メッセージング戦争に登場した最新の武器、非永続的データアプリ

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今月Josh Constineが、FacebookとGoogle、Appleが繰り広げようとしているメッセージング戦争に関する興味深い記事を書いた。Constineの説明によれば、「SMSのピーク」に達したとみられ、テキストメッセージングが減少する一方で別の形態のメッセージングが取って代わろうとしているという。

豪華なメッセージング市場の戦利品を求めていくつかの巨大帝国が全面戦争をしているなかで、その戦争からもたらされる収入で稼ぐような小さな部族がいる。余談だけどエイジオブエンパイアはいいゲームだったね。

大手テクノロジー企業が事業領域を拡大するにつれて、ユーザーが情報に対するコントロールを取り戻そうとし、メッセージや写真を素早く消去したり暗号化したりするアプリケーションを求めるようになる可能性は十分ある。とりわけ、先月Facebookが強引に電子メールの扱いを変更したように、企業間の競争によりユーザーのプライバシーが軽視されるような場合には特に起こりうることだ。

非永続データアプリの金脈は、戦争の中にあるわけではない。誰も巨大帝国には近づけないし、近づこうとする者もいない。Facebook、Google、Appleの3社が、勝者総取りの戦闘に従事するなか、局地戦で勝利するアプリもあるだろう。

これから紹介する、人気のある3つのiOSアプリを見ると、非永続データの空間をさまざまな方法で埋めようとしていることが分かる。

Wickr

これはテキストや写真、ビデオを軍用水準の技術で暗号化して送るアプリで、ユーザーはメッセージが自動消去される時間を設定することができる。Wickrは最も安全なアプリと考えられる。

共同創業者のNico Sellは「電子メールはトレーサブル用途、Wickrは非トレーサブル用途」としたうえで、「あらゆるオンラインコミュニケーション事業者がデフォルトでトレースに対応していないという大きな戦いで勝利を収めた」とVenturebeatに述べた。

Burst

Burstはファミリー層向けに設計されたモバイルビデオや写真共有アプリで、最近、エンジェル投資家から345万ドルを調達した。このアプリを使えば、ユーザーは写真やビデオをいつでも非送信にしたり、受信側へのアクセスを取り消したりすることができる。

Snapchat

Snapchatは、受信側が写真を確認できる時間(1~10秒)が設定でき、その時間を経過すると削除されるように設定して写真を送信できるアプリだ。6月初めに発表され、このサイト上で1億1000万枚以上の写真が送信された。

私のかつての同級生であり、Snapchatの共同創業者であるEvan Spiegelは、「インターネットが出始めた頃、あらゆるものは永遠に存在し続けなくてはならないと誰もが決めつけていたのは奇妙なことだ」としたうえで、「当社のアプリケーションはコミュニケーションをもっと人間らしく、また自然なものにすると信じている」と5月に語った。

もちろん、考えるとおかしいところはある。私のiPhoneが親友とのテキストメッセージやいとこが送ってくれた写真など全てを保存しているときに、それらのデータを消してしまうテキストメッセージや写真を持っていたいとどうして思うだろうか?けれども、他のコミュニケーションが機能したときにはどうかを考えてほしい。

携帯電話が全ての通話を記録したらどうだろうか?そのとき、使用方法にどのような変化が起きるか?

テキストメッセージは本質的に電子メールとは違うし、gchatやFacebookチャットのようなオンラインチャットとも異なる。電子メールを保存したり、後から見て確認したりすることには意味がある。電話で、そして対面でさえ話をすることが少なくなるなかで、迅速なメッセージングの重要性が高まっている。テキストメッセージは現実世界の会話に最も近く、多くの場合、永久に保存することには意味がない。

WickrやBurst、Snapchatあるいは他のどの会社であれ、一時的なデータアプリの領域は拡大するだろうし、今後数年間で競争は激しくなるだろう。しかしながら、まだ指摘していないが、ここに1つの大きな不確実性がある。抜け目のない読者はおそらく次のように考えているだろう。

もし巨大帝国の1社が、メッセージングサービスに一時的なデータアプリのサービスを統合したら何が起きるだろうか?

暗号化、消去日設定、画像やメッセージを無効化できるオプション付きのFacebookメッセージングや、Gchat、iMessage。これが出現すれば、ビッグ3間の戦いと一時的なデータアプリ市場の競争のあり方を変えることになるだろう。

(Age of Empires photo via Fickr/CLF)

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