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コロナ禍で存在感が増す中古カメラ機器マーケットプレイス構築を目指す英MPBが76億円調達

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中古品マーケットプレイスは我々の知るインターネットの黎明期からオンラインの主要市場として定着しているが、新型コロナウイルスのパンデミック期間中に、人々が生活空間を一掃してまだ良い状態にあるものを商品化し、利益を生み出す場として一層存在感を増してきた。買い手にとっては、対面での買い物や不確実な経済状況での出費が受け入れられない状況において、商品を手に入れるための重要なリソースとなっている。中古カメラと写真機材に特化したマーケットプレイスとして定評のあるMPBが2021年4月初旬、同社のプラットフォームが年に約30万点のキット商品を世界中で「再流通」させ、2021年度の収益が1億ポンド(約152億円)を超えたことを受けて、この事業機会を倍加するための多額の資金調達を発表した。

英国のブライトンに拠点を置く同スタートアップは、4980万ポンド(約76億円)を調達した。今回得た資金は、現在ブルックリンとベルリンにオフィスを構えている同社の市場拡大の他、さらなるプロダクト分野への進出、具体的にはマーケットプレイスのコンセプトを拡張してコンテンツクリエイターに提供することなどに充てられる。

シリーズDはVitruvian Partnersが主導し、Acton Capitalの積極的な支援を得た。Mobeus Equity Partners、Beringea、FJ Labsも参加している。Vitruvianは新たな支援者で、残りの参加者はすでに同スタートアップに出資しており、その調達額は2011年からの累計で約9100万ドル(約100億円)に達している。

TechCrunchがMPBに照会した資金調達に関する声明において、その評価額は明らかにされていない。

ある意味でこれは、ブライトンのスタートアップが調達したラウンドとしては過去最大のものだ。大学が1つあり、隣接した場所に別の大学も位置しているブライトンは、テック業界にある程度のフォーカスを向けてきた。ゲーミング企業やその技術で知られるBrandwatch が2月にCisionに4億5000万ドル(約491億円)で買収されて大きな話題となったものの、資金調達の面ではそれほど注目されていない。その理由としては、起業家やVCを引き付ける力を持つロンドンに非常に近いことが挙げられるだろう。PitchBookは2019年にMPBの評価額を5086万ドル(約55億円)としているが、現在はこれを大幅に上回る可能性が高い。

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「今回の資金調達ラウンドはMPBにとって大きな節目であり、過去10年間の堅調な業績と、優れたキットを入手しやすく手頃な価格で提供するというビジョンが結実したものです」とMPBの創設者兼CEOであるMatt Barker(マット・バーカー)氏は声明で述べている。「Vitruvian Partnersと当社の事業に再出資する投資家たちの支援を得たことで、私たちは米国とヨーロッパの成長戦略を大規模に加速させ、収益性を高めることができるでしょう。写真と動画は世界中の社会と文化に根づいており、MPBでは、誰もが地球に優しい方法で、ビジュアルストーリーテラーやコンテンツクリエイターになる機会を提供する循環モデルを構築しています」。

実際MPBの興味深い点は、eコマースやより広範なデジタル社会の世界で展開されている数々のテーマにどのように取り組み、対応しているかということであり、おそらくMPBが成功した理由は、これらの側面の1つまたは複数に対して同時にアピールしていることであろう。

まず、中古カメラ機器を売買するためのプラットフォームが用意されている。中古品の販売は、所有者には不要になった品物で収益を上げる機会を与え、買い手にはより低コストで商品を入手する手段をもたらす。これには明らかに環境的な側面もある。循環型経済の担い手たちは人々に電子製品の使用寿命を延ばす努力を促している。そうしなければ、電子製品がゴミ処理場の一角を占めることになるか、あるいは新しい製品の生産を増大させることになる。

しかしもう少し現実的な観点では、中古品販売は、より定評ある小売業者から商品を購入する際に得られるはずの保証の一部が受けられないといった理由で人々が敬遠する傾向もある。

MPBは独自の方法で購入と販売のセキュリティを確保している。商品を精査して販売の準備を行うチームを配置し、プラットフォーム上で販売された商品に対して6カ月間の保証を提供する。これはパンデミック以前から成果を上げており、同社によると過去5年間の複合成長率は53%に達しているという。

(全体的に見て、中古品マーケットプレイスは現在ヨーロッパのVCたちから大きな注目を集めている。2021年2月にはスペインのWallapopがより一般化された中古品マーケットプレイスのために1億9100万ドル[約209億円]、3月にはVestiaire Collectiveが2億1600万ドル[約256億円]を調達した)

第2に、一般的な関心ではなく特定の関心に焦点を当てたコミュニティの成長において見られるより大きなトレンドにも触れている。それは、ともすると非常に雑然としたオンラインの世界で、写真機材の販売のような専門分野で信頼性、フォーカス、シグナルをもたらす明確な方法であり、希少性が高く、eBayのようなより一般的な販売プラットフォームよりも独自性のあるセールスポイントになる可能性がある。プラットフォームが在庫管理に集中するだけでなく、より焦点を絞った購入者と販売者のコミュニティにも配慮していることを意味する。

第3に、MPBへの高い関心が存在している。「クリエイターエコノミー」がオンラインで誕生したことは間違いない。そこでは、人々は自分たちのブランド、あるいは特定のクリエイティブな作品を活用し、一部の伝統的な中間層を迂回して新規性の高いものを生み出している(例えばネットワーク放送局はもはや、直列化されたビデオコンテンツとその制作作業のための唯一の中継者ではなくなっている。今やYouTubeがそれに対抗して大きな結果を出しており、SubstackやPatreonなどが適切に自身の切り札を使えば、関心を向けている分野でも成功を収めるだろう)。

MPBのような企業にとってこれが意味することは、こうした画像を撮影するための機器への関心と注目の高まりだが、現在スマートフォン上で行われている画像作成の多くがより洗練されたものになってきている。MPBが、日常的な写真家の購買パターンだけでなくより深いところまで入り込んでいることを考えると、同社がそれをより広いスケールで活用できるかどうかを見るのは興味深い。

規模拡大に関しては、MPBはVitruvian Partnersという興味深い協力者を擁している。Vitruvian Partnersは2021年3月に2億1600万ドル(約236億円)を調達した中古衣料品マーケットプレイスVestiaire Collectiveを支援しており、このことはCarwow、Just Eat、Farfetch、Skyscanner、Trustpilotなどの他のマーケットプレイスと並んで中古衣料品の販売機会を拡大してきたことを物語っている。

「MPBは、市場のニーズに応えるために独自のテクノロジーを活用したプラットフォームを開発し、写真撮影キットへのアクセスを変革してこの分野のグローバルリーダーとなり、真に世界へポジティブなインパクトをもたらすプロダクトを構築しました」とVitruvian Partnersでパートナーを務めるTom Studd(トム・スタッド)氏は声明で述べている。「バーカー氏とそのチームは、最近アメリカとドイツでローンチしたことで、力強く収益性の高い成長を遂げています。私たちはこの旅路の次のステップでパートナーになれることを大変うれしく思っています。Vitruvianは、大きな市場で独自性のある製品を提供する卓越したチームを支援しています。私たちはバーカー氏とそのチームがその基準に完全に適合していると確信しています」。

Acton CapitalのマネージングパートナーであるSebastian Wossagk氏(セバスチャン・ウォサック)は「MPBのような企業が成長し、その分野で成功を収めるのを見ることは、私たちにとって常に大きな喜びです。バーカー氏率いるチームはすでにブルックリンとベルリンに拠点を開設し、国際化への第一歩を踏み出しています。私たちは彼らが米国とヨーロッパの両方でさらなる事業拡大を目指すのを支援できることをうれしく思います」と付け加えた。

MPBに関して特筆すべき点は、バーカー氏が、写真コミュニティの人々の要求がeBayやGumtreeのような一般サイトで十分に扱われていないと感じたこともあってMPBを設立したとかつて語っていたことにもある。現在、これら2つのサイト(および他の無数の一般的な販売プラットフォーム)は依然としてその傾向にあるかもしれないものの、中古写真機器市場に取り組む企業が多くないというわけでもない。Worldwide Camera ExchangePark CamerasCamera Worldなどの他、同じようにSEOに適した名前を持つ多くの企業が存在する。これは統合の機会、競合性、そしてより良いサービスに向けたイノベーションの可能性だけでなく、この市場には目に見える以上の価値が秘められていることも示唆している。

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カテゴリー:ネットサービス
タグ:MPB資金調達カメラ中古マーケットプレイスイギリス

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(文:Ingrid Lunden、翻訳:Dragonfly)