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世界中に地域密着型ニュースサイトを育てるためにAOLが投資機関Patch.orgを立ち上げ

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最近知ったところによると、AOLがPatchお金をつぎ込んでいる(正確な額は$50M(5000万ドル))。Patchは地域密着型(hyperlocal, ハイパーローカル, 極小ローカル)ニュースのプラットホームで、41の小都市や地域社会のローカルニュースサイトを、ニューヨーク州、ニュージャージー州、マサチュセッツ州、コネチカット州、カリフォルニア州などで運営している。そして今回AOLは、Patchの慈善事業的な傍系組織としてPatch.orgというものを立ち上げる。Patch.orgの仕事は、“地域ジャーナリズムが未発達な場所”にハイパーローカルなニュースサイトを育てるための投資事業だ。プレスリリースによると、”Patch.orgは地域の基金や財団などと提携してPatchのサイトを立ち上げ、客観的なニュースや情報を世界中の、ニュースメディアやオンラインのローカル情報が欠けている地域社会や近隣社会に提供していく”。

各ニュースサイトはPatchの既存のサイトの形を継承し、Patch.orgが資金面でサポートする。Patch.orgの資金でスタートしたサイトでは、地元のプロのジャーナリストが地域に関するオリジナルな客観的ニュースと情報を制作し、またユーザから寄せられるイベント情報や発表文、写真、ビデオなどを適宜校訂して掲載する。そしてそのサイトから生まれる利益は、当の地域社会に還元される。Patch.orgはPatchのGive 5事業とも連係する。こちらは、広告スペースや社員の空き時間を地域の慈善団体などに無償提供するボランティア的事業だ。

最近SEC(証券取引委員会)に提出された文書によると、PatchはAOLにキャッシュ$7M(700万ドル)で買収された。AOLのCEO Tim Armstrongは、Google在籍時に彼の私的投資会社Polar CapitalからPatchに$4.5M(450万ドル)を投資している。

知ってのとおりArmstrongは、単にニッチ的なコンテンツに熱心なだけでなく、AOLを最強のコンテンツ企業に育てたいと思っている。同社がわざわざ自社開発までしたCMS Seedは、ジャーナリズムの定義を一新することをねらったコンテンツマシンだ。さらに最近AOLは、インターネットビデオ企業StudioNowを買収した。そしてそれをSeedと組み合わせて、論説的なサイトにおける、ビデオの魅力を高めることを考えている。

AOLはこのほかに、最近、地域のスタートアップを育てるための$10M(1000万ドル)のファンドを設立した

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(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa))