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慢性的に過小評価と資金不足に悩まされる有色人創業者支援プロジェクトをBlack Innovation AllianceとVillage Capitalが結成

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Black Innovation Alliance(ブラック・イノベーション・アライアンス)とVillage Capital(ビレッジ・キャピタル)は米国時間4月7日、有色人ファウンダーが率いる有色人ファウンダーのための起業家支援組織(ESO)の取り組みを支援するResourceと名づけた国家的プロジェクトを発表した。

プロジェクト結成の動機は単純明快だ。ESOは「記録的な需要の高まりとリソースの減少に直面しており、慢性的に過小評価と資金不足に悩まされています」と同組織はいう。

Resourceの目的は地域のアクセラレーターやインキュベーターに教育やコミュニティというかたちで支援することだ。

Resourceの「ESOアクセラレーター」はスタートアップエコシステムのリーダーに財政的に維持可能な組織の作り方を教えるとともに、彼らが出資者候補とつながる手助けをする。

Resourceは有色人のESOリーダーと彼らの出資者による実践的な全国コミュニティを作り、ベストプラクティスを共有し、全米の黒人、ラテンアメリカ人、先住民ファウンダーのための「強力な資金とメンターシップの道筋を開拓する」計画も持っている。

Village CapitalのCEOであるAllie Burns(アリー・バーンズ)氏によると、同社は「歴史的に投資家の盲点にいた起業家に支援と出資を行ういます。盲点になった原因が解決しようとしていた問題であれ、地理的条件であれ、資金がごく一部の人々や場所、問題に集中する原因となっている人口統計学的要因であれ、構いません」。Village Capitalはこれまでに100以上のESOと一緒に仕事をして、過去5年間にわたりあらゆる生い立ちのファウンダーの会社の成長を支援してきた。

Resourceの目標は、有色人種の支援に力を入れているインキュベーターやアクセラレーターが、成功に必要なリソースを確実に得られるようにすることだと彼女は付け加えた。

「アクセラレーターやESOが持続、成長できるために、財政的、社会的および人的資産を持てるようにするのが私たちの願いです」とバーンズ氏はいう。

Black Innovation Allianceのエグゼクティブ・ディレクターであるKelly Burton(ケリー・バートン)氏は、黒人が率いるこれらの組織は黒人起業家支援の最前線にいることが多いのに、その成功の恩恵に預かっていないと指摘する。

「彼らは支援も資金もほとんど受けていません」と彼女は言った。「まるで彼らはすべての力仕事を引き受けているかのようで、種まきや栽培を全部やっているのに、そのファウンダーやスタートアップが成功しても利益を受けていません。これは私たちにとって、彼らが自分たちの能力を高めて組織を持続可能にするのを手伝って組織を安定させるチャンスです」。

Resourceは、有色人起業家の支援を表明している資金提供者の全米連合から支援を受けている。初期の連合メンバーにはMoody’s、The Sorenson Impact Foundation、Travelers、およびUBSらがいる。

これに関連して、TechCrunchはニュージャージー州のPhil Murphy(フィル・マーフィー)知事の、州予算1000万ドル(約11億円)を投じて黒人およびラテンアメリカ人スタートアップのシードファンドを作る提案について報じた。

記事中、本誌は多様なファウンダーへの出資を約束した組織が数多く存在していることを伝えた。

2021年2月に、国とシカゴ拠点のいくつかの組織が団結し、アーリーステージの黒人、ラテンアメリカ人起業家を支援するTechRiseというプログラムを立ち上げた。非営利団体のP33は、Verizonと民間ビジネスインキュベーターテクノロジーハブの1871などと提携して同プログラムをスタートし「シカゴの貧富差を縮め、数千のテック関係職を生み出し、黒人、ラテン系起業家に500万ドル(約5億5000万円)の助成金を出す」目標を掲げたことをChicago Sun Timesが報じた(情報開示:VerizonはTechCrunchの親会社)。

テキサス州オースチンでは、DivIncという非営利プレアクセラレーターが恵まれないテックファウンダーのために12週間のプログラムを開講した。2016年Dellの元幹部であるPreston James(プレストン・ジェームズ)氏が設立した組織は「有色人および女性起業家に力を与え、教育、メンター、バーチャルネットワークなどの利用を提供することによって成功する高成長ビジネスの構築を手助けする」ことを目指している。

カテゴリー:VC / エンジェル
タグ:Black Innovation AllianceVillage CapitalResource

画像クレジット:pinstock / Getty Images

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(文:Mary Ann Azevedo、翻訳:Nob Takahashi / facebook