Appleが初代HomePodの販売を終了、好評のminiに注力

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Appleは初代HomePodを4年間で製造中止にした。同社によると、2020年に発売されたHomePod miniの生産を継続し、フォーカスするという。より大きなHomePodはより良い音空間を提供したが、miniは非常に好評を博しており、明らかに大きなHomePodに課せられたタスクを明らかに達成している。(特にこのサイズにしては)サウンドは非常に安定しており、Appleのアシスタント機能であるSiriを利用することもできる。

初代HomePodは、Appleが5年以上かけて開発したオーディオエンジニアリングの偉業だった。その開発のために、Appleのチームはクパチーノにある本社近くに、学術用以外では米国で最大級のものを含む12の無響室を備えた世界最高水準の開発環境を整えていた。発売前にこのセンターを訪れたが、Appleが信じられないほど複雑な一連のツイーターとウーファーを使った音空間を構築するために、特別な努力をしたことに注目している。

しかし、その上には、Appleらしいエクストラマイル・ゼリーがたっぷりとかけられています。Appleによると、最大のテストチャンバーは米国最大級のもので、パッドの上に設置され、外部から吊るされており、オーディオの純度テストを汚染するものは何もありません。これらの試験室では、スピーカーの音響特性だけでなく、小さなキャビネットにハイエクスカーションのサブウーファーを搭載した場合に生じる問題を考慮し、軽減するための工夫が施されています。さらに、電子部品(結局、中にコンピュータが搭載されている)からのハムノイズを分離し、最終的な出力に現れないようにノイズを絶縁・制御するための小さなチャンバーもあります。

2018年にレビューしてみたところ、今までに作られた中で最高の家庭用スピーカーの1つだと思った。ブーンと響くベースと内部のツイーターアッセンブリーの形状の良さ、音質に一切干渉しないように特殊な形状をした布製のカバー、壁などの障害物による音声の形を感知して、それを補うように出力を調整している点など、まさに、スピーカーには「手間を惜しまない」という言葉がぴったりだった。

当時、このスピーカーに対する主な不満は349ドル(約3万8000円)という価格で、これはホームスピーカー市場の最上位に位置し、特にホームアシスタントを内蔵した製品のものではなかった。299ドル(日本では税別3万2800円)に値下げしたことで、その点は多少緩和さたが、それでもこのクラスの価格帯では最上位に位置していた。2020年に発売されたAppleのHomePod miniは、好評を博している。TechCrunchのBrian Heaterは、99ドル(日本では税別1万800円)という価格の割には「驚くほど大きな音」が出ると述べている。

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AppleはTechCrunchに対してHomePodの製造中止について声明を発表している。

HomePod miniは2020年秋の登場以来、驚異的なサウンド、インテリジェントなアシスタント、スマートホームコントロールをたった99ドルで提供し、ヒット商品になっている。我々はHomePod miniに力を入れている。オリジナルのHomePodは販売は終了するが、Apple Online Store、Apple Retail Store、Apple Authorized Resellerで在庫がある間は販売を続ける。AppleはHomePodユーザーに対して、Apple Careを通じてソフトウェアのアップデートとサービスおよびサポートを提供する。

既存のHomePodsの販売は継続されるが、Appleのウェブサイトではすでにスペースグレイの在庫がなくなっている(3月13日現在、日本ではホワイトも販売されている)。また、既存のHomePodsのサポートは継続して行われる。Appleは今後、miniに賭けているようだが、同社はリビングルームに「本当に信じられない」音を集中させるのではなく、すべての部屋を「十分に良い」音で満たしたいと考えているのかもしれない。HomePodは、マルチスピーカー構成ではあるが、ホームシアターの完全な代替品として機能するレベルには達していない。

HomePodの研究・開発の努力は、AirPodsのSpatial AudioなどにつながったAppleの高度なオーディオレンダリングシステムを通じて、ある意味で受け継がれていくだろう。私は自宅のHomePodをとても気に入っているため、まだMiniを追加していない。在庫がなくなるぎりぎりまで探してみるのもいいかもしれない。

カテゴリー:ハードウェア
タグ:AppleHomePodHomePod mini

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(文:Matthew Panzarino、翻訳:TechCrunch Japan)