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root C

無人カフェロボが丸の内・新東京ビルで実証実験開始、アプリから事前注文で待ち時間なくコーヒー受け取り

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“カフェロボット”と聞いてどんなものを思い浮かべるだろう。多くの人は「Cafe X」のようにアーム型のロボットが自動でコーヒーを提供してくれるシーンや、おもてなしスキルを持ったロボットが丁寧に接客してくれる場面をイメージするかもしれない。

日本のNew Innovationsも無人カフェロボットを手がけるスタートアップの1社なのだけど、同社が開発する「root C」の見た目はどちらかというとロボットというより自動販売機に近い。エンタメ要素やイベント要素の強い「サービスロボット」的なものではなく、ユーザーが日常的に使えるように機能面や体験面をより重視した設計を選んだ結果がこのデザインだ。

ユーザーはロボットと連動した専用アプリを使えば、事前に自分の好みのコーヒーをオーダーして決済を済ませ、待ち時間なしにサクッとテイクアウトできる。価格は300円とコンビニコーヒーよりは少し高いかもしれないけれど、味や提供スピードの速さにはこだわった。

そんなroot Cが3月24日より東京・丸の内の新東京ビルに登場する。今回は三菱地所の協力のもとで行う実証実験という形で、4月6日までの約2週間に渡ってビルのB1Fと8Fの2箇所にロボットが設置される。概要は以下の通りだ。

  • 場所 : 新東京ビル (東京丸の内)B1Fおよび8F
  • 期間 : 2020年3月24日〜2020年4月6日
  • 営業時間 : 平日7:30-19:00(24日のみ午後開始予定)

root Cのコーヒーを楽しみたい場合、ユーザーはまず専用アプリから「受け取り場所(今回はB1Fか8F)」「飲みたいコーヒーの種類」「受け取り時間」を選び、クレジットカードを使って事前決済をする。あとは指定した時間にロボットの元へ行くだけ。アプリでロッカーの番号を確認して自分のコーヒーを受け取れば完了だ。

味は「すっきりフルーティ」と「プレミアムスイート」の2つのフレーバーが用意されていて、それぞれホットとアイス、普通と濃いめの合計8タイプから好みのものを注文する。料金は一律300円だ。

実証実験期間中は平日7時30分〜19時の間で営業していて(24日のみ午後開始)、時間内であれば10分ごとに受け取り時間を細かく設定できる。

開発元のNew Innovationsにとって今回の実証実験は昨年8月に大阪・なんばで実施したものに続いて2回目となる。

前回はロボットの設置運営など基盤部分を検証することが主な目的だったこともあり、アプリはなく現地に行ってから自販機のように注文するスタイルだった。

そのためNew Innovations代表取締役の中尾渓人氏によると「アンケート結果を見ても味についてはかなり満足度が高かった一方で、全体の体験を踏まえると300円だとコスト的に見合わないという声もあった」という。

一方で今回はモバイルアプリによってコーヒーを受け取るまでの体験がデジタル化され、ハードウェア側にも大幅なアップデートが施された。20個の受け取り口を備えたロッカー風のデザインに変わり、一度に複数人が受け取れる仕様に変更。需要予測AIも実装し、込み合う時間帯でもなるべくスムーズにコーヒーを提供できる仕組みを作った。

「コーヒーを受け取るまでの体験をオンラインに乗せることで、いかに提供価値を上げていけるかがポイントだ。また今回も味にはかなりこだわっていて、特徴が出やすいものを2種類選んで提供する」

「将来的には、ひとりひとりが自分に合ったコーヒーと出会える体験を提供したい。(通常のカフェとコスト構造などが異なるため)あまり万人受けしないようなものも提供しやすいのが自分たちの1つの特徴。数十種類のコーヒーを用意した上で、過去のデータなどを元に個々に合いそうなものをいくつかレコメンドし、1番気に入ったものをスムーズに購入できるような体験を実現していきたい」(中尾氏)