ウォーレン氏やサンダース氏など米上院議員が労働者の解雇についてアマゾンに公開書簡

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米国マサチューセッツ州選出の民主党員Elizabeth Warren(エリザベス・ウォーレン)氏をリーダーとする9人の上院議員グループは今週、Amazon(アマゾン)のCEO Jeff Bezos(ジェフ・ベゾス)氏宛てに公開書簡を送り、最近の社員解雇に関する詳しい情報を求めている。その声明は、新型コロナウイルス(COVID-19)と気候変動に関する同社のポリシーを強硬に批判した4名の従業員の解雇に言及している。

Bernie Sanders(バーニー・サンダース)氏とCory Booker(コリー・ブッカー)氏、Kamala Harris(カマラ・ハリス)氏、Sherrod Brown(シェロッド・ブラウン)氏、Kirsten Gillibrand(キルステン・ギリブランド)氏、Ed Markey(エド・マーキー)氏、Richard Blumenthal(リチャード・ブルーメンタール)氏、およびTammy Baldwin(タミー・ボールドウィン)氏らが署名した書簡は以下のとおりだ。

これら4名のワーカーが、彼らの解雇に先駆けて、アマゾンの倉庫における労働者の健康と安全を護るために活動してきたことは、公開されている彼らの履歴において明らかであり、しかし他方には、「内規」への違反に関するアマゾンの曖昧な公開声明があるのみである。これらの状況に鑑み我々は、その内規なるものが何であるかを正しく知るための、さらなる情報を求めるものである。

書簡は9つの質問を呈示し、ベゾス氏とアマゾンに5月20日までの回答を求めている。上院議員が具体的に指摘しているのは、Christian Smalls(クリスチャン・スモール)氏とBashir Mohamed(バシル・モハメド)氏、Maren Costa(マレン・コスタ)氏、およびEmily Cunningham(エミリー・カニンガム)氏の解雇であり、全員が同社の新型コロナウイルス対応を公然と批判していたとしている。4名のうち何名かは、彼らの解雇が内部告発と直接に結びついていると信ずると公に声明しているが、アマゾンはそれを断固否定している。

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当時TechCrunch宛ての声明でアマゾンは「社員の労働条件を批判する権利を、弊社はすべての社員に認めている。しかしそれは、いかなる内規に違反してもいいとする無条件の免罪性を意味するものではない。これらの社員は、内規への違反を繰り返したために解雇した」と説明している。

5月1日には副社長のTim Bray(ティム・ブレイ)氏が公然と同社を去り、アマゾンはまた一人社員を失うことになった。そしてその日には、国中のワーカーが労働条件をめぐってメーデーのストに参加した。

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ブレイ氏は「アマゾンの副社長として残ることは、自分が忌み嫌う行為を黙認することになる。だから辞めた。被害者は抽象的な実体ではなく本物の人間だ。名前もある。Courtney Bowden(コートニー・ボーデン)、Gerald Bryson(ジェラルド・ブライソン)、コスタ、カニンガム、モハメッド、スモールズだ。全員が非白人または女性またはその両方なのは確実に偶然だ。そう思いたい」。

上院議員の書簡は、同社における不平等に関するブレイ氏の懸念を反映するかのように「アマゾンでは、技術系労働者と倉庫労働者と役員が規律と解雇に関する同一のポリシーを有しているか?」と質問している。

上院議員がアマゾンに圧力をかけようとしたのはこれが初めてではない。サンダース氏は同社の最低賃金(時給)を15ドルに上げる要求と活動のリーダー格になり、ウォーレン氏は2020年の大統領選出馬にあたって、同社を(GoogleやFacebookなどとともに)分割すべきと主張した。

一方アマゾンはこのところ、同社の新型コロナウイルスへの対応をめぐる論調にとても敏感になっている。ベゾス氏の例年の株主宛書簡と同社の決算報告の両方でそれは大きく扱われている。今週初めには、倉庫労働者がまた一人、ウイルス検査で陽性になったあとで死亡した。また4月半ばには、アマゾンの少なくとも74倉庫で一部の労働者が陽性だった。

TechCrunchは、書簡に関するコメントをアマゾンに求めている。

画像クレジット: Erin Clark for The Boston Globe/Getty Images

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(翻訳:iwatani、a.k.a. hiwa