【コラム】技術系人材は公共部門で活躍できる、米国政府はそこに投資する必要がある

次の記事

米Amazonから中国の大手販売業者が消える、不正レビューが原因か

編集部注:本稿の著者であるJosh Mendelsohn(ジョシュ・メンデルソーン)氏は、革新的なスタートアップの構築とスケーリングを専門とする公共セクター投資会社Hangarの創業者兼マネージングパートナー。

ーーー

新しいツールや製品を構築し、拡張し、ローンチすることは、テクノロジー分野の生命線である。今日、これらのコンセプトを考えるとき、多くの人はビッグテックや華やかなスタートアップを思い浮かべるだろう。彼らは業界での優位性や、私たちの日常生活に影響を与える新しいテクノロジーで定評がある。しかし、ガレージや学生寮がこれらのイノベーションのための分散化されたハブになるずっと前から、地方政府や州政府、連邦政府内の多くの機関は、何百万人もの人々の生活を改善することを目的として、テクノロジー製品の先駆者となっていた。

業界として、私たちが日常的に使っているデジタルアシスタントの基礎が築かれた政府機関で働くことは、民間セクターで働くよりも魅力に欠けるという考えが生まれた。労働者が民間の領域で働くことを好む圧倒的な理由として、莫大な賃金格差がしばしば挙げられる。

しかし、厳密な真実は、民間セクターは単に従業員に高い報酬を提供するだけでなく、はるかに多くの価値をもたらしているということだ。パンデミックの最中にテック業界が急成長したことを考えれば、なぜこれほど魅力的なのかがわかるだろう。Zoomのような企業はすでに設立されており、長年にわたって成功を収めてきたが、急速に成長する多様なユーザーベースに短期間で対応しなければならない状況に置かれている。すぐにインフラとユーザーエクスペリエンスの多くの軸に立ち向かい、在宅勤務文化の主要な柱となり、成功した。

消費者のために迅速に仕事をし、瞬時のひらめきでイノベーションを起こすという先天的な能力こそが、才能を惹きつけるものなのだ。政府の技術環境と比較すると、資金の減少と党派的な監視が仕事のペースを遅くしたり、さらに悪いことに、新しいアイデアの探求や実装の妨げになったりする。

民間セクターと政府セクターの研究開発費の動向を見ると(次のグラフを参照)、方程式を変えなければ将来のイノベーションはどこから生まれるのかが明確にわかる。

画像クレジット:Josh Mendelsohn/Hangar

米国政府の(現在は閉鎖された)Office of Technology Assessment(技術評価局)を見ればわかる。この機関は、科学技術における急増する問題の徹底的な分析を提供し、多くの公共サービスを革新と実施の新しい時代にさらすことを目的とした。共和党が新たに主導した議会による人員削減の時期にあった1995年、OTAはピーク時の年間予算わずか3510万ドル【編集部注:2019年ドルで約38億円】で予算が削減された。政府にとっての技術の重要性についての権威ある機関は、複製的で不必要であると考えられた。復活を求める声は多いが、その後も閉鎖されたままだ。

公共部門への投資が減少し、政治的な動きが鈍くなっているにもかかわらず、テクノロジーが解決しようとしている問題は消えず、緩和さえしていない。

新型コロナウイルスのパンデミックから自然災害の悪化や社会的不平等の拡大まで、今日私たちが直面している喫緊の課題を解決する責任は公的指導者にある。その責務は、民間の技術系企業が製品、ユーザー、収益に関する要求に応えるのと同じように、公民と生活の質のために継続的に努力したいという欲求を生み出すはずだ。

筆者は、シリコンバレーにいた時よりも、政府機関での経験が新しい技術を構築するためのキャリアとアプローチを形成してきた。意欲的で情熱的な技術系労働者を惹きつけることができる民間セクターとの類似点はたくさんあるが、政府の仕事を現実的に検討する責任は、単に人材の足元にあるわけではない。私たちが依存している政府は、より多くの資本を投資し、テクノロジーコミュニティにもっと注意を払わなければならない。

技術系労働者は、エンドユーザーが誰であろうと、自分が成長し、自分の仕事が役立っているのを見ることができる環境を求めている。彼らは政府の党派性の結果として生じる資金の減少や官僚的形式主義の脅威に悩まされたくない。有能な人材を政府や公共セクターの仕事に引き込むことに真剣に取り組むのであれば、シリコンバレーの最も優れた事例を再現する必要がある。

これらのアイデアの好例は、最も愛されている政府機関の1つであるNASAであり、その継続的な資金提供により、スクラッチレジスタントレンズ、メモリーフォーム、ウォーターフィルターなど、現在私たちの生活の中で一般的になっている宇宙探査のために開発された技術を生み出してきた。これらのユースケースはずっと後になって、何百万ドルもの投資が行われた後でさえ、結果がどうなるかわからないままになった。

NASAは民間企業と提携することで、すばやい動きを維持し、急速なペースで進化する能力を強化し続けている。技術分野の人材にとって、製品や仕事を犠牲にすることなく、このように外部のリソースを活用できることは、発想と反復の恩恵となる。

また、技術研究と技術革新を可能な限り政治的でないものにしておくことの重要性を考えるときに、この機関を指摘することもできる。それは超党派の支持を受けて繁栄している数少ない有名な公共団体の1つだ。残念なことに、政治家は一般的に、特定のプログラムやプラットフォームに自分自身や政党を密接に結びつけすぎると、特に政府のIT労働者など、私たち全員に害を与える。それはイノベーションを妨げ、その結果として起こる泥仕合は、有能な個人が政府機関に飛び込むのを妨げる。

社会が直面している最大の問題を解決する手助けをしたいと思っている非常に有能な技術系労働者は豊富に存在する。私たちは彼らにそれらの問題を克服するための正当な空間と機会を与えているだろうか?それが可能であるという兆候はいくつかある。これらの野心的で先見の明のある取り組みは今日、かつてないほど重要であり、政府には技術系人材が成長し、繁栄する場所があることを、技術エコシステムの私たち全員に示している。

関連記事
米FCCがネット接続支援に1.08兆円の緊急支出開始、パンデミックによる悪影響が最も深刻な人々を支援
米国の州司法長官らがフェイスブックに子ども用Instagram計画の撤回を要求
【コラム】大学では技術職に備えられない今こそ徒弟訓練を利用するときだ

カテゴリー:パブリック / ダイバーシティ
タグ:投資アメリカHangar

画像クレジット:MicroStockHub / Getty Images

原文へ

(文:Josh Mendelsohn、翻訳:Dragonfly)