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昔のプリント写真を投稿できるShoeBoxがFacebookのタイムラインを統合

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昔の写真を投稿できるモバイルアプリShoeBoxが今日(米国時間1/26)、Facebook Timelineの統合を発表した。ShoeBoxのiOSアプリの最新バージョンを使うと、家族や友だちの写真にユーザ名などのタグを付けて、Facebook上で共有できるようになる。

しかも、ただ共有できるだけでなく、ShoeBoxはTimelineを統合した初のアプリの一つとして、写真を過去へ投稿できる。つまり写真に日付(年月日)を付けて、それをFacebook Timelineの該当の場所に載せられるのだ。うまくできてるなぁ!

私は以前から、1000memoriesがShoeBoxでやろうとしていることの、大ファンだった。…なんて言うと歳がばれちゃうけど、そういう古い写真の上では、自分も、家族や友人たちも、永遠に“歳を取らない”、その感覚が好きなのよ。子どものころは、カメラのフラッシュを焚いて写真を撮り、それをドラッグストアでプリントしてもらった。スマートフォンもソーシャルネットワークも、そのころはなかった。ShoeBoxを使うと、そういう古い写真を簡単にオンラインで共有して楽しめる。

昨年の10月にリリースされたShoeBoxでは、プリントされた写真をスマートフォンで撮り、トリミングなどの加工をして、その写真の裏に書かれていたような情報(誰、どこ、いつ、何をしてる、など)を付けて投稿できる。

でも今日までは、その写真や情報をFacebook上で共有できなかった。ShoeBoxはあくまでも、故人を偲ぶサイトである1000memories.comの、サブサイト(別室サイト)だった。

今日iPhoneアプリの新バージョンが出たことで、それが変わった。アプリ内でFacebookの友だちをフォローできるし、写真に友だちの名前をタグ付けすると、その友だちに、写真が載ったよというアラートが行く。それは、とても望まれていた機能だ。また、タグの日付を過去の日付にすると、写真はその日付へと送り込まれる。

こういう、過去への投稿は自動化できたはずだが、でも1000memoriesのチームはOpenGraphのAPIではなく、FacebookのPhotos APIを使うことを選んだ。Photos APIでは、写真をTimeline上に大きくきれいに表示できる(Instagramみたいに)。だから、そっちを選んだのだ。

でも同社は今Facebookに、ShoeBoxがサポートしていたEXIFデータをFacebookでもサポートしてくれ、と頼んでいる。そうするとユーザは写真を正しい場所に自動的に投稿できて、しかも大きくきれいに表示できる。EXIF (exchangeable image file format)は、写真のメタデータ(カメラのメーカーや機種、写真のタイムスタンプなど)を収めるための標準形式だ。

Facebookは、Timelineのテスト時に一時的にEXIFデータをサポートしていたが、撮影日時が分かるのは困るというユーザの苦情があったため、取り下げた。だからFacebookは、EXIFのサポートについてより慎重にならざるをえない。

しかしShoeBoxの場合は、EXIFデータがあると写真に正しいタイムスタンプ情報を付ける手間が省ける。元々の写真がデジタル写真でなくても、ShoeBoxがFacebookに送るEXIFデータにはユーザが指定した“正しい”タイムスタンプを付けられるのだ(例: “1985年のハロウィーン”、”1997年の海水浴”、などなど)。

TimelineはFacebookの必須機能になってしまったのだから、これからはTimelineを統合したアプリがどんどん増えると思われるが、ShoeBoxはその先駆けだ。世の中には、新しいものには何でも違和感を感じる人がいるけど、でもTimelineのこんな使い方を見たら、違和感も消えて、むしろ歓迎したくなるんじゃない? TimelineによってFacebookは、単なるソーシャルネットワークから、私たちの人生の表現へと進化したのだ。そのための最高の素材が、全世界に4兆枚あると言われる、プリントされた昔の写真じゃないかな。

ShoeBoxのiPhoneアプリの新バージョンは、ここで入手できる(Androidバージョンももうすぐリリースされる)。

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(翻訳:iwatani(a.k.a. hiwa))