネットのどのサイトに行っても広告は十分あふれています。このサイトの数とインターネット広告枠の数で、広告枠は毎年2倍3倍に増えていくのに、動くお金は10~15%しか増えません。価格は下がり続けています。

今みんなが話題にしている最新式タブレットで、ニユースウェブサイトが何の問題もなく読めるということは、とりあえず忘れよう。つまりマードックには、ウェブサイトに有料の壁を作って読者を追い出し、定期購読タブレットという約束の地へとあらゆるメディアのライバルたちを「導こう」としている問題が未だにある。そして、新聞や雑誌の有料ダウンロードがすでにAmazonのKindleで可能になっているが、購読料収入は未だに微々たるものであるという事実も、ひとまず置くとしよう。ニューススタンド丸ごと分の雑誌や新聞を読めるフルカラー版タブレットを格安で買えるのなら、Kindleで定期購読のアラカルトを買うよりも、お得でエクスペリエンスも優れたものになるのだろう。

しかし、ブラウザー経由で読める無料コンテンツとの競合の前に、定期購読モデルは苦戦を強いられるだろう。低コスト構造少人数スタッフによる、新しいメディアサイトやブログとの競合を別にしても、あらゆる従来型ニュース組織のニュースを完全にブロックするのは不可能だ。少なくとも、読者数も少なく注目度も低い弱小の新聞や雑誌は、新しい電子定期購読のパイのおこぼれに預かるよりも、無料のままウェブ広告を売り続ける方を選ぶだろう(購読料収益が、需用に応じて人気のあるメディアに多く案分されるとして)。

どうやらマードックは、BingとGoogleを競わせて、検索エンジンに自社のニュースをインデックスする権利を買わせることにも興味がないようだ。「世界のニュースアグリゲーターやGoogleなどと、独占契約を結ぶつもりはないか」を聞かれ、マードックはこう答えた。

いえいえ、それはありません。彼らにそんなお金があるかどうかわかりませんし。もし彼らが、世界中の新聞から取ってくるあらゆる物について、全員に対価を支払うとすれば、全く利益が残らないでしょう。

おわかりだろうか。もしマードックが自分のニュースをGogleに売ろうにも ― 実際には売らないわけだが ― Googleには、それを買う金がない、と。それともマードックは、GoogleのMySpaceとの検索契約が更改時期になったら、公開の場で交渉するのだろうか。

ビデオとインタビュー記録の一部(英文)を下に貼った。

Transcript excerpt via Fox Business News

ALEXIS GLICK: YOU HAVE MADE A LOT OF NEWS ABOUT AGGREGATORS AND GOOGLES OF THE WORLD AND WHETHER THEY SHOULD PAY FOR NEWS CORP. CONTENT. ARE YOU MOVING TOWARD EXCLUSIVE DEAL WITH THEM?

RUPERT MURDOCH: NO, NO, NO. I DON’T KNOW THAT THEY CAN AFFORD TO DO THAT. IF THEY WERE TO PAY EVERYBODY FOR EVERYTHING THEY TOOK FROM EVERY NEWSPAPER IN THE WORLD, AND EVERY MAGAZINE, THEY WOULDN’T HAVE ANY PROFITS LEFT. THEY HAVE DEVISED A BRILLIANT SEARCH ENGINE THAT SCRAPES ALL OF THE MATERIAL PUBLISHED IN THE WORLD, AND ON THE BACK OF THAT THEY SELL SEARCH, BUT THEY DON’T PAY FOR THE RAW MATERIAL. WE HAVE TO DO SOMETHING ABOUT THAT. WE CAN PUBLISH OUR PAPERS ELECTRONICALLY, AND OTHERS CAN TOO, AND PEOPLE CAN STILL GO TO A SEARCH ENGINE IF THEY WANT TO FIND OUT SOMETHING, NOT NEWS PERHAPS, BUT THEY SEE TERMS THAT NEWS REFERS TO IN NEWSPAPER STORIES AND MAGAZINES THEY CAN EITHER GO TO GOOGLE OR MICROSOFT OR WHOEVER. THEY’LL STILL HAVE A VERY GOOD BUSINESS.

ALEXIS GLICK: YOU ENVISION A WORLD THEN WITH A TABLET, A HANDHELD DEVICE OR SOMETHING OF THAT NATURE WHERE YOU CAN OFFER A FINANCIAL MARKETPLACE OR A SUPERMARKET FULL OF MEDIA CONTENT AND DATA ON A MULTI-TIERED SYSTEM?

RUPERT MURDOCH: YES.

ALEXIS GLICK: HOW DOES THAT WORK?

RUPERT MURDOCH: WELL, YOU’D BE ABLE TO GET ON IT, AS WOULD BE TRANSMITTED TO IT, A TABLET. TRANSMITTED THROUGH THE AIR OR OVER WI-FI. A REASONABLE SIZE, ATTRACTIVE TABLET IN FULL COLOR AND YOU COULD READ A NEWSPAPER ON IT. YOU PRESS A BUTTON WHEN YOU WANT IT OR IF YOU WANT TO PLAY EXTRA, MORE THAN THAT, BUT IF IT COSTS $15 OR $19 A MONTH, IF YOU WANTED TRAVEL MAGAZINES OR SOMETHING YOU CAN ORDER THEM UP AND HAVE THEM.

ALEXIS GLICK: ON THE TABLET, IF I PAY THE MAXIMUM AMOUNT I CAN HAVE ANYTHING I WANT?

RUPERT MURDOCH: ANY CONTENT. BOOKS, ANYTHING AT ALL. YOU JUST HAVE TO PAY. THAT’S THE FUTURE. IT COSTS A FORTUNE. THE NEWSPAPER INDUSTRY – THE NEWS INDUSTRY, PUT IT THAT WAY. LET’S NOT TALK ABOUT PAPER. THE NEWS INDUSTRY SPENDS A FORTUNE IN COLLECTING THE NEWS. IT NEEDS TO BE PAID FOR IT. THERE IS NOT ENOUGH ADVERTISING TO GO AROUND. IT’S ALRIGHT ON CABLE TELEVISION BECAUSE IT GETS PAID BY THE CABLE SUPPLIERS, MONEY, WHICH, OF COURSE, GETS PASSED ON TO THE PUBLIC. AS WELL AS SUPPLEMENTED BY SOME ADVERTISING AND IT HAS TO BE THE SAME WITH OTHER FORMS OF NEWS.

ALEXIS GLICK: ARE YOU CONVINCED IT IS GOING TO WORK?

RUPERT MURDOCH: SURE.

ALEXIS GLICK: WHY?

RUPERT MURDOCH: WE TEST MARKETED IT AND PEOPLE I THINK UNDERSTAND THAT IT’S PERFECTLY FAIR THAT THEY ARE GOING TO PAY FOR IT. IF IT DOESN’T, THE NEWSPAPERS WILL GO OUT OF BUSINESS. ALL NEWSPAPERS. THERE IS JUST NOT ENOUGH ADVERTISING TO GO AROUND FOR ALL THE SITES ON THE INTERNET. THE NUMBER OF SITES AND AVAILABILITY OF ADVERTISING ON THE INTERNET, THE AVAILABILITY DOUBLES AND TRIPLES EVERY YEAR BUT THE AMOUNT OF REAL MONEY GOES UP 10 OR 15% A YEAR. THE PRICE OF IT KEEPS COMING DOWN.

[原文へ]

(翻訳:Nob Takahashi)