中国の電子タバコに目を向けた機関投資家からJUUL発明者が起業したMystが資金獲得

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Mystの創業者シン・チェンユエ氏

過去何年もの間、機関投資家たちは中国の電子タバコメーカーから大きく遠ざかっていた。この業界は、粗末な工場がひしめき、規制による監督も行き届いていなかったからだ。しかし、中国政府が電子タバコに対してこれまでで最も厳しい規制を適用していく中で、投資家たちの態度も変化している。

最近シリーズBの資金調達ラウンドで「数万ドル(数百万円)」を調達したMyst Labs(ミスト・ラボ)は、Chenyue Xing(シン・チェンユエ、邢晨悦)氏が2019年に共同設立した中国の電子タバコメーカーである。シン氏は、Juul(ジュール)に勤務する化学者だった。Juulは蒸気の主要成分であるニコチン塩を発明した企業だ。資金調達は、既存の投資家、IMO Venturesによって主導された。MystのCEOで、もう1人の共同創業者であるThomas Yao(ヤオ・トーマス、姚托马斯)氏は、IMO Venturesの創業パートナーだ。

2021年3月に、中国のトップ技術政策立案者の1人が、従来のタバコと同じ規制範囲の下で電子タバコを管轄する一連の規制草案を発表した。すなわち、世界最大の生産量と輸出量を誇る中国の電子タバコ企業は、この先生産、卸売、小売業のライセンスが必要になる。

Mystのマーケティング責任者のFang Wang(ワン・ファン)氏はTechCrunchに対して、こうした変更は、品質管理が貧弱な小規模生産者に打撃を与えるだろう、一方、品質が確保され、規制に準拠した一握りの生産者だけが残されることになるだろうと語った。

1つは、生産の標準化にコストがかかることだとワン氏はいう。セラミックコイルから、電池、香料、に至るすべての部品や、蒸気に含まれるすべての成分が、厳しい要件を満たす必要があるからだ。電子タバコ会社はまた、中国政府にとって重要な税収源であるタバコ税を支払う必要がある。

もう1つの課題は、ニコチン含有量をどのように下げるかということだ。現在市場に出回っている多くの製品は、ニコチン濃度が3~5%と比較的高いため、もし中国がEU基準の1.7%に合わせるならば、多くの零細ブランドは市場から追い出されることになるだろう。なぜなら、小型ブランドはユーザーを満足させることのできる低ニコチン蒸気を作り出すノウハウが不足しているからだ、とワン氏はいう。

「過去数カ月で多くの投資家の方々からご関心をお寄せいただきました。それ以前は、投資専門家の方も、機関投資家の方も、しばしば電子タバコ会社を避けていらっしゃいましたが、規制のかたちが見えてくるにつれて、より多くの意欲をお示しいただいています」とワン氏は付け加えた。

Mystは、具体的な投資家の名前を挙げることは避けたが、その中には電動バイクシェア企業のLimeや、Facebook、ビットコイン企業などに投資する有名投資家が含まれているという。

Mystの現在の売上の大半は中国からのもので、現在600店舗を出店し、今後数四半期の間に1000店舗を展開する予定だ。海外ではマレーシア、ロシア、カナダ、英国に小売店を展開しており、販売パートナーであるEcigWizard(eシグウィザード)を通じて、30以上のショッピングモールやいくつかの病院で販売している。

新しい資金を使って、Mystは販売網をさらに拡大し、研究開発を強化することができる。同社は、1.7%のニコチンを含む製品を誇っているが、同社によればそれは、同業他社の3%のものと同様の満足度を与えられるという。現在シン氏の研究室では、ニコチン塩を気化させ吸収させるための添加剤である有機酸を含まない「天然タバコ成分」の電子タバコリキッドの開発に取り組んでいる。

中国市場で支配的地位にある電子タバコメーカーのRelx(リラックス)は2021年初めにニューヨークで上場を果たし、 米国で販売するライセンスを申請している最中だ。Relxに比べればMystはまだ小規模だが、ヤオ氏はMystの将来について楽観的だ。べーピング(電子タバコを吸うこと)は、中国で最も急成長している消費者カテゴリーの1つだと彼はいう。Mystの最近の売り上げは3カ月ごとに3倍になっている。

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ヤオCEOは「他の消費者分野では、市場の60〜70%を支配しているトッププレイヤーはほとんど見られません。なのでトップ10プレイヤーが成長する余地はまだ充分あります」と語っている。

カテゴリー:その他
タグ:Myst Labs電子タバコ資金調達中国

画像クレジット:Myst

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(文:Rita LIao、翻訳:sako)