ヨーロッパにおけるGoogle独禁法訴訟はMicrosoftの指紋まみれ

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ヨーロッパのインターネット企業3社の提訴を受けて欧州連合(European Union, EU)が、反トラスト(独禁法違反)の嫌疑でGoogleに対する調査を開始した。当然ながら調査の主対象は検索の分野で、GoogleはEUの検索市場のほとんどを支配している。詳細はThe TelegraphWSJ(Wall Street Journal)に載っている。

ただし、今回の調査はあくまでも予備調査で、嫌疑の裏付けが何も得られないこともありえる。しかし少なくとも3社がGoogleを告訴したことは確かで、しかもその内の1社はオーナーがMicrosoftだ。そしてさらにもう1社は、Microsoftも出資しているグループに属している。

そもそもMicrosoft自身がすでに10年以上反トラスト嫌疑でヨーロッパで調べられている(もちろんその前には合衆国でも)ことは、有名な話だから、これはなかなかおもしろい。まさしく最近のブラウザ候補選び画面の話も、MicrosoftにフェアプレイをさせようとするEUのこのところの努力の一環なのだ。

Ciao(今ではCiao Bing)は、Microsoftが所有しているドイツのショッピングサイトで、今回の原告の一人だ。Microsoftは同社を2008年に$500M(5億ドル)弱で買収した。そのほかの原告企業は、Foundem(イギリスのショッピングサイト)とEJustice(法務専門のフランスの検索サイト)だ。3社は、Googleの検索支配によって被害を被っていると主張している。とくにFoundemは、Googleの課す“検索ペナルティ”による被害を申し立てている。

The Telegraph紙には、こんな記述がある: “Foundemはインターネットの圧力団体ICOMPのメンバーであり、この団体にMicrosoftは資金を提供している。.”

なんだか、醜いお話になりそうだな。

アップデート: 以下はGoogleのPublic Policy Blogに載った記事だ。当然ながらGoogleは、CiaoとFoundemのMicrosoftとの関係を指摘している。

以下は、重要な部分の抜粋だ:

〔以下英文ママ〕

The European Commission has notified us that it has received complaints from three companies: a UK price comparison site, Foundem, a French legal search engine called ejustice.fr, and Microsoft’s Ciao! from Bing. While we will be providing feedback and additional information on these complaints, we are confident that our business operates in the interests of users and partners, as well as in line with European competition law.

Given that these complaints will generate interest in the media, we wanted to provide some background to them. First, search. Foundem – a member of an organisation called ICOMPwhich is funded partly by Microsoft – argues that our algorithms demote their site in our results because they are a vertical search engine and so a direct competitor to Google. ejustice.fr’s complaint seems to echo these concerns.

And:

We understand how important rankings can be to websites, especially commercial ones, because a higher ranking typically drives higher volumes of traffic. We are also the first to admit that our search is not perfect, but it’s a very hard computer science problem to crack. Imagine having to rank the 272 million possible results for a popular query like the iPod on a 14 by 12 screen computer screen in just a few milliseconds. It’s a challenge we face millions of times each day.

And:

Regarding Ciao!, they were a long-time AdSense partner of Google’s, with whom we always had a good relationship. However, after Microsoft acquired Ciao! in 2008 (renaming it Ciao! from Bing) we started receiving complaints about our standard terms and conditions. They initially took their case to the German competition authority, but it now has been transferred to Brussels.

Though each case raises slightly different issues, the question they ultimately pose is whether Google is doing anything to choke off competition or hurt our users and partners. This is not the case. We always try to listen carefully if someone has a real concern and we work hard to put our users’ interests first and to compete fair and square in the market. We believe our business practices reflect those commitments.

[写真: flickr/fazen]

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(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa))