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地域の話題に注目してDAU1200万人、人気ニュースアプリ「News Break」が120億円調達

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人気ニュースアプリ「News Break」が、新たに1億1500万ドル(約119億5000万円)の資金調達を行ったと発表した。

プレスリリースでは、このラウンドによってNews Breakは「2021年の最初の新しいユニコーンの1つ」になると主張しているが、同社は実際の評価額を公表することを辞退している。

創業者でCEOのJeff Zheng(ジェフ・ジェン)氏は、2015年に同社を立ち上げた際には、地域ニュースに特化することで他のニュースアグリゲーションアプリとの差別化を図り、「これらのローカルコンテンツのクリエイターを支援、あるいは彼らに力を与える」ことが目標だったと語っていた。

誤解のないようにいうと、News Breakでは他のニュースアプリで見られる似たような記事を見つけることもできる(たとえば新型コロナウイルスのニュースのためのセクションがあり、米国議会議事堂での暴動の翌日には、事件について多くの見出しが表示された)が、ユーザーのいる場所に基づいて特別に強調された記事もたくさんある。

「テクノロジーは当社のあらゆる側面に編み込まれています。地方の出版業者やローカルジャーナリストがより効果的にコンテンツを生成し、より効果的にオンラインのオーディエンスにリーチできるように、彼らに力を与える方法においても」とジェン氏は語る。「我々のAIツールは、ユーザーにとって関連性のある記事を提供するのに役立ちます【略】あなたが最も興味を持っている話題と位置情報のプロファイルをもとに、基本的にコンテンツとマッチするからです」。

ジェフ・ジェン氏(画像クレジット:News Break)

ジェン氏がいうには、地域ニュースに対する「強いユーザーの需要」はあるが、「供給は弱い」とのこと。地方ニュースビジネスが直面しているより広範な経済的課題(未訳記事)を考えると、そこに焦点を当てることの価値はますます高まっているかもしれない。そして、News Breakにとってこの戦略は成果を上げているようで、同アプリはAppleの米国App Storeのニュースカテゴリで複数回トップの座を獲得しており(現在は4位)、Google Playでも同様にランキングされている。同社によると、現在、デイリーアクティブユーザー数は1200万人に達しているという。

ジェン氏は、News Breakはすでに出版社と広告収入を共有しているが、同社とのパートナーシップがそれらの出版社に提供する価値は、時間の経過とともに成長するのみであることを期待している、と語った。「我々はできるだけ多くのお金をクリエイターに還元したいと考えています」。

出版社やジャーナリストは、読者にリーチするためにサードパーティのプラットフォームに頼りすぎることに警戒心を抱いているのではないかと指摘すると、ジェン氏は、News Breakのインセンティブは大手のインターネットやソーシャルメディアのプラットフォームとは大きく異なる、と主張した。

「私たちはローカル中心です」と彼はいう。「地方の出版社が苦戦し、新聞が毎年減少していたら遅かれ早かれ廃業に追いやられます」。

ジェン氏は以前、北京のYahoo Labsを率いていたが、中国のニューススタートアップ「Yidian Zixun」の創業者兼CEOでもあった。それに加え、同社は北京と上海にチームメンバーがいる。しかし彼は「デラウェア州で法人化された、マウンテンビューに本社を置く米国のハイテク企業」で、従業員の大半は米国におり、米国市場に焦点を当てていると強調した。米国政府が現在、一部の中国企業を禁止しようとしていることを考えると、News Breakが今後も成長を続けるならば、この区別は重要になるかもしれない。

News Breakは以前、3600万ドル(約37億4000万)の資金調達を行っていた。今回の新規ラウンドは、News Breakの取締役会に加わったFrancisco Partnersが主導した。IDG Capitalも参加している。

Francisco Partners代表のAlan Ni(アラン・ニー)氏は声明で次のように述べている。

当社が最初にNews Break社に注目した理由は、彼らの地域ニュース分野での数年にわたる躍進的な成功です。我々は彼らの使命に鼓舞され、最先端の機械学習とメディアの知識を駆使することにより地域ニュースの配信を21世紀に持ち込むために彼らが行った仕事に非常に感銘を受けています。彼らが地域ニュースのイノベーションを推進する一方で、ニュース以外の隣接するローカル分野にも急速に事業を拡大していく中で、News Breakの才能あるリーダーシップチームとパートナーを組むことができ、大変喜ばしく思います。

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カテゴリー:ネットサービス
タグ:News Break資金調達ニュースアプリ

画像クレジット:News Break

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(翻訳:Nakazato)