GoogleはAndroid携帯に何を載せるかでOEMいじめをやっている

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[筆者: Jordan Crook]

Skyhook/Googleの裁判で公表された一連の文書によると、GoogleのAndy RubinはAndroidのボスであるだけでなく、Androidのエコシステムに住む人びと全員のボスであるらしい。最近新たに封を解かれた法廷文書は、GoogleがAndroidの”互換性標準(compatibility standards)”を振りかざしてOEMをいじめ、彼らのスマートフォンにGoogle製品を選んで採用するよう強制している、と述べている。

それは要するに、メーカーがAndroidを、とりわけ、Android MarketやGoogleの超軽量のGmailクライアントなどベストの付属物とともにスマートフォンに実装したいときは、その製品はGoogleの互換性標準に従わなければならない、ということだ。2010年8月6日付のメールでAndroidグループのマネージャDan Morrillは、メーカーにとってかなり自明なのは、” Googleが互換性を、彼らに要求どおりさせるための棍棒として使っていること だ”、と言った。

自明なのは、その”棍棒”が競争を封じる方法になりかねないことだが、アナリストたちはさらに別の動機も指摘している。GoogleのAndroid OSはさまざまな製品で機能すべきであり、各社が作るソフトウェアも互換性を維持しなければならない。そのためにGoogleは、その技術を保護する必要がある。”今日(こんにち)のGoogleは20年前のMicrosoftと同じ問題を抱えている。それは、Windowsがパーソナルコンピュータ市場で離陸を開始したときだ”、Harvard Business Schoolの教授David B. Yoffieはこう言っている。”技術の純正性を保持し、コントロールする必要があるのだ”。

しかしながらSkyhook Wirelessの申し立ては、Androidに対するGoogleのコントロールはそのオペレーティングシステムを守るためではなく、競合他社を排斥するためだ、と言っている。2010年にMotorolaは、Android携帯の新しい製品系列のためにGoogleではなくSkyhookの位置対応サービスを選んだ。その決定は3か月足らずで覆(くつがえ)された。Samsungでも、これと同じことがあった。

SkyhookがMotorolaとの契約を勝ち取った、というニュースを聞いたAndroidのプロダクトマネージャSteve Leeは、メールでその理由を挙げている: “Skyhookはハングリーなスタートアップであり、営業活動に積極的である。Googleでは’売ること’はトップの優先事項ではないから、営業力では当然弱くなる”。SkyhookとMotorolaの契約の話がGoogleのオフィスに届いたとき、この巨大テクノロジ企業は、ビジネスの喪失から何か肯定的なものを生み出す…禍を福に転ずる…必要性を自覚した。

“むしろMotorolaのPRチームに協力したら、良い結果が生まれるのではないか”、とGoogleのマネージャAndy Mathisは書いた。”ブログ記事にふさわしい協力のテーマがあるのではないか”。その同じ日にAndroidのコミュニケーションズマネージャAnthony Houseが、Motorolaからの返信を転送した。それはこう述べていた: “MotorolaとSkyhookの関係は、Googleとオープンなパートナーシップにおいて協働することがもたらす、多くの利点を示している。弊社はAndroidプラットホームへの真剣な注力を今後も維持する”。

その約1か月後の2010年5月にGoogleは方針を変え、互換性を重視することになった。Skyhookの位置対応サービスは、WiFiホットスポットからの位置データとそのほかのセンサーにより、ユーザの位置を求めた。Googleは、そのシステムがデータの”汚染”をもたらしかねない、と主張した。MotorolaのマネージャStephen McDonnellは、2010年5月25日のメールで、”貴社がお持ちの汚染に関する懸念は根拠がないと感じている”、と応じた。

Motorolaの抵抗にもかかわらず、最後にGoogleは勝った。2010年6月2日のメールでMotorolaの役員Tim VangoethemがSkyhookの社員に、この件に関するGoogleからの最新の言葉を伝えた。彼が伝えたその言葉とは、スマートフォン上のSkyhookの位置サービスは、”その製品をAndroid非互換とするものである”、だった。

唯一の疑問は、Googleよ、”Androidの互換性”がそれほど重要なら、なぜ初めからそれで行かなかったのか?

[出典: NYTimes]

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(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa))